Primera ronda: Los Warriors se meten en semis y los Heat, en problemas

Pese a que Stephen Curry vivió el partido desde el banquillo con un pantalón oscuro y una americana, los Golden State Warriors no lo echaron de menos, y consiguieron el cuarto y definitivo punto de la serie después de derrotar a los Houston Rockets por un cómodo 81-114.

El primer cuarto (20-37 para Warriors) ya dejó claro que los pupilos de Steve Kerr, que recibió el premio a mejor entrenador, no iban a sufrir para lograr el pase a semifinales. Klay Thompson fue el mejor de su equipo con 27 puntos, mientras que James Harden volvió a firmar otra gran actuación con 35 tantos.

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Los Charlotte Hornets están dispuestos a plantarse en semifinales de conferencia, y se quedan a una sola victoria después de derrotar a los Miami Heat por un ajustado 90-88. Los 25 puntos de Dwyane Wade no sirvieron para evitar la derrota de la franquicia de Florida, que está obligada a ganar los dos partidos de la serie que faltan si quiere estar en semifinales. Marvin Williams con 17 puntos fue el mejor de los Hornets.

Los Angeles Clippers acusaron las bajas por lesión de Chris Paul y Blake Griffin, y se quedan a una derrota de caer eliminados de los Playoffs. Cayeron por 108-98 frente a unos Portland Trail Blazers en los que CJ McCollum con 27 puntos, y Damian Lillard con 22, fueron los mejores. Por su parte, J.J. Redick fue el mejor de los californianos con 19 puntos.

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El dato

Los Clippers notaron la ausencia de dos de sus estrellas (Chris Paul y Blake Griffin) en el partido ante los Blazers. Con ellos dos en pista, la diferencia de puntos es de +259. Con uno en pista y otro en el banquillo es de +253, mientras que cuando ninguno de los dos está en cancha, la cifra baja hasta el -142.

La cita

Sobre una posible falta a Dwyane Wade en la última acción del partido ante los Hornets, el escolta se mostró muy claro tras acabar el choque: «No me hace falta mirar ninguna repetición, eso no va a cambiar las cosas. Me hicieron falta y no la señalaron».

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Primera ronda: Paliza de los Hawks y remontada épica de los Raptors

Los Atlanta Hawks se apuntaron el tercer punto de la serie ante los Boston Celtics después de superarles por un contundente 83-110. Los de Mike Budenholzer dieron todo un recital ofensivo en el tercer periodo (42 puntos), y se quedan a un triunfo de las semifinales de conferencia. Mike Scott fue el máximo anotador de los Hawks con 17 puntos, seguido de Kent Bazemore y Jeff Teague con 16, mientras que en el equipo del trébol, Evan Turner se fue hasta los 15 tantos.

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Por su parte, los Toronto Raptors lograron una importantísima victoria ante los Indiana Pacers por 99-102 después de ir 17 puntos por debajo en el marcador. Solomon Hill convirtió un triple que mandaba el partido a la prórroga, pero los árbitros lo invalidaron por estar fuera de tiempo. Paul George firmó una excelente actuación con 39 puntos, pero los 34 de DeMar DeRozan fueron decisivos para que los canadienses se apunten el tercer punto de la serie.

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El dato

La remontada de 17 puntos por parte de los Raptors es la mayor conseguida en la historia de la franquicia en Playoffs. Hasta el momento, la mayor remontada de los canadienses había sido de ocho puntos ante los Pistons en 2002.

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Isaiah Thomas se retiró del partido por unas molestias en el tobillo izquierdo, aunque se espera que pueda estar para el sexto encuentro. «Hubiese sido una falta de respeto [no salir del partido] para mis compañeros. Otros compañeros tienen que salir y hacer jugar al equipo», explicó el jugador.

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Primera ronda: avanzan los Thunder y se lesiona Chris Paul

Los Oklahoma City Thunder ya están en las semifinales de la Conferencia Oeste después de derrotar en el cuarto partido de las series a los Dallas Mavericks por 104-118. Russell Westbrook con 36 puntos y Kevin Durant con otros 33, se echaron el equipo a las espaldas y sellaron el pase. Por su parte, en los Mavs, el alemán Dirk Nowitzki fue el máximo anotador con 24 puntos.

Westbrook Durant

Peor le fueron las cosas a Los Angeles Clippers, en una noche realmente aciaga. Los de Doc Rivers cayeron ante los Portland Trail Blazers por 84-98, pero sin duda, la nota negativa del encuentro fue la lesión en la mano de Chris Paul, que podría estar apartado de las pistas al menos tres semanas. Además, Blake Griffin también acabó el partido tocado. Al-Farouq Aminu con 30 puntos, y Griffin y Jeff Green (17), lideraron las anotaciones de sus equipos.

Por su parte, los Charlotte Hornets consiguieron empatar a dos la serie después de derrotar a los Miami Heat por un ajustado 85-89. Kemba Walker volvió a liderar a la franquicia de Michael Jordan con 34 puntos, mientras que Joe Johnson fue el mejor de los de Florida con 16 puntos.

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El dato

Al-Farouq Aminu vivió su mejor noche en la NBA anotando 30 puntos en la victoria de los Blazers ante los Clippers, su mejor marca hasta el momento en la NBA. De hecho, en los tres partidos previos, Aminu había anotado 28 en total.

La cita

Es un idiota, eso es todo lo que tenemos que decir de Cuban: es un idiota, siguiente pregunta”. Así de contundente, claro y directo se mostró Kevin Durant al ser preguntado por el dueño de los Mavericks, Mark Cuban. Tras una serie cargada de dureza y de polémicas, el alero de los Thunder se despachó a gusto en sala de prensa.

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Primera ronda: Harden ejecuta a los Warriors (y el banquillo ni lo celebra)

Los Golden State Warriors acusaron la baja por segundo partido consecutivo de su estrella, Stephen Curry, y cayeron derrotados por un ajustado 96-97 contra unos Houston Rockets que ponen el 2-1 en la eliminatoria. James Harden lideró a su equipo con una actuación brillante (35 puntos y nueve asistencias), y anotó también la canasta definitiva a falta de dos segundos para que los Rockets se hicieran con su primera victoria en la serie. En los Warriors, Marreese Speights fue el máximo anotador con 22 puntos. Klay Thompson se quedó en 17 tantos, y un poco habitual 0/7 en triples.

Ibaka Thunder

La paliza de la noche se vivió en el American Airlines Center de Dallas, donde los Oklahoma City Thunder asestaron un tremendo golpe a los Mavericks, que cayeron en su feudo por un contundente 131-102. Kevin Durant (34), Russell Westbrook (26) y Enes Kanter (21) sumaron 81 de los 131 puntos de su equipo, mientras que en los Mavs, Wesley Matthews con 22 puntos y Raymond Felton con otros 18, dieron la cara.

Los Toronto Raptors consiguieron darle la vuelta a la serie y colocarse por delante después de derrotar a domicilio a los Indiana Pacers por 101-85. DeMar DeRozan y Kyle Lowry fueron los mejores de los canadienses con 21 puntos, mientras que Paul George lideró a su equipo con 25.

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El dato

Los Golden State Warriors firmaron una de sus peores noches desde el lanzamiento de tres puntos. Los de Steve Kerr anotaron únicamente 6 de 25 lanzamientos triples. Que Marreese Speights fuera el máximo anotador desde el 7’25 con tres explica el porqué de la primera derrota en Playoffs del equipo de Oakland.

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«Este partido lo hemos perdido por mi culpa. He estado horrible«. Así de claro y contundente se mostró Draymond Green a la finalización del partido, atribuyéndose la culpabilidad de la derrota a sí mismo.

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Primera ronda: Cavaliers y Clippers vencen con autoridad

El primer clasificado del Este, los Cleveland Cavaliers de LeBron James, parece que no va a tener muchas dificultades para acceder a las semifinales de conferencia. Si en el primer partido sufrieron ante los Detroit Pistons, en el segundo ganaron por 17 puntos de diferencia (90-107). Tres jugadores del equipo que dirige Tyronn Lue superaron la veintena de puntos (James 27, Kyrie Irving 22 y J.R. Smith 21), mientras que en los Pistons, Andre Drummond volvió a ser el mejor con 20 tantos.

Los Angeles Clippers de Doc Rivers superaron a los Portland Trail Blazers por 81-102. La actuación destacada de la noche la firmó Chris Paul, que se fue hasta los 25 puntos, mientras que en los Blazers, Damian Lillard y Mason Plumlee anotaron 17 puntos.

Miami Heat también se hizo con la victoria ante los Charlotte Hornets por 103-115, y tal y como han hecho los Cavs y los Clippers, colocan el 2-0 en la serie. Dwyane Wade se enfiló hasta los 27 puntos, aunque el máximo anotador del encuentro fue el base de los Hornets Kemba Walker, que consiguió 28 tantos que no evitaron la derrota de su equipo. 

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El dato

Con el partido ante los Pistons, LeBron James ha superado en partidos jugados en los Playoffs a Michael Jordan. El alero de los Cavs ya ha superado los 179 del mejor jugador de todos los tiempos.

La cita

«Nuestros suplentes están en un buen ritmo, llevamos ya tiempo juntos para conocernos lo suficiente. Si me marcho del partido ganando por seis, cuando vuelvo a entrar lo hacemos por 10 o 12 puntos. Necesitamos seguir jugando con esta confianza.» declaró Chris Paul tras la victoria de su equipo ante los Blazers.

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Primera ronda: Spurs y Hawks ponen tierra de por medio

Los San Antonio Spurs volvieron a demostrar que quieren acceder por la vía rápida a las semifinales de la Conferencia Este y volvieron a deshacerse de los Memphis Grizzlies, en el segundo partido de la serie, sin excesiva dificultad por un claro 68-94. La defensa del equipo de Gregg Popovich dejó al equipo del lesionado Marc Gasol con una pobre cifra en ataque. Únicamente Zach Randolph (11 puntos) y Tony Allen (12 puntos) pasaron de la decena de puntos. En cambio, en los Spurs, el australiano Patty Mills se erigió como líder en anotación de su equipo con 16 tantos, seguido del mejor defensor de la NBA, Kawhi Leonard, que aportó 13.

Kyle Korver

Tras estar a punto de dar la sorpresa en el primer partido de la serie, los Boston Celtics sumaron su segunda derrota después de caer en Atlanta ante los Hawks por 72-89. El pésimo primer cuarto del equipo del trébol (7-24) dificultó y mucho las cosas para los de Brad Stevens, que fueron a remolque durante los 36 minutos restantes. Al Horford y Kyle Korver fueron los máximos anotadores de los Hawks con 17 puntos cada uno, mientras que en los Celtics Isaiah Thomas volvió a ser el mejor de los suyos con 16.

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El dato

Tim Duncan acabó el partido contra los Atlanta Hawks con 3 puntos, todos logrados en la linea de personal. De hecho, Duncan solamente hizo un tiro de campo. Es la primera vez que el ala-pívot de los Spurs se queda sin anotar en juego en los Playoffs tras 243 partidos. Sin duda, algo inédito para uno de los mejores ‘cuatros’ de todos los tiempos.

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«Hay mucho orgullo en los Celtics, en su escudo, en su camiseta, en su historia. En el tercer partido, ellos van a salir a dar su mejor versión, y sabemos que tenemos que estar preparados para eso», declaró Kyle Korver tras la victoria de su equipo en el segundo partido. El alero acabó con 17 puntos y cinco triples convertidos.

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