Kyrie Irving, el MVP revelado

Kyrie Irving llegaba al Mundial después de que su equipo, los Cleveland Cavaliers, fuesen una de las grandes decepciones de la Conferencia Este, ya que se esperaba una mejor temporada por parte de la franquicia de Ohio, siendo a priori aspirantes a Playoffs desde principios de la pasada temporada y más si cabe tras la incorporación de Luol Deng. Con el ex de los Bulls, completaban un gran quinteto titular que de poco sirvió en un equipo con un entrenador, Mike Brown, que no supo aprovechar esa plantilla ni explotar las virtudes de sus talentosos jugadores. Sólo pudimos ver una defensa nula por parte de todos los jugadores y para más inri, hubo varios choques internos entre los componentes de la plantilla. En resumen, una temporada para olvidar.

El base de los Cavs finalmente fue elegido para jugar en el Team USA por delante de bases como Damian Lillard (Portland Trail Blazers) o John Wall (Washington Wizards), que venían de realizar una gran campaña con sus respectivos equipos. Una decisión que acabó provocando reacciones de todo tipo por las redes sociales por parte de no pocas personas, ya que según muchas voces Irving no merecía defender la camiseta de USA después de la temporada tan floja de su equipo. Pese a todas las críticas vertidas sobre el austral-americano, el jugador se unía al equipo junto a muchas caras nuevas, y no falló al compromiso.

Kyrie-Irving-TeamUSA-2014Si bien es cierto que Uncle Drew no ha destacado en gran parte durante el transcurso del mundial –promediando 10 puntos antes de llegar a la gran final frente a Serbia, aunque se explica dentro del juego colectivo de esta jóven USA- sí que se vio una regularidad en el puesto de base y una más que aceptable dirección del equipo estadounidense. Como recompensa a esa constancia, Kyrie apareció en el mejor quinteto del Mundial.

Y no sólo eso, en la final se destapó y pudimos ver la mejor versión del base. Liderando a su equipo en la consecución del oro anotando 26 puntos (con 6/6 en triples) y repartiendo 4 asistencias, siendo así proclamado MVP del Mundial en la que fue su gran noche. Recordó a otra cita nocturna, de madrugada para los españoles. Fue la noche del 17 de febrero en Nueva Orleans, en el All Star 2014 del que Irving se proclamó también MVP. Era una pachanga, pero sus 31 puntos y 14 asistencias eran el preludio que anunciaba su capacidad de brillar en los grandes escenarios.

La pregunta que nos hacemos ahora que todo el mundo ha visto de lo que es capaz –con muy buenos compañeros– Kyrie Irving es: ¿Qué puede aportar el talentoso base a los renovados Cleveland Cavaliers?

BigThree-Cleveland-CavaliersÉl mismo reconoció recientemente que nunca se ha visto a sí mismo como un líder y que ha tenido que cargar con una gran presión en Cleveland. Con la llegada de LeBron James, obviamente Irving no debería tomar ese rol de líder, ya que parece claro que será LeBron quien lleve los galones de su equipo. Pero Irving tiene en sus manos ser la segunda espada que toda estrella necesita para alcanzar la gloria; o quedarse por detrás de otra, la tercera, que se ha incorporado a los Cavs este verano: Kevin Love. Lo que importa, si son inteligentes, es el equipo.

Irving reconoció recientemente que nunca se ha visto a sí mismo como un líder nato. Ahora tendrá a LeBron para quitarle esa losa.

Talento desde luego no le falta a este enorme jugador que tiene una gran oportunidad para dejar atrás todas las críticas que recibió la pasada temporada y construir de cero lo que puede ser una dinastía o una decepción –todo lo que rima con LeBron James está bajo ese doble y a veces injusto escrutinio–. Sin duda alguna, Kyrie será uno de los responsables del futuro de este proyecto y tendrá que mostrar su mejor versión, la más altruista, si quiere darle a Cleveland su ansiado anillo.

Con el Team USA ha mostrado dos caras muy necesarias en el nuevo proyecto de la franquicia de Ohio: la de as en la manga, cuando todo lo demás se encalla, y la de excelente director de equipo cuando los compañeros brillan uno a uno por sus virtudes. La ilusión vuelve a Cleveland.

USA se proclama campeona del mundo ante una más que digna Serbia (129-92)

FIBA.com
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Estados Unidos logró el oro del Mundobasket 2014 de España al imponerse a una potente Serbia en la final por 129-92; finalmente el cuadro norteamericano no pudo superar su propio récord de 137 puntos anotados en la final de Canadá ante Rusia, pero aún así dieron una gran exhibición de anotación.

El partido cumplió al 100% el guión que cabía imaginar; Serbia dominó los primeros minutos aprovechando el factor ‘salida relámpago’ y los pupilos de Coach K se vieron sorprendidos ante el aluvión serbio del principio. Sin embargo, los balcánicos no pudieron aguantar el ritmo, y tras un comienzo esperanzador en el que llegaron a estar ocho puntos por delante liderados por Teodosic e incluso en el que habían mandado a Davis al banquillo con dos faltas, el cuadro de Djordjevic no tardó en venirse abajo. Más o menos lo que duró su base Teodosic en pista; su segunda falta y posterior sustitución provocó un bajón en Serbia del que no se pudieron recuperar.
La pintura de los balcánicos funcionaba muy bien, pero Cousins -que había sustituido a Davis- taponó un intento de mate serbio y su acción propició un parcial de 15-0 que puso a Estados Unidos 20-15 por delante en el marcador.

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Desde ese momento y hasta el final, ya no hubo partido, porque Serbia bajó el ritmo de anotación y USA, con un excepcional acierto exterior -5/5 en triples en el primer cuarto- protagonizado por James Harden -que además logró varios 2+1- y Kyrie Irving, dejaban el primer cuarto 35-21 para los americanos; 14 puntos muy difíciles de recuperar para Serbia.

En el segundo cuarto Serbia ya no fue rival para Estados Unidos. Si bien mantuvieron un ritmo de anotación más que decente, apenas pudieron detener la ofensiva de los americanos, que liderados nuevamente por la excelente capacidad de anotación exterior protagonizada por Irving y Harden, se iban al descanso 67-41.

Tras el intermedio el guión no varió ni un ápice y con Kyrie Irving a ritmo de récord -6/6 en triples-, Estados Unidos no dejaba que Serbia rebajase la barrera de los treinta puntos de diferencia, aunque tampoco importaba mucho, el partido estaba más que resuelto.
El último cuarto sobró por completo, aunque ambos equipos dejaron vistosas acciones para levantar a una grada que, por mayoría, se acordó de España. Serbia siguió jugando y llegó a ganar el cuarto, circunstancia que le honra, porque fue un más que digno rival, si bien sólo pudo competir contra Estados Unidos durante los primeros minutos del primer cuarto.

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Así pues, victoria más que esperada para USA, que le sirve además para obtener la clasificación directa para los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro en 2016.

Premio al mejor jugador del Mundobasket para Kyrie Irving, que además lideró a su equipo en la final con 26 puntos y 4 asistencias, mostrando un acierto fantástico con 10/13 en tiros destacando su 6/6 en triples. James Harden, con 5/6 en triples también mostró su mejor versión. 23 puntos para él. DeMarcus Cousins aprovechó sus minutos y logró 11 tantos y 9 rebotes. 12 puntos y 7 rebotes para Kenneth Faried. Mismos puntos para Klay Thompson. Rudy Gay logró 11 tantos y con 10 se quedaron Stephen Curry y DeMar DeRozan.

Por parte de Serbia, el mejor fue Teodosic con permiso de los anotadores Kalinic y Bjelica. El base logró 10 puntos y 7 asistencias, y siempre que estuvo en pista dirigió con acierto las acciones de su equipo. 18 puntos para el alero y el ala-pívot, destacando las cuatro asistencias de Bjelica. 15 puntos para Bogdanovic, que también realizó un partido sobresaliente. Con nueve tantos se quedó Raduljica, que también realizó un gran trabajo en la pintura.

Estadísticas del partido

Estados Unidos 129: Curry (10), Irving (26), Harden (23), Davis (7), Faried (12), -quinteto inicial- Thompson (12), Rose (0), Gay (11), DeRozan (10), Plumlee (1), Cousins (11) y Drummond (6).

Serbia 92: Teodosic (10), Markovic (3), Kalinic (18), Bjelica (18), Raduljica (9), -quinteto inicial- Simonovic (0), Jovic (6), Bogdanovic (15), Bircevic (0), Krstic (4), Katic (2) y Stimac (7).

Apuestas Mundobasket 2014: Final

Tras la catástrofe de ayer toca resarcirse en ya el último encuentro de este Mundobasket, una final que sobre el papel pinta muy bien para los norteamericanos pero que como siempre decimos hay que disputarla antes de colgarse las medallas (sin ánimo de parecer hipócrita).

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No hay mejor candidato para brillar ante un base que incita a jugar como Teodosic, ni tampoco más efectivo desde la línea de 6.75 (Serbia además es el equipo que más triples ha recibido en esta Fase de eliminatorias) como el bueno de Curry; simplemente con que fuera capaz de anotar 2-3 triples ese Over en anotación es más que factible esta noche.

Y dado que ayer fallamos en el Under vamos a volver a ir con él en la final, donde como suele ser habitual cuesta ver que los serbios puedan llegar a ser capaces de sumar más de 75 puntos y los hombres de ‘Coach K’ a buen seguro se situan en torno a los 100. A Serbia no le interesa practicar un juego rápido y tratará de exprimir cada posesión al máximo, algo que sin duda juega a nuestro favor.

Apuestas Mundobasket 2014: 3er y 4o puesto

Pleno de aciertos en el día de ayer, de modo que llegamos a este fin de semana con la mejor de las previsiones de cara a terminar bien este Mundial. Ayer tuvimos que sufrir para verdear ambos picks (Krstic empezó con un 0 de 5 en TC), pero al final se dió el resultado óptimo.

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Tras el esfuerzo de ayer y tan poco tiempo de recuperación me cuesta creer que un equipo tan veterano y exigente vaya a ser capaz de competir con la maquinaria lituana. A nivel de banquillo los bálticos están mucho mejor preparados que los franceses, y desde luego ese día extra tras la paliza ante Estados Unidos (casi media jornada de descanso) les va a venir de perlas esta noche.

Y como no, vamos a ir con el Under, la principal dinámica de la competición, y más hoy que su principal valuarte (Francia) viene de lograr un Over en el día de ayer gracias a su arreón final. Me espero un partido lento y trabado, donde los lituanos superen los 70 puntos gracias a su acierto en el triple y veremos si los franceses son capaces de llegar.

Serbia pasa a la final del Mundial (90-85)

 

 

Serbia será la elegida para intentar plantar cara a la todopoderos Estados Unidos en este Mundobasket de España. La selección de Sasha Djordjevic controló el partido casi en su totalidad y supo gestionar sus posesiones en los minutos finales cuando el partido se puso feo. Francia fue todo corazón y defensa levantando un partido que parecía sentenciado al descanso. Un auténtico partidazo a la altura de una semifinal.

Foto/FIBA.com
Foto/FIBA.com

Desde el primer minuto Serbia salió a la cancha a hacer lo que mejor sabe hacer, competir hasta la última consecuencia. Sorprendieron  a los franceses con una defensa en zona a la que los fraconnceses no conseguían acceder con facilidad, mientras que en ataque el base estrella Milos Teodosic llevaba la batuta. Por parte de Francia solo el ala-pívot de los San Antonio Spurs Boris Diaw conseguía mantener a su selección a flote en los primeros minutos de partido. A partir de ahí los serbios ejecutando su juego a la perfección para despegarse en el marcador gracias a 2 buenos parciales hasta llegar al descanso con un marcador a favor de 46-32. Los más destacados a la conclusión de esta primera mitad eran Milos Teodosic para los serbios y Boris Diaw para Francia.

A la vuelta de vestuarios el juego se estancó algo,el partido estaba dormido sin que ningun equipo tuviera una racha reseñable que cambiara algo su transcurso en el tercer cuarto. Al comienzo del último cuarto los franceses apretaron en defensa y consiguieron ponerse a 10 puntos gracias al esfuerzo de Heurtel y Batum lo que les dio una inyección de moral para no dar el partido por perdido y fueron recortando canasta a canasta poniendo la presión del lado serbio.

Los minutos finales fueron una auténtica exhibición de baloncesto con un continuo intercambio de triples y canastas de categoría en un partido que se puso interesante justo antes de acabar. 2 tiros libres fallados por Heurtel  y el empuje del joven Bogdan Bogdanovic fueron clave para que Serbia se llevara la victoria y el pase a la final por 90-85.

Foto/NBAesp
Foto/NBAesp

Destacar por parte de Serbia los puntos en la pintura y la efectividad en las posesiones de los minutos finales comandados por Teodosic con 24 puntos. Por parte de Francia, el oficio y la dura defensa de menos a más fueron sus señas de identidad, Batum se erigió como su mejor jugador con 35 puntos.

Boxcore Serbia/FIBA.com
Boxcore Serbia/FIBA.com
Boxcore Francia/FIBA.com
Boxcore Francia/FIBA.com

Apuestas Mundobasket 2014: Semifinales (II)

Un pick acertado de los dos pronósticos hechos en el día de ayer, veremos si hoy somos capaces de lograr el pleno. Dos viejos conocidos de este deporte, que ya saben lo que es enfrentarse en este Mundial (victoria in extremis de Francia) y que a buen seguro nos brindan un encuentro de los más competido.

frarbiaEn el encuentro de la fase previa pudimos ver a una Serbia muy superior que se vino abajo en los instantes finales y terminó perdiendo el partido, clave sobretodo fue la figura de Jackson con 3 triples anotados casi de forma consecutiva, y aunque hoy llegarán repletos de moral tras imponerse a España me cuesta creer que vayan a ser capaces de plantarse en la final con un equipo (sobre el papel) tan mermado por las ausencias.

Me preocupaba que su ausencia en gran parte de los primeros encuentros fuera un obstáculo de cara a su rendimiento en las eliminatorias, sin embargo le estamos viendo una versión mucho más efectiva que de costumbre, y prueba de ello es el partidazo que se marcó ante Nené. Sabiendo que es muy probable que se convierta en uno de los tres máximos anotadores de su equipo hoy realmente se me antojan muy superables esos 9 ptos que manejamos hoy.