Este año es un año de locura en la NBA y otra vuelta de tuerca al potencial comercial de las zapatillas que calzan sus estrellas. La liga estadounidense ha levantado la restricción de colores y diseños que imponía a los jugadores en anteriores años, con lo que la creatividad y expresividad de sus profesionales saldrá a relucir más que nunca esta temporada –esta apertura, por cierto, la estrenaron hace ya dos años las jugadoras de la WNBA, pioneras en este sentido–.

También hay que destacar que el año pasado, por ejemplo, LeBron James calzó 51 versiones de las LeBron 15, saltándose la restricción de los colores de equipo en varias ocasiones. Hay normas y normas. En todo caso, este año hay pocas palabras incluídas en la lista de prohibiciones que tienen las marcas –una lista con obviedades como evitar cromados, protuberancias puntiagudas o introducir logotipos de terceros sin previa aprobación de la liga–.

Así que es hora de dejar volar la imaginación y fijarse mucho en las zapas. A continuación daremos un repaso a lo que proponen las principales marcas.

Nike

LeBron 16

El hombre del momento… bueno, y de los últimos años claro. Con su fichaje por Los Angeles Lakers y la vuelta de la marca del swoosh a la indumentaria en pista de la NBA, las zapas de LeBron James se han convertido en el punto de partida de todas estrategias de marketing. El diseño original es austero, pero al Rey le encanta jugar con los motivos y los sucesos de su entorno, con especial compromiso ante asunto raciales y sociales. En su debut en el Staples Center, calzó las LeBron 16 ‘King’, que recuerdan su famoso poster de 2003, cuando se presentó ante el gran público vestido de Rey junto a varios leones.

Llas LeBron 16 con las que James debutó en L.A.

Kyrie 5

La mayoría de expertos / freaks de las zapatillas NBA afirman que la línea de Kyrie es la más completa del momento, también una de las más vendidas desde su debut en 2014. El año pasado le vimos poco, pero para diciembre Nike planea sacar al mercado las Kyrie 5, que arrasarán fijo. Al no haber imágenes buenas de lo que nos espera, nos contentamos con la elección del rookie Luka Doncic, unas Kyrie Low ‘Retro Glow’ con los colores de los Mavs, aunque también ha lucido ya unas Hyperdunk customizadas.

Las Kyrie con las que debutó Luka Doncic.

Nike Kobe AD

Kobe Bryant ya no está en el día a día de la competición, pero su influencia persiste y su línea sigue siendo de las más preciadas de toda la liga. Quién luce sus zapas estos días es el joven Laker Kyle Kuzma, que además ha fichado por GOAT, empresa de venta online de zapatillas, mientras mantiene su contrato con Nike. Esto significa que este año va a lucir muchas retros distintas, se presupone, y que se va a llevar una buena pasta de más a casa.

Kyle Kuzma, una apuesta de Nike por las iD.

Adidas

Dame 5

La marca alemana tiene previsto lanzar las Dame Lillard 5 en 2019, de las que oficialmente solo tenemos un boceto sacado de su catálogo de baloncesto. Las zapas del base de Portland son de las más valoradas por los especialistas por su consistencia y storyline.

Un boceto de las Dame 5, en el catálogo de Adidas Basketball.

Harden Vol. 3

Adidas tiene el foco puesto, claro, en potenciar los pies del flamante MVP de la NBA, James Harden. El base de los Houston Rockets luce ya las Harden Vol. 3 ‘Cosmos’ y ‘Voyager’, ya a la venta en el mercado estadounidense. La marca recuperó este verano a John Wall, aunque de momento no se ha anunciado ninguna zapa personalizada para el astro de los Washington Wizards, y algunos rumores dicen que tendrá una línea off-court y usará otros modelos de la marca en la pista.

El modelo Cosmos de las zapas del actual MVP de la NBA

Jordan

Why Not Zer0.1

¿Qué decir de las novedades de Jordan Brand? Los modelos retros siempre tiran de la marca del Jumpman, pero la idea de Russell Westbrook con sus Why Not Zer0.1 ‘do you’, que vienen en línea monocromática (blanco, gris cemento, negro o rojas) e incluyen rotuladores para personalizarlas al gusto del consumidor. Una idea interesante, aunque no para todo los gustos dada la estridencia del estilo del astro de los Thunder. Pero vaya, why not?

Pinta, colorea, recorta y pega... pensó Russ.

Under Armour

Curry 5

Joel Embiid, fichajazo gordo de la pretemporada en cuanto a pies se trata, ya luce en la pista las zapas de la marca (ver arriba) que sumó mucha fuerza gracias a su apuesta por un tal Stephen Curry. Del base de los Golden State Warriors siguen saliendo distintas versiones de las Curry 5, unas zapas mucho más acertadas que anteriores ediciones de la signature model del genio de la bahía. Las de las Finales 2018 son bien estridentes pero también bien guapas.

El modelo de Curry para las Finales 2018, tremendo y atrevido.

Puma

Clyde Disrupt the Court

DeMarcus Cousins, el fichaje más relevante de la marca a pesar de que momento se mantiene apartado de la competición por lesión. Con su incorporación a los Warriors, PUMA tendrá un firme aspirante a campeón NBA en su nómina, en una apuesta fuerte, quizás la más sólida, por discutir el liderazgo de Nike y Adidas en la liga y que incluye el asesoramiento de Jay-Z. La línea que han presentado es, sinceramente, aire fresco dentro del mercado. En el pasado tuvieron problemas de rendimiento y atletas con dolores en el pie –notablemente Vince Carter– algo que no deberían repetir para no pegarse un tiro en… sí, en el pie. El look no lo es todo, así que veremos como les va la renovada apuesta por entrar en la liga de la mano de Cousins y los top picks del draft DeAndre Ayton y Marvin Bagley III.

Todos los pros de Puma lucen el mismo modelo y colores estridentes.

BBB

ZO2.19

La marca de la familia Ball estrenó ya las Lonzo ZO2.19, aunque no se sabe si las lucirá en cancha con regularidad o allí seguirá con las Kobe que lució en su curso de debut. De momento se le ha visto con ambas, también un regular de las Kobe AD, así que veremos… Sí que sabemos una cosa: ¡que cuestan 200 dólares!

¿Merece la pena dejarse los ahorros, Lonzo?

Menciones

Anta GH1

Gordon Hayward se convierte en el referente de la marca china en su apuesta NBA, y ya tienen sus signature 1. Un poco meh, pero era importante destacar la incursión de este fabricante chino en el mercado.

¿Quién será el rey de las zapas?

El año pasado, todo el mundo se fijó en los pies de P.J. Tucker para encontrar los diseños más locos de la liga en cuánto a colorido, estampados o sobriedad. Evidentemente, con la apertura de la normativa, la lucha será mucho más abierta e incluso tipos como LeBron podrían liderar la contienda.

Entre otras incógnitas está el saber cuándo saldrán las primeras zapas de Giannis Antetokounmpo o si Donovan Mitchell será la próxima joven estrella en sellar su contrato con signatures como en su momento lo hicieron Damian Lillard o Derrick Rose. Para resolver estas dudas, solo cabe esperar.

El rey de las zapas vía Complex