Playoffs 2017: Previa Semifinales de la conferencia Oeste

La conferencia Oeste es la única en la que ha saltado una mínima sorpresa con la eliminación de Los Angeles Clippers a manos de los Utah Jazz, aunque siempre es algo relativo que salte el cabeza de serie en la eliminatoria entre el cuarto y cinco clasificado de la temporada regular. Si miramos el resto del cuadro, podemos concluir que la vida sigue igual: allí están los favoritos, los Warriors, que probablemente tengan que pasar el trámite ante Utah y esperar qué puede deparar el duelo texano entre los Spurs y los Rockets, quizás la eliminatoria más interesante (sobre el papel) de las semifinales de conferencia.

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(1) Golden State Warriors vs. Utah Jazz (5)
Precedentes en Playoffs: 
2-1 para los Warriors (Utah ganó 4-1 en 2007)
(2-1 en temporada regular, última victoria de Utah)
CLAVES: La frescura de cada equipo y la amenaza interior de Utah

Los Warriors llegan descansados tras deshacerse de Portland en cuatro partidos y los Jazz han tenido que jugársela a un Game 7 contra los Clippers. La frescura de ambos equipos será clave en esta serie. A priori Golden State no debería tener problemas para ganar a Utah en cinco o seis partidos, pero los Jazz han demostrado que con un baloncesto poco vistoso pero muy efectivo pueden dar más de un susto, y ya les han ganado en temporada regular.

En los Warriors, las bajas de Kerr y quizás la de Durant, pueden influir mucho en el rendimiento de los de Oakland. Puede parecer que la baja de un entrenador no es muy significativa, pero si los problemas de espalda de Steve Kerr no le permiten volver a los banquillos sí debería ser un problema en lo que resta de Playoffs. Los Jazz, sin nada que perder y todo por ganar, irán a por todas con un Gobert recuperado y un Joe Johnson rejuvenecido. El espectáculo está servido, aunque siendo realistas los Warriors no deberían sufrir más de la cuenta. Porra: Warriors in 5.

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(2) San Antonio Spurs vs. Houston Rockets (3)
Precedentes en Playoffs:
0-3 a favor de Houston (1980, 1981 y 1995)
(3-1 en temporada regular para San Antonio)
CLAVES: el alto ritmo de juego de Houston y las viejas glorias Spurs

Para Spurs la primera ronda tuvo más sorpresas de las que pensaban. Los Grizzlies, como es habitual en ellos, dieron mucha guerra y obligaron a los Spurs a jugar seis partidos. Los Rockets en cambio, liderados por James Harden, se deshicieron de Oklahoma City Westbrook en cinco partidos y llegan con la moral alta y el tercer mejor récord de la temporada regular.

Kawhi está en modo robot y va a por todas, pero habrá que ver si el resto de los jugadores de la franquicia tejana mantiene el nivel. Tony Parker puede ser una de las claves ocultas de esta eliminatoria y parar a Capella y Nené en la pintura es primordial para San Antonio si aspiran a pasar de ronda. Houston por su parte se la juega a imponer su alto ritmo de juego y lanzamiento exterior para cansar a los de Pop y buscar un hueco en las finales de conferencia. Aquí, la experiencia puede decantar el duelo a favor de San Antonio, pero un Harden inspirado sería capaz de doblegar a cualquiera. Porra: Spurs in 6.

Los pronósticos de Time Out para la Conferencia Oeste:

Señor Rama – @tassito5: GSW 4-1, HOU 4-3.

Royalwar – @rapatam: GSW 4-1, SAS 4-2.

Black Mamba – @MethodMamba: GSW 4-1, SAS 4-3.

Burlador – @PedroMolina_4: –

Kante – @Ckante18: –

Playoffs 2017: Previa Semifinales de la Conferencia Este

Ya conocemos la composición de las respectivas semifinales de la Conferencia Este, no hubo sorpresa y continúan los cuatro mejores equipos de la tabla. Boston tardó en salir del letargo pero cuando lo hizo arrasó (ayudado por la lesión de Rondo) a los Chicago Bulls tras el 2-0 inicial de estos; Washington mantuvo invicto su feudo y decidió en su 3ª salida gracias a un descomunal John Wall; Cleveland arrasó a Indiana a pesar de que tuvo que sudar tinta china en cada partido; mientras que Toronto volvió a perder en su estreno, pero fue capaz de quitarse la etiqueta de ‘Bluf en Playoffs’ para eliminar a unos correosos Bucks.

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(1) Boston Celtics vs. Washington Wizards (4)
 Precedentes en Playoffs:
2-1 para los de Massachusetts
(2–2 en temporada regular, todo triunfos locales)
CLAVES: Ganar fuera y ritmo de partido

Tratándose de Washington es difícil no tener en consideración el factor cancha, es su principal valuarte y el hecho de que ninguno haya sido capaz de romper esa dinámica en temporada regular lo hace aún más decisivo. Por lo pronto Boston ya se ha impuesto en el primer encuentro, además ha sido un partido más correcalles que intenso en defensa, lo cuál también favorece a los verdes (basta con ver las 8 pérdidas de Wall y los altos porcentajes de acierto, aunque sin duda lo peor han sido los tiros libres en Washington 13/22).

Considero favoritos a los Celtics por contar con jugadores exteriores aptos para anular a la pareja exterior rival, herramienta por otro lado indispensable para que los Wizards aguanten el ritmo anotador; sin embargo he visto lagunas en su juego, no sé si por la presión o por el estado físico de algunos jugadores, pero puede resultar peligroso, sin duda. Markieff Morris terminó el partido a los 11 minutos por una lesión de tobillo, una mala noticia para unos capitalinos que ya venían preocupados por las rodillas de su estrella…

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(2) Cleveland Cavaliers vs. Toronto Raptors (3)
 Precedentes en Playoffs:
1-0 para los Cavaliers (el año pasado)
3–1 para Cleveland en temporada regular
CLAVES: La defensa sobre LeBron James

Siempre me repito con esta clave, pero es sin duda el único método fiable para ser capaces de eliminar a los Cavs, y sinceramente creo que estamos ante el único equipo del Este que sería capaz de frenar las acometidas del rey, aunque parezca mentira tras casi promediar 33 puntos ante unos Pacers que por lo general siempre le habían puesto las cosas difíciles. Toronto ha dado un paso adelante con las contrataciones de Tucker e Ibaka, no solo en cuanto a experiencia, sino que ahora contarán con tres jugadores (ya tenían a DeMarre Carroll) de distinto físico capacitados para defender a James y llevarle con frecuencia a la línea de tiros libres.

Me cuesta creer que DeRozan vaya a ser capaz de resultar decisivo en el apartado ofensivo, para eso tiene que aportar la suma de lo que acumulen en cada encuentro la dupla Love-Irving, de lo contrario dudo que el equipo vaya a ser capaz de seguir el ritmo anotador impuesto por los actuales campeones, basta con ver la necesidad de tirar de Powell ante las evidentes ausencias en primera ronda de Valanciunas y Lowry. Dudo que alguien pueda detener a Cleveland, pero con los Raptors debería costarles un poco.

Los pronósticos de Time Out para la Conferencia Este:

Señor Rama – @tassito5: WAS 4-3, CLE 4-0.

Burlador – @PedroMolina_4: BOS 4-1, CLE 4-0

Kante – @Ckante18: BOS 4-3, CLE 4-0

Royalwar – @rapatam: BOS 4-3, CLE 4-1.

Black Mamba – @MethodMamba: WAS 4-2, CLE 4-0.

Apuestas NBAesp: 01/05 – 16ª Jornada Playoffs

Cualquier consulta sobre Apuestas NBAesp podéis llevarla a cabo a través de los comentarios o Twitter, ya sea al mío, @rapatam o el de la web, @nbaesp.

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01:00 – Cleveland Cavaliers vs Toronto Raptors

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03:30 – San Antonio Spurs vs Houston Rockets

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Apuestas de hoy:

Combinada > LeBron anota menos de 28.5 ptos (1.83) + Harden anota menos de 29 ptos (1.83)  @3.36   1€

Vamos con una combinada de Unders. El rey se las verá hoy ante un equipo que vivirá por y para defenderle, cuentan con 2 aleros veteranos como Carroll y Tucker que a buen seguro irán al límite del contacto, y a la hora de postear siempre estará pendiente de él nuestro Serge Ibaka, así que algo se puede rascar en este primer partido; sé que parece muy osado pensar en menos cuando se trata de James en unos Playoffs, pero en un partido como este en el que estará tan vigilado de cerca es de esperar que el protagonismo lo absorban los Love, Irving, Korver… aún así 28 puntos es una cifra considerable. Y terminamos con Harden, quien llega a este partido con algún que otro problema en el tobillo; ante la intensidad defensiva de los Spurs y el férreo marcaje de Danny Green muy fino debería andar en el tiro como para ser capaz de llegar a la treintena, si fuera en casa aún pero en el AT&T, siendo además primer encuentro de la serie, me cuesta creer en que lo vaya a petar.