Manita universitaria de los jóvenes Blue Devils y Mike Krzyzewski

Los Duke Blue Devils agrandaron su dinastía al proclamarse por quinta vez campeones nacionales del baloncesto universitario de la NCAA tras vencer por 68-63 a los Wisconsin Badgers en el partido por el campeonato de la Final Four 2015, disputado en el espectacular Lucas Oil Stadium de Indianápolis.

La victoria permitió al entrenador de Duke, Mike Krzyzewski, conseguir también el quinto título nacional, tercero en la sede de Indianápolis, donde los Blue Devils están invictos en las tres Final Four que han disputado allí. El primer título lo consiguieron en 1991 cuando con el equipo estaban Grant Hill y Christian Laettner.  El segundo lo lograron en el 2010, el último que habían conseguido después de haberlo ganado también en 1992 y en el 2001 en otras sedes.

Con la victoria y el título, Krzyzewski se coloca en segundo lugar en la lista de entrenadores con más campeonatos universitarios de todos los tiempos, sólo superado por el legendario y recientemente fallecido John Wooden, que logró 10 con los UCLA Bruins. Coach K, que ha logrado también dos oros olímpicos y dos mundiales con la selección de los Estados Unidos, se consolida así como uno de los mejores entrenadores de su generación y, sin duda, uno de los más laureados.

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Coach K junto a sus jóvenes pupilos, habla tras el título / ESPN – NCAA

Los Blue Devils concluyeron la temporada con una marca de 35-4 a pesar de ser un equipo en plena reconstrucción con cuatro freshman. El alero Justise Winslow, el base Tyus Jones, el escolta Grayson Allen y el pívot Jahlil Okafor han sido la clave del éxito del programa de baloncesto de Duke en la temporada del 2014-15.

Okafor, de 19 años, anotó dos canastas decisivas en la recta final del partido, mientras que Jones logró un triple clave que completó la remontada de los Blue Devils que al descanso se habían ido con el marcador empatado a 31-31.

El joven pívot de Duke logró las canastas decisivas en la segunda parte, aunque pasó la mayoría de los minutos sentado en el banquillo por culpa de las faltas personales. Cuando salió al campo fue superior al pívot estrella de los Badgers y MVP de la temporada regular, Frank Kaminksy, que no pudo impedir las canastas que romperían el marcador a favor de Duke.

Luego llegaría el triple de Jones con minuto y medio por disputarse. Los Blue Devils cambiaron los nueve puntos de desventaja para colocarse con ocho de ventaja en ese instante. Jones fue el líder anotador los Blue Devils con 23 puntos, incluidos dos triples en tres intentos a los que añadió cinco rebotes. Allen se convirtió en el sexto jugador de Duke al aportar 16 tantos.

Winslow llegó a los 11 puntos y fue el líder del equipo en el juego interior al capturar nueve rebotes, además de poner tres tapones. Okafor, a pesar de los problemas con las personales, logró 10 tantos y  capturó tres rebotes. Completó la lista de los cuatro jugadores de los Blue Devils que llegaron a los dobles dígitos.

El pívot de Duke, que jugó su último partido con el equipo como universitario, entra en la mayoría de las quinielas para el próximo número uno en el draft de la NBA.

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Jugador del año, sorpresa del año y derrota amarga para Wisconsin y Frank Kaminsky en la gran final. / NCAA

Duke consiguió un 47% (24-51) de acierto en los tiros de campo, el 36% (4-11) de triples y el 80% (16-20) desde la línea de personal. Los Badgers lograron un 41% (25-61), 33% (7-21) y 60% (6-10) respectivamente, siendo inferiores a pesar de disfrutar de más posesiones durante el choque.

Kaminsky, que jugó su último partido como universitario, le ganó el duelo individual a Okafor al conseguir un doble-doble de 21 puntos y 12 rebotes al que añadió dos asistencias, una recuperación de balón y un tapón. Su esfuerzo individual esta vez no tuvo la recompensa de hace dos madrugadas cuando los Badgers dieron la gran sorpresa al eliminar en la semifinal de la Four Four a los grandes favoritos y hasta entonces invictos Kentucky Wildcats.

Otros tres jugadores, los aleros Nigel Hayes y Sam Dekker, junto con el escolta Bronson Koenig tuvieron números de dos dígitos al anotar 13, 12 y 10 tantos respectivamente. Al final, los Badgers, que disputaban su primer partido por un título nacional en 74 años, cayeron ante la experiencia de uno de los mejores entrenadores del panorama estadounidense y su equipo, forjado en la cultura de las grandes victorias.

Los Badgers concluyeron la temporada con marca de 36-4, pero vieron truncado el sueño de volver a Madison (Wisconsin) con el título nacional, que ganaron por última vez en 1941. Los Blue Devils mostraron su mejor y joven versión para superarles.