Previa Playoffs 2015: Finales de Conferencia Este

Muchas dudas han quedado por el camino sin resolver: el estado físico de Kyrie Irving, jugar con Shumpert de titular o no, el nivel actual de los Hawks, la situación de DeMarre Carroll... Aún así hemos llegado a unas Finales de Conferencia Este esperadas entre los dos mejores equipos de la franja oriental en lo que va de curso.

NBA-Playoffs-2015-ATLvsCLE(1) Atlanta Hawks vs. Cleveland Cavaliers (2)
Precedentes en Playoffs: 1-0 para los Cavs en 2009 (serie resuelta por 4-0).
Enfrentamientos en Regular Season: 3-1 dominan los Hawks.
CLAVE: Un nombre propio, Kyrie Irving

Pese a que las ausencias en los Cavs y el factor cancha le dan cierta ventaja a los Hawks, me cuesta creer que los de Georgia vayan a pasar a la gran final. Los veo demasiado justos de ideas, incluso me atrevería a decir que por momentos se ven superados por el ambiente y la repercusión de jugar unos Playoffs, algo que ante un aspirante al anillo puede resultar fatal. En temporada regular, y a pesar de contar con Kevin Love y de que cada enfrentamiento ha sido una historia diferente, la superioridad de Horford y Millsap en el poste ha sido escandalosa, así como de su segunda línea. Un banquillo por cierto que ha resultado casi testimonial esta postemporada y donde la figura que más regular se ha mostrado ha sido Mike Muscala. Mi previsión es que se repartirán los dos primeros encuentros en el Philips Arena, y que en Ohio LeBron y compañía se impondrán en 2 de los 3 enfrentamientos que muy probablemente lleven a cabo, así que voy a decir que Cleveland en 6.

En cuanto a ver a Irving como la clave, Teague ha sido el principal contratiempo a afrontar dado que físicamente no ha llegado bien y tanto D-Will como Wall/Sessions se han beneficiado de ello en ataque; tratándose del base de los Cavs es de esperar que promedie 20 puntos o más y le haga algún que otro descosido, y eso como escudero del rey sí puede resultar decisivo.

Récord sin validez para Doc Rivers

Récord sin validez para Doc Rivers al quedar eliminado ante Houston Rockets
Foto: fansided.com

La eliminación tras siete partidos ante Houston Rockets dejó para recuerdo un récord sin validez para Doc Rivers, el entrenador de Los Angeles Clippers. Y es que Rivers alcanzó ayer domingo un séptimo partido de Playoff en la NBA por duodécima vez en su carrera, aunque fue infructuoso, a pesar de que su equipo partía de un 3-1 a favor en la serie, y vieron cómo los texanos le remontaron.

Además, a nivel personal, supone la segunda vez que Rivers desaprovecha una ventaja de 3-1 en eliminatorias, algo que deberá replantear el escenario de los Clippers para la próxima temporada. Es necesario que se hagan varios ajustes tanto en el plano deportivo, bien con remodelación de plantilla, bien recalibrando el poder en la directiva.

Hay quien se cuestiona si Rivers, con sobrada y demostrada experiencia en los banquillos, puede compaginar esta labor con funciones de General Manager. Si bien tuvo lo que hay que tener para hacer que los jugadores no se vinieran abajo tras el escándalo protagonizado por el ex-propietario Donald Sterling, a la hora de fichar y traspasar jugadores no ha realizado bien del todo sus tareas. El caso más sangrante es el del pívot Spencer Hawes, contratado a razón de 23 millones de dólares durante cuatro temporadas, y que en todos los Playoff sólo fue capaz de promediar 3,3 puntos y 1,6 rebotes por partido. Además, el banquillo de los Clippers se ha quedado corto y no han podido firmar jugadores de calidad para la rotación, algo a mejorar este próximo verano.

Playoffs NBA 18/05: Los Rockets se cargan a unos Clippers malditos

Los Houston Rockets volverán a unas finales de conferencia de la NBA, algo que no conseguían desde la temporada 1996-97, tras ganar a Los Angeles Clippers por 113-100 en el séptimo partido de la eliminatoria. En la cuneta dejan a los angelinos, que acariciaron su primera clasificación de la historia después del cuarto partido y se desvanecieron para perder con contundencia tres consecutivos, una remontada (del 1-3 al 4-3) que solo se ha dado en nueve ocasiones.

during Game Seven of the Western Conference Semifinals at the Toyota Center for the 2015 NBA Playoffs on May 17, 2015 in Houston, Texas. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and/or using this photograph, user is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement.
Credit: Scott Halleran / NBAE Getty Images

James Harden lideró el pase del conjunto local, que se medirá a los Golden State Warriors para conseguir un billete para la gran final. El escolta anotó 31 puntos y repartió 8 asistencias aún quedándose 18 minutos sin anotar, entre el primer y tercer período. La barba más mediática de la liga contó con la colaboración de un Dwight Howard muy cerebral, autor de 16 puntos y 15 rebotes.  Ni Chris Paul ni Blake Griffin evitaron la debacle. [Crónica completa en MD]

Con la victoria de los Rockets, las finales de conferencia de la NBA quedan configuradas. Empezarán la madrugada del martes al miércoles 20 de mayo, con el primer partido entre Houston y los Golden State Warriors en Oakland. Le seguirán, un día después, los Cleveland Cavaliers y los Atlanta Hawks en Georgia.