El asalto a la NBA (II) – Estrellas con madera de rookies

Arkaitz Vivanco – @ArkaBBB

En esta segunda entrega del serial sobre jóvenes talentos que representan el futuro de la NBA se analizarán las apuestas que las franquicias de la NBA hicieron por jugadores jóvenes que empezaban a destacar en Europa. La mayoría seleccionados en segunda ronda, estos jugadores buscan continuar el complicado camino que ya han decidido recorrer jugadores comoNikola Mirotic o Marc Gasol, seleccionados muchos años antes de dar el salto. Muchos de estos jugadores han nacido en la antigua Yugoslavia, dónde la pasión es sinónimo de baloncesto.

Tras años de espera, Sibenik tiene un nuevo genio. Dario Saric será el segundo jugador nacido allí que juegue en la NBA tras Drazen Petrovic. En Philadelphia ya esperan al número 12 del último draft, como un complemento de lujo para su joven juego interior.  El croata de 2,08 es uno de los power fordwards más polivalentes del viejo continente. En su última temporada con la Cibona Zagreb fue el jugador más destacado de la liga Adriática al promediar 16,7 puntos y 9,8 rebotes. Además evidenció su capacidad para generar juego sumando 3,2 asistencias por partido, con un tope de 9 pases de canasta. El jugador del Anadolu EFES Pilsen destaca por su capacidad ofensiva. Tiene una gran facilidad tanto para jugar al poste como para hacer daño desde más allá del 6,75 (33,9% en triples entre la liga Adriatica y Eurocup).

Dario Saric posa para las cámaras en su presentación con el Efes / NBC Sports

A pesar de no ser un mal defensor todavía puede dar un paso adelante en esa faceta del juego, con su movilidad en la pintura gracias a su poco peso (104 kilos) debe mejorar su ratio tapones por partido (0,6 en liga adriática). Otro de los aspectos del juego a mejorar son las 3,4 pérdidas por partido que promedió en la última temporada. Este año tendrá como reto afianzarse dentro de un equipo puntero en Europa, dirigido por un entrenador exigente como Dusan Ivkovic. La experiencia en Turquía no empezó bien para Saric que incluso amenazó con abandonar el equipo. Parece que a pesar de su aparente falta de feeling con Ivkovic el jugador de 20 años  comienza a asentarse en el equipo.

 Miembro del quinteto ideal en el europeo sub 20 de 2011, Eurocup rising star dos años consecutivos y uno de los referentes del juego interior del Valencia Basket.  Esta es la carta de presentación de Bojan Dubljevic. El montenegrino elegido en el puesto 59 del pasado draft por Minnesota Timberwolves es un uno de los mejores anotadores interiores de Europa. A sus 23 años Dubljevic afirma “mi sueño es jugar en la NBA, pero también ser un jugador importante en Europa. Cuando esté listo para jugar allí me llamarán”. Es capaz de anotar tanto por fuera como por dentro. Tiene un buen repertorio de movimientos al poste y tiene una gran capacidad para hacer daño tras bloqueo, bien continuando a canasta o bien buscando un tiro lejano (48% en triples la pasada temporada en liga Endesa). El interior también sabe hacer un trabajo oscuro dentro de la zona, es un buen jugador sin balón y sabe cerrar el rebote. Uno de los hándicaps para el salto del montenegrino a la mejor liga del mundo es su escasa altura, 2,05 metros. Es suficiente para jugar como center en ACB  gracias a su intensidad en la pista y si da el salto la NBA su capacidad para abrir el campo le permitiría jugar en el puesto de ala-pívot. De hecho, su jugador de referencia fuera de Europa es Matt Bonner.  Una lesión en el hombro está haciendo que su comienzo de temporada sea complicado aunque asegura que con el tiempo irá a mejor.

bojan-dubjevlic

Otro de los montenegrinos que pueden formar parte de la mejor liga del mundo en los próximos años es Marko Todorovic, seleccionado por los Portland Trail Blazers en el número 45 y traspasado inmediatamente a los Houston Rockets. Aunque de momento no piensa en la NBA tampoco la descarta:

“No pienso en eso. Creo que sería perder el tiempo, estoy concentrado en ser mejor y ayudar al equipo a ganar, cuando llegue el final de la temporada haremos un resumen de lo que he hecho y miraremos lo mejor para el año que viene, dependerá de si soy libre para ir o no para irme por el Barcelona “, explica Todorovic.

Uno de los ejemplos de que está completamente concentrado en crecer en el Bilbao Basket es que no sigue los partidos de los Rockets. “Miro la estadística y el resumen del partido para ver lo que hace Kostas (Papanikolau)”. Todorovic es un interior de 2,10 con una capacidad innata para el rebote. Tiene una gran intuición para las capturas tanto en ataque como en defensa. Es un jugador capaz de influir el juego sin recibir el balón por su trabajo con los bloqueos y sus movimientos para abrir espacio a sus compañeros. A pesar de su poco acierto desde el triple (no realiza lanzamientos desde el 6,75 0/1 desde el triple esta temporada) es capaz de generarse sus propias canastas en el interior. Tiene un buen repertorio de espaldas a canasta y de cara a su defensor, Scola es uno de sus referentes.

“Está jugando a gran nivel en la NBA sin tener un gran físico, hace de todo, creo que es un buen referente”, dice de Scola.

Otro de los recursos a destacar por el montenegrino es su capacidad pasadora, capaz de hacer asistencias de mucho mérito. A pesar de sus pocas oportunidades en el Barça el center de Podgorica ha comenzado a destacar en la liga Endesa gracias a Sito Alonso con quien se ha reencontrado en el Bilbao Basket. En el conjunto vasco ya ha logrado su primera nominación al MVP de la jornada.

Uno de los aleros más completos del panorama europeo es Alessandro Gentile. Minnesota Timberwolves seleccionó a Gentile en el puesto 53 del pasado draft .Tras desoír los cantos de sirena provenientes de Moscú decidió seguir creciendo en el EA7 Armani Milán. Gentile es un alero de 2,00 metros con capacidad anotadora en situaciones de cinco contra cinco (11,2 puntos en la Lega la pasada temporada). A pesar de no tener malos porcentajes desde el triple (33,3% en su última temporada de Euroliga) la mayoría de sus puntos llegan de lanzamientos de dos. Tiene problemas para generar su propio tiro y sus porcentajes bajan después de echar el balón al suelo aunque también tiene capacidad para ir a la línea de tiros libres a sumar. Esta temporada es el duodécimo jugador que más anota desde el 4,60 y el sexto con mejor porcentaje (92,9%).  Gentile compensa su falta de físico explosivo (104 kilos) con carácter e inteligencia. Es un jugador capaz de generar juego siendo el pasador en jugadas de Pick&Roll (2,9 asistencias en Lega la temporada pasada) y tiene margen de mejora para capturar más rebotes por partido (2,1 en Euroliga la pasada temporada).

Alex Abrines es el hombre en el que el Barça puso su confianza en para conseguir un relevo dulce de una institución dentro del club como Juan Carlos Navarro, sin embargo, el balear puede dar el salto a la NBA próximamente ya que Oklahoma City Thunder se hizo con sus derechos al seleccionarlo en el pick 32. El escolta ha hecho una progresión significativa en el tiro de larga distancia estos últimos años. De un 30% en triples en la temporada 2012-2013 en ACB  a un 46% la pasada campaña hasta llegar a un 68% durante los seis partidos jugados esta campaña. Es capaz de lanzar sin echar el balón al suelo y es importante para los esquemas de Xavi Pascual ya que es capaz de anotar tras situaciones tras bloqueo indirecto. Además su capacidad atlética le permite jugar por encima del aro hace que sea un jugador peligroso en los cortes a canasta y en las transiciones ofensivas. En la faceta defensiva muestra bastante actividad, agresivo en la defensa de los cortes y activo de pies y manos. Uno de los principales problemas de Abrines es el rol que tiene en el equipo blaugrana. Durante la pasada temporada tan solo promedió 19,5 minutos de media en pista y eso le puede frenar en su progresión.

Los centimetros son un bien cotizado en la NBA y Nikola Jokic a sus 19 años tiene muchos ojos puestos en él. Fue la apuesta europea de segunda ronda de los Denver Nuggets al elegirlo en la posición número 41 del pasado draft. Esta selección vino gracias a sus estadísticas en 25 partidos de la Liga Adriática en la que aporto al Mega Vizura 11,4 puntos, 6,4 cuatro rebotes y 2 asistencias en 25 minutos de juego. A pesar de que Jokic no impresione por su estatura de 2,11 metros tiene 221 centímetros de envergadura. El serbio no tiene grandes movimientos en el poste bajo que compensa con visión de juego y movimiento sin balón. El poste también suma la capacidad de tiro, que todavía tendrá que mejorar (22,1% en triples la pasada temporada). Es un buen reboteador, comparado con Pero Antic, capaz de jugar en ambas posiciones interiores. Esta temporada está siendo una de las sensaciones en el equipo de Belgrado llegando a los 40 de valoración en dos de los seis partidos de su liga. Una pieza de valor para los actuales subcampeones del mundo.

Raza blanca tirador así es Bogdan Bogdanovic. Eso le bastó al escolta nacido en Belgrado para alcanzar la primera ronda del draft en el que los Phoenix Suns le eligieron en el puesto 24 para después traspasarlo a los Brooklyn Nets. El tiro es el arma más peligrosa del escolta serbio (6 lanzamientos por partido desde el triple en liga Adriática) es capaz de lanzar tras salir de bloqueos indirectos y de anotar tras bote. El escolta ha sabido no encasillarse únicamente en el rol de tirador. Bogdan muestracapacidad atlética y pasadora, en ocasiones puntuales puede hacer de base y es un buen jugador de pase en el Pick&Roll. Es un buen jugador defensivo que aprieta las líneas de pase (1,7 robos cada 40 minutos la pasada temporada), sus brazos le permiten llegar a puntear numerosos lanzamientos de los contrarios. Además tiene una buena percepción del juego lo que le permite capturar numerosos rebotes. Su explosión llegó en la final de la liga serbia ante Estrella Roja de Belgrado donde promedió 30,8 puntos, 4,8 rebotes y 4,2 asistencias en la serie tras la cual firmó por Fenerbahçe Ulker. En Turquía el escolta trata de ganarse un hueco en una de las mejores plantillas con Zeljko Obradovic a la cabeza.

Bogdan Bogdanovic está bajo la tutela de uno de los grandes de Europa, Zeljko Obradovic

No haber sido drafteado no frenó a Augusto César Lima en su progresión. El brasileño de 23 años es uno de los principales candidatos a cruzar el charco. Lima tiene grandes capacidades físicas, es capaz de correr la pista, jugar por encima del aro y es uno de los jugadores más espectaculares de la liga Endesa. La mejor virtud de Lima es el rebote. Fue el máximo reboteador de la liga la pasada campaña con 7 rebotes por partido. En Murcia parece haber encontrado el sitio ideal para desarrollar su juego, capacidad de continuación en el pick&roll y juego sin balón para buscar posiciones cómodas. El brasileño todavía tiene margen de mejora, sobre todo en el tiro (65% en el tiro libre y 0% en triples la pasada campaña). El center es un jugador con capacidad de ayudar actuando como backup en muchos equipos de la NBA con problemas en el interior.