Previa Playoffs 2015: Semifinales Conferencia Oeste

Cuatro de los mejores equipos del Oeste y por ende, de la liga, están de vacaciones. Termina una primera fase llena de emociones y de extremos. Desde el 4-0 endosado por los Warriors a los Pelicans de Anthony Davis, hasta el cruce entre Spurs y Clippers que se decidió en siete partidos para la historia, con la eliminación de los chicos de Popovich, los vigentes campeones.
[La Previa del Este]
NBA-Playoffs-2015
Avanzan pues los Warriors de Curry, los Rockets de Harden, los Grizzlies de Marc y, precisamente, los Clippers de Paul, Griffin y compañía. Golden State se enfrentará a los «ositos» en busca de un puesto en la final de conferencia, mientras que Harden y Howard probarán la dureza de unos Clippers que acaban de destronar a los actuales campeones. El espectáculo está servido para las Semifinales de la conferencia Oeste.
NBA-Playoffs-2015-GSWvsMEMGolden State Warriors (1) vs. Memphis Grizzlies (5)
Precedentes en playoffs: Serie inédita
Enfrentamientos Regular Season: 2-1 a favor de los Warriors
Clave: Everyone stop Curry! La clave de este cruce pasa por que la defensa exterior de los Grizzlies sea capaz de parar, o al menos minimizar, el impacto de Steph Curry en esta eliminatoria.

 

Mientras los de Oakland vivían una plácida eliminatoria contra New Orleans, los de Tenneessee se divertían a costa de unos Blazers en horas bajas. Esta semifinal, a priori favorable a los Warriors, es muy engañosa. Los Grizzlies son un equipo correoso como pocos y seguramente harán sufrir a Golden State más de la cuenta. Pese a todo esto, la calidad del equipo californiano está fuera de discusión y con el más que probable MVP en sus filas, esperan salir victoriosos. Aún así, seguro que Marc, Randolph y compañía consiguen forzar un quinto o un sexto partido antes de irse a casa. Golden State en 6. [Calendario y horarios]

 

NBA-Playoffs-2015-HOUvsLACHouston Rockets (2) vs. Los Angeles Clippers (3)
Precedentes en playoffs: Una victoria de Houston (3-2, en 1993 1ª Ronda)
Enfrentamientos Regular Season: Empate a 2, la igualdad reina.
Clave: These guys are dead! Una de las claves de esta eliminatoria va a ser el nivel físico de los Clippers. Tras jugar 7 partidos con los Spurs y con Chris Paul con molestias, los Rockets pueden hacer estragos en ataque.

 

 Los Clippers nos han dejado una serie de 7 partidos que muy seguramente sea la mejor de estos playoffs pero habrá que ver si les ha pasado factura. Por su parte Houston eliminaba a unos Mavericks mermados por las bajas sin demasiadas complicaciones y Harden demostraba que sigue en la cima de su juego. Esta serie, muy igualada, decanta la balanza un poco a favor de los tejanos, puesto que cuentan con mayor experiencia, mayor frescura y el siempre decisivo James Harden. Pero los Clipps vienen con la moral por las nubes y un Blake Griffin en estado de gracia. Seguro que no se darán por vencidos tan fácilmente. La lesión de Chris Paul también puede marcar diferencias. Este cruce puede irse a los 6 o 7 partidos si ambos conjuntos consiguen mantener un nivel a lo largo de toda la serie. Houston en 7[Calendario y horarios]
Previa Playoffs 2015: Semifinales Conferencia Oeste

Pronósticos 03/05/15 #NBAesp – Semifinales de Conferencia 2015

Pronósticos 03/05/15 – Playoffs NBA

A pesar de que el descanso extra y el hecho de jugar en Atlanta van claramente en favor de los Hawks en lo que a llevarse la primera victoria se refiere, hemos visto una imagen muy sólida de los Wizards en esta postemporada como para confiar en que esta noche sean capaces de competir; si son capaces de aguantar el primer cuarto (muy probablemente les cueste arrancar) el resto de partido a buen seguro se mantendrán a una distancia prudente, aunque para eso la línea exterior deberá estar acertada, el resto se antoja factible.

Pronósticos 03/05/15

 

No puede llegar en peor momento la baja de Conley, ante los todopoderosos Warriors de Stephen Curry. Son tan demoledores jugando en Oakland que esa diferencia de 9 puntos me parece hasta corta, evidentemente Memphis llevará el partido a su terreno y a buen seguro obtendrá grandes réditos en la pintura, pero hay demasiada calidad exterior como para confiar en que Calathes y Udrih vayan a ser capaces de comandar una posible sorpresa.

Pronósticos 03/05/15

Previa Playoffs 2015: Semifinales Conferencia Este

Se acabaron los trámites en el Este. En las semifinales de conferencia de los playoffs 2015 habrá dos partidazos. Los Atlanta Hawks buscarán mostrar sus argumentos para el anillo antes unos Washington Wizards que han llegado barriendo. Los Cleveland Cavaliers de LeBron, intentarán demostrar que sin Kevin Love lo tienen todo controlado ante unos Chicago Bulls que han generado dudas en la primera ronda. Pau Gasol, Derrick Rose y compañía intentarán mantener el juego mostrado en el sexto ante Milwaukee para sorprender a los Cavs. [La Previa del Oeste]NBA-Playoffs-2015–Bracket-NBAesp

NBA-Playoffs-2015-ATLvsWAS(1) Atlanta Hawks vs. Washington Wizards (5)
Precedentes en Playoffs: 2-0 a favor de Wizards, ambos a finales de los 70.
Enfrentamientos en Regular Season: 3-1 para los Hawks.
CLAVE: Intensidad defensiva

Sensaciones claramente opuestas de ambos equipos en 1ª ronda: Atlanta se ha deshecho de Brooklyn con más apuros de los previstos y mostrando unas lagunas defensivas realmente preocupantes, algo que ante una línea exterior formada por Pierce-Beal-Wall se antoja bastante problemático. Los capitalinos por su parte vienen de barrer a Toronto, de jugar con sus ilusiones, hablábamos en la previa de que son un equipo veterano con las aspiraciones muy claras y así lo han demostrado, han sabido defender a los hombres importantes, sacarlos incluso del partido (el ejemplo más claro es Kyle Lowry), y en los momentos calientes de partido no han fallado. Otro aspecto a no obviar es el descanso, claramente favorable a Washington y un punto que me preocupa de cara a los primeros minutos de la serie, aunque por lo demás lo tengo bastante claro: Pasa Wizards en 6 partidos, 2-4. [Calendario y horarios]

 

NBA-Playoffs-2015-CLEvsCHI(2) Cleveland Cavaliers vs. Chicago Bulls (3)
Precedentes en Playoffs: 5-1 Chicago, aunque en la más reciente pasó Cleveland (4-1 en 2010).
Enfrentamientos en Regular Season: 3-1 para los Cavs.
CLAVE: Defender a LeBron James

No parece que me haya esmerado demasiado en buscar una clave para esta eliminatoria, pero tras los últimos acontecimientos, la lesión de Kevin Love y el nuevo rol de ‘sustentador ofensivo’ desarrollado por Jimmy Butler, lo considero mucho más decisivo de lo que cabía esperar. A pesar de que veo como favorito a Cleveland, me preocupa la atmosfera que pueden crear los Bulls para la serie, son un equipo veterano que mantiene cuentas pendientes con James y cia, y eso puede descentrar a más de un recién llegado como Kyrie Irving o Tristan Thompson, aún así el factor cancha debería ser suficiente (22 victorias en los últimos 23 encuentros disputados en el QLA). Aparte me deja Chicago muchas dudas en cuanto a su regularidad tras su serie con Milwaukee, así que más les vale (espero) tener algo preparado, más allá de las ganas. 4-3 para Cleveland [Calendario y horarios]

Previa Playoffs

#Playoffs 02/05 Caen los campeones. Los Clippers eliminan a los Spurs

Una eliminatoria que pasará a la historia

Después de 6 partidos de un nivel espectacular. Después de que el factor cancha pasase de un equipo a otro en diversas ocasiones. Después de que algún partido se decidiera en detalles cómo una interferencia ofensiva en el último segundo. Después de todo, la eliminatoria se resolvería a falta de 10 segundos y empate a 109 en un partido que pasará a la historia. Posesión para Clippers, en manos de un Chris Paul que, después de sufrir una lesión en los isquiotibiales de su pierna izquierda, después de volver a la cancha, de liderar majestuosamente a su equipo, se enfrentaba por enésima vez con el estigma de gran jugador que no ha ganado nada. Ataca el aro sobre una buena defensa de Green. Primer paso con la pierna derecha, segundo sobre su pierna lesionada. Ayuda de Tim Duncan. Extensión y tiro por elevación. El balón roza la yema de los dedos del mejor power forward de la historia. Tablero. Dentro. 111-109. Los Clippers pasan a Semifinales de Conferencia. La perfecta definición de los Playoffs. Una épica victoria que desataba la locura en el Staples Center.

El partidazo de anoche se recordará durante años. Ceder medio segundo en defensa era ceder una canasta. La ejecución y la concentración daban cuenta de lo que significaba este partido para los dos equipos. Unos Spurs contra las cuerdas, supieron contestar la superioridad física de los Clippers y consiguieron las primeras ventajas. Pero los de Doc Rivers no dieron su brazo a torcer, ni siquiera con el batacazo emocional de ver a su base titular retirarse al vestuario a causa de un pinchazo en los isquios de su pierna izquierda. Ninguno de los dos equipos cedió diferencias importantes, quizás también por los dos enormes entrenadores de los dos equipos. Pops y Doc, Doc y Pops. Dieron un clínic de dirección táctica, de motivación y de capacidad de implicación de sus jugadores. La igualdad se mantuvo durante todo el choque, lo que provocaba un incremento de la tensión de los jugadores y de los aficionados directamente proporcional al paso de los minutos. Quizás el que una eliminatoria como esta se tenga que decidir en el último segundo sea injusto para el vencedor o, quizás es que la Regular Season ha sido injusta emparejando en primera ronda a estos dos equipazos.

Chris Paul y Blake Griffin. Los Clippers están en Semifinales de Conferencia. Photo: nba.com
Chris Paul y Blake Griffin. Los Clippers están en Semifinales de Conferencia.
Photo: nba.com

Ante semejante espectáculo colectivo se hace injusto destacar individualidades, excepto una. Chris Paul demostró estar listo para llegar al límite en Playoffs. Anotó 27 puntos y repartió 6 asistencias, liderando a sus Clippers y quitándose etiquetas que llevaba clavadas desde hace años. También destacar a Blake Griffin, pues aunque pocos lo recuerden, se marcó un triple-doble con 24 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias. Pero es que los triples de Barnes y Reddick, la aportación del que para muchos otros sigue siendo el mejor sexto hombre, Jamal Crawford y la intimidación de DeAndre Jordan, que apenas pudo jugar en el último cuarto (lo que sufrió su equipo en el rebote no tiene nombre) por el hack-a-DeAndre, también ha contribuido a que los Clippers avancen a Semifinales de Conferencia.

Tim Duncan postea ante DeAndre Jordan Photo: nba.com
Tim Duncan postea ante DeAndre Jordan
Photo: nba.com

Don Tim Duncan, cómo siempre ha hecho en los momentos importantes, fue la punta de lanza de los Spurs. Con 39 primaveras anotó 27 puntos y capturó 11 rebotes, cargando sobre sus espaldas a un equipo que, quizás, haya visto el fin de una era. Es posible que el Big Three por antonomasia, Parker, Ginobili y Duncan, disputase anoche su último partido. Suenan muchos rumores sobre posibles fichajes o retiradas, pero estos tres futuros miembros del Salón de la Fama merecen el mayor respeto por parte de todos los que aman el baloncesto y la NBA. Caen los campeones. Empieza la leyenda. [Boxscore]

Highlights del partido