Vlog NBA – ¿Por qué eras tan bueno, McGrady?

Nueva semana y nuevo vídeo-blog de nuestro colaborador Jordi Mas(@demas6basket) en su última entrega de su Vlog NBA. En el post de esta semana hablamos de un jugador brillante que se quedó sin título y anillo de la NBA, Tracy McGrady. El magnífico anotador es objeto de análisis y entretenimiento como aperitivo del espectáculo que comienza el próximo sábado 18 de abril con el tip-off de la primera ronda de los Playoffs 2015 de la NBA.

Pick & Pop (XXVI) – Stephen Curry, Gregg Popovich y el orden de las cosas

Existe un proverbio italiano que me gusta en particular, pues su mensaje me evoca una certeza total. Reza que ‘Chi va piano, va sano e va lontano’, que en castellano viene a decir que quien va lento, va sano y llega lejos. Y es esta justa sentencia la que recoge lo que ha sido el año para San Antonio Spurs. La franquicia texana empezó el curso en una piscina de altibajos, pero se ha valido de la sabiduría de su entrenador para arribar en plena forma a los meses en los que se decide la temporada. Anoche cayeron derrotados ante los Pelicans de Anthony Davis –qué curso de crack consagrado le ha salido a este muchacho de veintidós años- y casi de manera anecdótica quedaron relevados al sexto puesto de la Conferencia Oeste, pero bien sabemos que con Duncan & Co. el factor cancha nunca importó demasiado. Y tampoco importa aquí y ahora, porque Gregg Popovich tiene lo que quería, la moto a punto. La posición en la parrilla de salida no es más que circunstancial.

Gregg Popovich – Associated Press

Dígase que el Oeste, pese a su aparente regeneración, es el tiovivo de cada año. Ocho equipos competitivos, de baloncesto identitario, y que acaban la Regular Season con récords apegados como coches en un atasco de autovía. Las diferencias son muy cortas, y en presencia, salvo la sorprendente inclusión de New Orleans Pelicans en el lugar de Oklahoma City Thunder, están los de siempre. La novedad que rompe la igualdad, sin duda, la escriben los Golden State Warriors de Steve Kerr, que han acabado el año con un histórico balance de 67-15, y que practican un baloncesto rápido, atractivo, y de una precisión anómala. Un caramelo. Su point guard, Stephen Curry, enamora a diestro y siniestro, y la gran mayoría de quinielas le señalan como el MVP de la temporada. En cierto sentido esto se olía desde lejos, porque apuntemos que el talento joven reclutado hace unos años invitaba a pensar que Golden State sería una franquicia fuerte en lo deportivo ya por estas fechas, pero de ningún modo esperábamos algo así.

Durante un par de años han ido justificando el hype y demás, pero lo de 2014-15 escapa a cualquier expectativa. Los Warriors han roto a golpe de remo “la calma” de la guerra fría del Oeste. Digamos que le han dado vuelco a los antiguos órdenes. Hacía tiempo que la parte izquierda del mapa no sentía la electricidad de un equipo tan dominante. Desde que lo hicieran los Lakers 2008-09, ningún equipo del Oeste había alcanzado las 65 victorias en temporada regular. Sin embargo, el dominar la tabla de conferencia nunca fue garantía de anillo, y ahora la cuestión es: ¿tienen lo suficiente los Warriors para imponerse en los escenarios rácanos del baloncesto de playoffs?

stephen-curry-drives-on-russell-westbrook-nba

Planteada la pregunta, sería interesante evaluar cómo va a aclimatar el equipo de Oakland sus modus operandi al formato eliminatoria. El baloncesto de postemporada es notablemente más lento, y requiere de sensatez y pautas, de herramientas para marcar el tempo. En este sentido, es comprensible que surja incertidumbre acerca de cómo un equipo tan veloz –y en consecuencia precipitado– va a amoldarse a equipos más toscos, de más cultura defensiva. ¿Puede Stephen Curry desarbolar una zona 3-2? ¿Pueden los Warriors conseguir puntuaciones altas con un volumen de transiciones menor de lo habitual? Sabemos, eso sí, que en el perímetro tiene escopetas varias para descargar problemas, pero hay más de un equipo en el cuadro del Oeste cuya disposición le puede sentar mal al equipo de Kerr.

Los Grizzlies, los Clippers y los Spurs, entre ellos. En este sentido, cabe esperar mucho de dos nombres: Klay Thompson, que en baloncesto playoffs se convierte en una herramienta feroz por su perfil de anotador puro; y Harrison Barnes, capaz de hacer daño a un catálogo de aleros muy diverso. Otra pregunta que muchos nos hacemos es si su batería de interiores será capaz de defender a una escuadra que cargue mucho la pintura. Me es fácil imaginar a Marc Gasol y Randolph abriendo una hemorragia grave cerca del aro. Por eso intuyo que Anthony Davis será un test interesante para examinar cómo repercute en Golden State el martillo de un interior anotador.

Anthony Davis, Boris Diaw

No obstante, hándicaps a parte, los Warriors tienen un poder ofensivo que palia todos estos aparentes problemas, y en el aficionado hay una sensación de que sólo los Spurs, vigentes campeones, serán capaces de dar freno a sus virtudes. Aquí está, probablemente, la llave del cofre, la gran incógnita. No sabemos con certeza si los texanos están tan inspirados como en 2014, y en el caso de que lo estuviesen, ¿tendrían músculo y pulmones como para interceptar el ska de Curry y sus compañeros? Puede que la respuesta sea no, pero también puede que sea sí, porque, volviendo al principio, chi va sano, va sano e va lontano, y la gestión de Popovich con miras al cansancio de los suyos ha sido tan, tan buena, que quizás en mayo acaricien su pico físico.

El enésimo alarde intelectual de Pop’ ha conseguido que nos lo creamos: Duncan, Parker y Ginóbili, que suman entre los tres suman 108 inviernos, pueden volver a regalarnos otra primavera de baloncesto premium, de ese que sólo saben hacer ellos. Los complementos son los que han jugado dos finales en los últimos dos años, entre ellos un Kawhi Leonard que huele a ser la perfecta sombra de Klay Thompson. La rotación, el passing game, la tensión defensiva del último cuarto, los cambios de ritmo…

Las credenciales son las de siempre ¿Podrán los Warriors competir contra eso? El tiempo responderá, pero si lo hacen, habrán cambiado el orden de las cosas, los cánones del Oeste.

 Fotografía: Associated Press

#NBA 15/04 Anoche te perdiste… la última carga por entrar en Playoffs

Los Pelicans acaban octavos en el Oeste, los Nets hacen lo propio en el Este. Los Thunder, a pesar de Westbrook, fuera de playoffs

La última noche de Regular Season dejó contrastadas alegrías y decepciones en las dos Conferencias. Varios equipos peleaban por entrar en Playoffs  y aún no estaban claras muchas posiciones. Repasamos todo lo que dio de sí la noche.

Resumen de todos los partidos

Empezando por el Oeste, donde había más en juego, los Pelicans, que se jugaban la octava plaza, derrotaron por 103-108 a los San Antonio Spurs, que aún estaban por dilucidar su posición en el Oeste. Todo parecía indicar que los texanos derrotarían a los de Luisiana para acabar segundos, pero Anthony Davis (31 puntos, 13 rebotes y 3 tapones) condujo a sus tropas en la última batalla para llevarse el partido y la octava plaza. Los Spurs acaban lo más abajo que podían caer, sextos, pese al buen partido de Tim Duncan (15 puntos, 10 rebotes y 6 asistencias).

Los Pelicans celebran su victoria en el vestuario
Los Pelicans celebran su victoria en el vestuario

A la misma hora, en Mineápolis, los Thunder se jugaban la vida. Westbrook dio todo y los de Oklahoma City basaron su estrategia en ataque frontal como mejor defensa. Ganaron a los Wolves 138-113, pero las noticias que llegaban desde Nueva Orleans les dejaba a las puertas de Playoffs. ¿Se acuerdan de aquel triple de Anthony Davis sobre la bocina en febrero ante los Thunder? Pues esa canasta valió aquél partido y a la postre la clasificación para Playoffs, porque Thunder y Pelicans terminan con el mismo balance (45-37), pero en duelos directos los de Luisiana salen ganando.
Westbrook, que sumó 37 puntos, 8 rebotes y 7 asistencias, alcanza al menos el título de máximo anotador de la temporada, con un promedio de 28.1 puntos por partido. Zach LaVine lo hizo muy bien por los Wolves, sumando 19 puntos, 5 rebotes, 13 asistencias y 3 robos.

Houston por su parte hizo los deberes y ganó en casa a Utah Jazz endosando 117 puntos a la mejor defensa de la NBA tras el All-Star. Harden termina la temporada con un triple-doble (16 puntos, 11 rebotes y 10 asistencias) y los Rockets aprovechan la derrota de los Spurs para acabar segundos en el Oeste. Elijah Millsap, con 9 puntos, 4 rebotes y 7 asistencias fue el jugador más destacado de los Jazz anoche.

En Memphis había en juego una plaza en el Oeste y la posible clasificación para los Pacers. Indiana, que lució su indumentaria retro -con la que no habían perdido esta temporada- y acompañados por un invicto -hasta anoche- Paul George, naufragó en la misma orilla al perder contra unos Grizzlies (83-95) en los que Marc Gasol se convirtió en la encarnación del verdugo de los de Indiana. Realizó su career-high con 33 puntos a los que añadió 13 rebotes. George Hill comandó a las tropas de los Pacers con 20 puntos, 5 rebotes y 6 asistencias, pero su esfuerzo fue en vano. Para colmo de desgracias, Paul George se lesionaba sin poder apoyar la pierna izquierda, y era sacado en volandas por sus compañeros. Parece que todo queda en una distensión en el gemelo. Los Grizzlies, con la victoria y la derrota de los Spurs, acaban quintos en el Oeste.

El último duelo con algo por jugarse fue en Los Angeles. Los Kings derrotaron por segunda noche consecutiva a los Lakers (122-99) y dejan a los angelinos con el peor porcentaje de victorias de la historia de la franquicia, ya sea en LA o en Mineápolis (25.6%). Ben McLemore lideró a los Kings con 24 puntos, 5 rebotes y 7 asistencias. Jabari Brown destacó en Lakers con 32 puntos y 3 rebotes.

Para terminar con el repaso al Oeste, Dallas derrotó en casa a Portland por 98-114 con Tyson Chandler como hombre más destacado (22 puntos y 15 rebotes). Tim Frazier, de los Blazers, logró 13 puntos, 4 rebotes y 10 asistencias.
Por otro lado, los Warriors ganaron en Oakland a los Nuggets por 126-133, en otro duelo sin defensas. Klay Thompson lideró a los Warriors con 25 puntos y 3 rebotes y Erick Green destacó en los Nuggets con 17 puntos, 4 rebotes y 7 asistencias. Los Warriors lideran la NBA con un balance de (67-15) y tienen ventaja de campo hasta una hipotética final. Dallas acaba séptimo y Portland, líder de su División, cuarto.

Cuadro de Playoffs
Cuadro de Playoffs

Regresando al Este, donde ya hemos visto que los Pacers se quedaron a las puertas de la postemporada, tenemos que hablar del equipo que sí entró en Playoffs. Los Nets de Brooklyn hicieron sus deberes y ganaron en casa a los Orlando Magic. Bojan Bogdanovic lideró a los locales con 28 puntos -su career high- y 3 rebotes y Nikola Vucevic cerró la temporada con los Magic con 26 puntos, 11 rebotes y 5 asistencias.

Por otro lado, los Bulls ganaron en el United Center por 85-91 a los líderes del Este, Atlanta Hawks, para mantener la tercera plaza del Este pese a la victoria de los Toronto Raptors, que se quedan cuartos, ante Charlotte. Aaron Brooks acabó con 23 puntos, 6 rebotes, 3 asistencias y 4 robos y Al Horford brilló en los Hawks con 14 puntos, 7 rebotes y 4 asistencias. En el otro encuentro, Toronto ganó 82-97 a los Hornets con Kyle Lowry como líder con 26 puntos, 4 rebotes, 7 asistencias y 3 robos. Troy Daniels fue el mejor de los Raptors con 24 puntos.

Para terminar, los Cavaliers ganaron a los Wizards en casa tras una prórroga. No había nada en juego y los Cavs terminan segundos mientras que los de Washington se quedan quintos en el Este. Matthew Dellavedova lideró a los de Cleveland con 18 puntos, 3 rebotes y 12 asistencias y Martell Webster logró 20 puntos y 3 rebotes para los Wizards.

Los Celtics terminan la temporada de maravilla ganando a los Bucks en Milwaukee por 105-100. Datome fue el hombre más destacado de los de Boston, que acaban séptimos, con 22 puntos y 3 rebotes y Ersan Ilyasova lideró a los Bucks con 21 puntos, 5 rebotes y 4 asistencias. Sexto puesto para unos Bucks que el año pasado no entraron en Playoffs.

Miami se queda fuera de Playoffs en el año 1 después de LeBron. Terminaron la temporada ganando a los Sixers por 105-101 con Michael Beasley como principal protagonista: 34 puntos, 11 rebotes y 8 asistencias. Jakarr Sampson fue el mejor de los de Philadelphia con 22 puntos, 5 rebotes, 6 asistencias y 3 robos.

Por último, Pistons y Knicks dirimieron un duelo descafeinado entre dos equipos sin opciones desde hace mucho. Los Knicks, con su reciente victoria ante Atlanta, evitan ser los últimos de la NBA y le ceden ese ingrato honor a los Timberwolves. Anoche en Nueva York ganaron los Pistons 112-90 con Reggie Jackson como protagonista con sus 24 puntos, 4 rebotes, 11 asistencias y 3 robos. Cole Aldrich firmó la mejor actuación de los Knicks con 24 puntos y 15 rebotes. Los Knicks (17-65) firman el peor balance de la historia de la franquicia.

Las mejores jugadas de la noche