Los Cleveland Cavaliers se apuntaron el primer partido de la eliminatoria superando a los Boston Celtics por 113-100 a base de solvencia ofensiva y el dominio del rebote. Y aunque sufrieron en defensa en el primer cuarto a causa de la velocidad del juego de los de Boston (27-31), fueron capaces de ponerse el mono de trabajo y darle la vuelta al partido en un gran segundo periodo (35-23) que, a la postre, les dio la ventaja suficiente para mantener el control del partido.

LeBron James y Kyrie Irving Photo: cavs.com
LeBron James y Kyrie Irving / Cavs.com

Los Celtics pelearon el partido en todo momento, probando variantes defensivas como zonas o dos contra uno cuando LeBron posteaba, pero la inferioridad física de los de los de Brad Stevens se antoja como un factor decisivo de esta eliminatoria. Esta inferioridad les impedía obtener segundas oportunidades, lo que facilitó la faena de los Cavs. No obstante, los de Boston fueron capaces de reducir diferencias de más de 10 puntos en diversas ocasiones e incluso volver a levantar la cabeza ante los buzzer-beaters de Irving y de Jones.

Pero poco a poco fueron cediendo ante la superioridad de unos Cavaliers que, de la mano de su Big Three, y del infravalorado Mozgov, tuvieron un plácido retorno a los Playoffs. No mostraron ni mucho menos todas sus cartas los del ahora indiscutible David Blatt, que viendo que tenían controlado el partido, pareció que se dedicaban a administrar sus esfuerzos con la vista puesta mucho más allá de esta primera ronda.

Los locales fueron liderados por Kyrie Irving, con 30 puntos. LeBron James siguió con su rol de “jugador para todo” y aportó 20 puntos, 6 rebotes y 7 asistencias. Por su parte Kevin Love acabó con 19 puntos y 12 rebotes, a pesar de su mala serie de tiros de campo (5/14).

Los Celtics, como ya es habitual, fueron liderados por Isaiah Thomas, que anotó 20 puntos y repartió 10 asistencias, aunque penalizó con 5 pérdidas de balón, algunas en momentos importantes del partido. Otros jugadores destacados fueron Evan Turner y Kelly Olynyk con 12 puntos cada uno, o Brandon Bass, Jar Crowder y Marcus Smart que aportaron 10 puntos respectivamente. [Boxscore]

Marc Gasol y los Memphis Grizzlies empezaron con buen pie su aventura en los playoffs 2015. El pívot catalán terminó con 15 puntos, 11 rebotes y 7 asistencias en la holgada victoria por 100-86 ante unos desacertados Portland Trail Blazers.

Portland Trail Blazers at Memphis Grizzlies Basketball
Associated Press

Beno Udrih, antes los problemas físicos de Mike Conley, resultó clave con 20 puntos desde el banquillo. Tras un primer parcial de 25-15, los Grizzlies no volvieron a mirar atrás. LaMarcus Aldridge logró 32 puntos pero necesitó 34 tiros y Damian Lillard se quedó seco, con 14 puntos en una serie de 5 de 21 en tiros de campo y ningún acierto en seis intentos de triple. [Boxscore]

La sorpresa relativa la dieron Los Angeles Clippers, que ganaron a uno de los principales aspirantes al anillo por 107-92. Los San Antonio Spurs no pudieron con el dúo formado por Chris Paul (32 puntos) y Blake Griffin (26 puntos). Kawhi Leonard lideró con 18 tantos a unos Spurs que echaron de menos la inspiración de su big three. [Boxscore]

Los Atlanta Hawks, líderes del Este, no fallaron ante unos peleones Brooklyn Nets y ganaron por 99-92. Kyle Korver lideró con 21 puntos a los locales mientras que los visitantes estuvieron comandados por Brook López, autor de 17 puntos y 14 rebotes. [Boxscore]