Kyrie Irving, para ganar hay que arriesgar

El 4 de diciembre de 2010 a Kyrie Irving le crujió el dedo gordo de su pie derecho en Butler. A pesar de haber anotado 17 puntos en la segunda mitad de la contienda, el point guard de la Universidad de Duke salió del parqué a pata coja; la cara le gemía.

Unos días después, Krzyzewski no apagaba las alarmas: “Es una lesión muy seria. Está siendo examinado por especialistas de diferentes partes del país.”. La preocupación de Coach K era comprensible, pues si bien era sólo un freshman –estudiante de primer curso universitario–, a sus dieciocho años Irving era ya la mayor promesa del baloncesto no profesional en EEUU.

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Con estas, el maldito percance salpicaba también al Draft de junio, y por ende a determinadas franquicias de la NBA poco dadas al riesgo —o, de hecho, muy aficionadas a arriesgar sin acertar.

De repente, la que parecía ser una apuesta de beneficios seguros, se había convertido en un riesgo. Que la recuperación de ese dedo quedase en parcial, o que ésta modificase la pisada de Irving, podía significar una violenta alteración de su baloncesto. Y sin embargo, los Cleveland Cavaliers invirtieron todas sus esperanzas en el muchacho. Atravesado ya el árido Año I después de LeBron, la entidad de Ohio tuvo la fortuna de encontrarse con el primer pick del Draft, y eso le obligaba a concentrar su futuro en una decisión.

Contraídos ya vínculos con Irving, las cosas no empezaron bien para ellos. La recuperación se dilató mucho más de lo esperado, y de hecho Kyrie no debutaría hasta el 17 de diciembre de 2011. Es decir, 378 días después de su lesión. Fue un estreno tardío, pero aquella noche en Detroit los Cavs ya empezaron a sospechar que habían acertado. Sus dotes para driblar o atacar la canasta estaban intactas.

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Irving creció veloz como el pelo, y en sólo unos meses ya agarraba el balón cuando ardía. Años después su condición de primer espada se desvaneció, y no por cualquier razón. LeBron James había vuelto a su tierra a decirle a esas gentes que habían quemado su camiseta en 2010 que se comprasen otra, que había que vestirla en las Finales.

La deidad contemporánea de la Costa Este no necesitó ningún tipo de transición, y en junio de 2015 tenía a los Cavs ante el compromiso. James estuvo titánico como de costumbre, pero el sabido quinteto de ‘los bajitos’ que Steve Kerr dispuso para atacar las debilidades de su rival acabó por darle el campeonato a Golden State. Aunque se apostillaba un asterisco, y decía que si el menisco no hubiese privado a Irving de cinco de los seis encuentros la serie podría haber sido bien distinta. Era sólo una conjetura, pero en junio de 2016 el point guard de Cleveland lo ha corroborado.

Sospechábamos que el techo de Irving era muy alto, pero en estas Finales lo ha roto. Jamás habían imaginado ni mentores ni admiradores que Kyrie pudiese aglutinar semejante volumen de anotación. Su abanico de finalizaciones siempre ha sido muy amplio, pero haya sido capaz de exhibirlo con esta frecuencia escapa a los pronósticos de los más optimistas. Kyrie se mueve entre el tráfico como un escualo en una ría. Esquiva a su marca y ataca el aro atrayendo a una segunda. Normalmente ese segundo defensor siempre es más alto y más fuerte que él, pero el ‘2’ de los Cavs se las apaña para encestar.

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En estos siete partidos se han sucedido los and ones, los rectificados, e incluso fade aways repentinos que muchos no esperábamos. En repetidas declaraciones durante la contienda, Irving ha hecho mucho hincapié en el concepto de “el espacio”, ése que le han brindado los aclarados de Lue o los bloqueos de su compañero escoba, Tristan Thompson. Su velocidad de ejecución hacía el resto.

No debiera pasar desapercibido su acierto desde la línea de tres. Hasta 15 puñales clavó desde el perímetro en las Finales, incluido el que anota a marcador igualado en el último minuto del Game 7, el que su entrenador ya ha bautizado como “uno de los tiros más grandes de la historia de la NBA.”. Quien acapara todos las miradas tampoco duda en señalar la providencial actuación de su compañero. “Ellos han tratado de hacerlo postear varias veces con gente como Harrison Barnes, y él encestaba igual.”, dice James, que en estas Finales sí ha encontrado al par que en Florida era Wade. Uno que le descargue de la responsabilidad ofensiva en los cuartos calientes.

A fin de cuentas, dicen que para ganar hay que arriesgar. Y aunque ello no sea axioma, los Cavaliers arriesgaron y ganaron seleccionando a Kyrie Irving.

LeBron James, el hombre al que tanto odié

Han pasado ya más de 72 horas desde que la ciudad de Cleveland celebró su primer gran título tras más de 50 años de sequía y me sigue durando esa sensación extraña de haber tenido que rendirme a los pies del hombre al que tanto odié.

Durante la última década siempre me he considerado un hater en el sentido más básico de la palabra: he odiado a LeBron James, a su prepotencia, su arrogancia, al hombre que dejó su ciudad para irse a ganar un anillo, al que solo-era-físico, al que, en definitiva, representaba todo lo opuesto a lo que yo entendía como baloncesto. Y anoche, tras culminar una de las hazañas individuales y grupales más históricas de la NBA, me rendí ante él, ante el Rey.

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El trofeo Larry O’Brien conocerá el estado de Ohio por primera vez en su historia y lo hará gracias al hombre que prometió llevarlo a casa. Se fue a Miami para aprender lo que significaba ser campeón, ser el mejor del mundo, y volvió con una consigna: traer un anillo a Cleveland. Le han bastado dos años y sus terceras finales con los Cavaliers para cumplir su promesa —y cumplir una promesa a veces no es tan fácil.

Anoche, en el Oracle Arena de Oakland, LeBron James cayó al suelo en cuanto escuchó la bocina que anunciaba el final de uno de los Game 7 más emocionantes y disputados de las últimas décadas. Al contrario que el año pasado, cuando él y sus Cavs sucumbieron ante el mismo rival, esta vez James no estaba solo. Se abrazó con Irving, con Richard Jefferson e incluso lloró en los brazos de Kevin Love, esa pieza de su tablero que nunca consiguió hacer cuajar tal y como le hubiera gustado.

Sobre todo, lloró sobre la pista, la misma que le eleva un poco más en el Olimpo del baloncesto cada vez que la pisa. Liberó en un momento toda la emoción que había acumulado durante unas finales a 7 partidos en las que se erigió, con el permiso de Kyrie Irving, dueño y señor de los Cleveland Cavaliers.

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LeBron James se marcha de las Finales NBA 2016 como líder de todos los apartados estadísticos: máximo anotador, reboteador, asistente, ladrón y taponador de ambos equipos. Pero su impacto va mucho más allá de los números. Tras los primeros cuatro encuentros se vio 3-1 abajo y sabiendo que ningún equipo en toda la historia había remontado un marcador así en unas finales. Entonces se puso el mono de trabajo y recordó que a él lo que siempre le ha gustado es romper los libros de historia y reescribirlos con su propia mano.

Encadenó dos partidos de más de 40 puntos consecutivos y un séptimo encuentro en el que hizo el primer triple-doble de un Game 7 en más de 25 años. Un séptimo encuentro en el que hubo hasta 20 cambios de ventaja en el marcador y que se decidió con una sucesión de acciones que marcaron el devenir del partido: un tapón de LeBron a Iguodala, una defensa de Love a Curry y un triple de Irving en la cara del actual MVP. Todo ello, para dar a Cleveland su primer anillo de campeón de la NBA.

La historia hace tiempo que le guarda un sitio a LeBron, pero tras lo conseguido en estas finales James cambió los datos de la reserva y firmó con tinta dorada. Hizo que todos, los que le odian y los que le quieren, los fans y los haters, se pararan por un momento a admirar la grandeza de sus logros. “Volví para darle un título a esta ciudad. Di todo lo que tenía, di mi corazón, mi sudor, mi sangre y mis lagrimas. Esto es vuestro, Cleveland”. Fueron las primeras palabras de un LeBron James para el que este título, después de dos anillos en Miami y cuatro premios MVP, sabía diferente.

Este anillo es distinto para él porque es el que más se le había resistido. Durante todas las finales, sobre todo cuando más negro lo tenían, Cleveland no creyó en imposibles e hizo de la supervivencia su carta de presentación, la única respuesta ante el mejor equipo de la historia de la temporada regular. Un récord, 73 victorias, que de poco sirve cuando no ganas el anillo, y es que el récord de los Warriors, sin anillo, es estéril; pero seguirá quedando para la historia, y más importante, para nuestra memoria.

Pocos anillos estuvieron tan cargados de valor emocional y significado como el que LeBron y los Cavaliers han ganado esta temporada. Durante las finales, James anotó, asistió o creó directamente 392 de los 703 puntos de los Cavaliers (56%, 56 puntos por partido). No hace falta ni decir que supone un récord histórico en finales NBA. Esta temporada, LeBron ha terminado de tirar abajo las puertas del cielo y cuando aún le quedan varios años hasta su retirada, ya pide a gritos su inclusión en el top 5 histórico de la liga.

Una liga que a día de hoy le pertenece y, aunque cueste admitirlo, lleva perteneciéndole casi diez años. Ya no son sus números ni sus récords; no son sus actuaciones ni tampoco sus anillos y premios MVP. Al final, lo que hace que LeBron James sea el mejor jugador del mundo es el momento en el que consigue incluso que se difumine la línea que separa el premio al ‘jugador más valorado’ del ‘mejor jugador’.

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Follow my lead (seguid mi ejemplo), era la consigna pre-partido de LeBron James a los suyos durante cada encuentro de los Playoffs. Pocas veces una frase significó tanto para un equipo, que con su líder vestido de héroe, fue capaz de desafiar a la historia y labrarse un hueco en ella. Cleveland consigue así su primer anillo, pero la hazaña de LeBron James va más allá. El único jugador de la NBA actual capaz de hacer candidato al anillo a cualquier equipo. Ni siquiera Curry, MVP unánime de la temporada regular y uno de los mejores tiradores de la historia, sería capaz de transformar de esa manera a un equipo perdedor, de fraguar de la nada a todo un contender.

Y eso no es hablar mal de Stephen, sino maravillas de James. Termina liderando a los dos equipos de las las Finales en puntos (29,7), rebotes (11,3), asistencias (8,9), robos (2,6) y tapones (2,3) pero no es suficiente para cuantificar su impacto en la historia. Quizás no haya que hacerlo, a lo mejor somos nosotros que nos equivocamos al intentar ponerle números y cifras a todas sus actuaciones. Quizás, y solo quizás, son los propios fans de Cleveland los que mejor puedan describir lo que significa que el Rey haya vuelto a casa y les haya traído el anillo de campeones.

No le comparemos con Kobe, Magic o Jordan. No comparemos a LeBron con nadie, al menos hasta que termine su carrera. Las comparaciones son inútiles mientras una leyenda sigue creciendo. Lo dijo Adam Silver en la entrega del trofeo de campeón: “Volviste a casa para darle un campeonato a tu ciudad. Lo has conseguido”. Solo hay uno capaz de poner en perspectiva lo que James ha conseguido, y ese es el tiempo. El tiempo dirá como de grande hizo LeBron a Cleveland y como de grande se hizo a sí mismo.

LeBron James cumple su sueño, los Cavaliers entran en la historia

Derrumbado en el suelo, llorando, así acabó LeBron James el partido más importante de su carrera profesional. Sí, por fin, había cumplido su sueño, había convertido a los Cleveland Cavaliers en campeones de la NBA y de paso había sellado su lugar entre los más grandes de la historia.

Nadie antes había remontado un 3-1 en las Finales de las NBA; nadie había llevado un anillo a la ciudad de Cleveland, que rompe así su maleficio de más de cincuenta años sin ningún título en las cuatro grandes ligas profesionales de Estados Unidos.

Para agrandar aún más la gesta, delante suyo, el mejor equipo de la historia en una temporada regular, unos Golden State Warriors del 73-9 que se fueron desdibujando con el paso de los playoffs. Ciertamente, hasta el séptimo partido no les habían derrotado tres veces consecutivas esta temporada.

Así ocurrió, y fue gracias a un tremendo triple de Kyrie Irving que encaró el final de la gran final a 53 segundos de la conclusión. Hacia más de tres minutos que ninguno de los equipos había anotado, agarrotados por la tensión y los nervios de la resolución definitivas, acuciados por el peso de la historia.

Irving desató el terremoto, pero el destino reservó la noche a LeBron James, que con un tiro libre a 10,6 segundos de su tercer título, saboreó la gloria eterna. Pam, victoria por 93-89 y MVP de las Finales sin discusión a pesar de que varios jugadores aportaron mucho más que un granito de arena a la excelente campaña de los de Ohio. Quizás, el tapón que le colocó a Andre Iguodala —vigente MVP de las Finales— fue otra señal de que los astros, esta vez sí, estaban con el ’23’ de Akron.

El Rey, el Elegido, terminó con 27 puntos, 11 rebotes y 11 asistencias en el séptimo, el tercer jugador en lograr un triple-doble en el choque decisivo por antonomasia. Kyrie, su fiel escudero y la auténtica magia de estas finales, sumó 26 tantos y, sobre todo, ese triple que quedará grabado a fuego en la memoria de los fans de los Cavs.

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La otra cara de la moneda, por supuesto, fueron unos cabizbajos y desdibujados Golden State Warriors, que sin duda no lograron ser los mismos que arrasaron con todo el mundo en temporada regular. Stephen Curry acabó con 17 puntos, 5 asistencias y un rídiculo —y descriptivo— intento de triple que ni tocó aro; Klay Thompson, su Splash Brother, confirmó los malos augurios con 14 tantos y combinándose para un 6 de 24 en triples con su hermano de perímetro.

De hecho, los Cavs podrían haber arrasado de nuevo de no ser por Draymond Green. El todoterreno de la bahía se marcó un partidazo a la altura del histórico LeBron con 32 puntos, 15 rebotes y 9 asistencias. Su alma dio una oportunidad al bicampeonato a los suyos, pero el resultado no sorprendió a nadie y proclamó a los Cleveland Cavaliers como justos, justísimos, vencedores.

LeBron volvió a Cleveland para cumplir un sueño, para consumar su promesa, y entregar un anillo a su estado y a su ciudad. La historia, tras conseguir lo que nadie consiguió jamás —remontar un 3-1 en contra—, le reserva un lugar muy especial.

En las próximas horas, más contenido sobre las Finales NBA en NBAesp.com

Apuestas NBAesp: 49ª Jornada – Game 7 Finales

Game 7! Todo a una carta. Cualquier consulta sobre apuestas NBA no dudéis en realizarla bien comentando esta publicación, o en twitter, ya sea el mio @rapatam o el de la página @nbaesp.

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02:00 – Golden St Warriors vs Cleveland Cavaliers

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A tope en el último encuentro del curso. Debo reconocer que no me gusta apostar a una cuota tan baja, máxime con la inercia tan buena con la que llega Cleveland y la importante ausencia en defensa de Andrew Bogut; aún así mi principal motivo es simple, un equipo del potencial de los Warriors es tremendamente difícil que pierda 3 seguidos, siendo 2 de ellos en casa, y a eso me aferro en mi apuesta. En cuanto a Green, dado que será el principal referente interior de su equipo debería ser capaz de llegar a los 10 rebotes sin demasiados apuros, y sabiendo que hasta la fecha se ha manejado con bastante acierto en ataque dudo que jugándose el todo por el todo vayamos a verle desaparecer.

Pick: Gana Golden State Warriors  @1.50  25€ //  Draymond Green +23.5 (Ptos y Rebotes)  @1.85  5€

LeBron y los Cavaliers fuerzan el séptimo y desquician a Curry

Los Cleveland Cavaliers salieron en tromba a por el partido, y hasta a ellos les sorprendió la relativa facilidad con la que acabaron forzando el séptimo encuentro de unas Finales de la NBA que se le han puesto verdaderamente cuesta arriba a los Golden State Warriors.

A pesar de que jugarán en Oakland, en casa, los pupilos de Steve Kerr recibieron la segunda tunda consecutiva en la eliminatoria (101-115) y llegarán a la cita decisiva del domingo tras desaprovechar dos puntos de campeonato y tras mostrar la peor cara de su temporada.

Los Cavs, con todo perdido y la estadística en contra, han logrado remontar las Finales y situarse a un paso de la gloria. Entre la suspensión a Draymond Green para el Game 5 y un mal planteamiento de inicio del rival en el Game 6, los de Tyronn Lue se jugarán el primer título de la franquicia en la bahía. Lo más importante, quizás, es que llegan con mayor frescura y confianza que unos Warriors a los que pocas veces habíamos visto dudar tanto. A pesar de todo, un séptimo partido siempre es indescifrable.

El choque en el Quicken Loans Arena empezó de manera extraña. En menos de 90 segundos, los árbitros pitaron cinco faltas; dos eran del repudiado Kevin Love —que más tarde se quitó la espina en medio del festival de los suyos— y el resto de unos Warriors demasiado agresivos. La carga de personales también resultó una losa que pesó mucho en el juego de los visitantes.

Con Stephen Curry sentado en el banquillo desde el minuto 8, Golden State se quedó sin respuestas y se fue 20 abajo tras el primer cuarto. A partir de allí todo fue remar a contracorriente, y con un Klay Thompson extremadamente fallón en la primera mitad, los de Kerr se entregaron a su base extraterrestre.

El problema de Curry ayer fue que arrastró demasiados problemas con las personales. A falta de tres minutos para el descanso cometió su tercera personal, pero el técnico decidió aguantarle. En ataque fue una decisión correcta, pero los Cavs supieron buscar la debilidad y atacar a Curry ante su defensa blanda. Al descanso, el 43-59 seguía siendo igual de descorazonar para los de Oakland.

Entregados a Curry por un lado, en el otro lo apostaron todo al ‘Big Three’. Kevin Love, sin embargo, disputó solamente 12 minutos. Su lugar en la jerarquía lo ocupó Tristan Thompson, que acabó con muchas jugadas de mérito, 15 puntos y 16 rebotes. A pesar de todo, los Warriors no perdieron la esperanza y lucharon contra sí mismos. Un 10-0 al final del tercer cuarto les dio opciones, pero entonces LeBron tomó las riendas y sentenció el choque.

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LeBron metió 18 puntos consecutivos entre el tercer y cuarto período para evitar que los de la bahía se acercaran a más de cinco en el marcador. Entonces llegó una exhibición que incluyó un espectacular mate de alley-oop a la contra y un tapón a Curry que provocó la ira del MVP. Don Stephen acabó expulsado y recibió una doble técnica por lanzar su protector bucal a un espectador en medio del fragor de la batalla.

No fue la noche de los Warriors, que deberán cerrar filas, curar heridas y levantarse de nuevo ante el decisivo séptimo partido en el Oracle Arena. Todo puede cambiar, pero James dio ayer un golpe de gracia a las Finales NBA.

LeBron James lideró a los suyos con 41 puntos,8 rebotes, 11 asistencias, 4 robos y 3 tapones; Kyrie Irving le acompañó con 23 puntos y JR Smith complementó el trabajo con 14 tantos. Para los Warriors, los 30 de Curry y los 25 de un Thompson que despertó tarde no fueron suficientes. Los Cavs dieron un golpe moral.

La imagen: Curry lanza desesperado el protector bucal al público

Los datos del Game 6

Las citas: Ayesha Curry y Steve Kerr

El Top 5

Apuestas NBAesp: 48ª Jornada – Game 6 Finales

Acertamos la victoria de los Cavs para forzar el 6º, no así la bochornosa actuación de Kevin Love. Cualquier consulta sobreapuestas NBA no dudéis en realizarla bien comentando esta publicación, o en twitter, ya sea el mio @rapatam o el de la página @nbaesp.

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03:00 – Cleveland Cavaliers vs Golden St Warriors

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Dado que puede ser el último partido del curso me gustaría acabarlo con una cifra superior a los 150€, y nada mejor que la eterna apuesta de Warriors + Prórroga que tantos quebraderos de cabeza nos dio en el segundo y tercer partido. Hace mucho tiempo que no vemos un tiempo extra, y ahora que las tornas parecen haberse igualado, unido al aumento de probabilidad…

Respecto a la victoria visitante, dudo mucho que los actuales campeones vayan a poner las cosas fáciles ante la vuelta de Draymond Green, así como tampoco espero ver a la dupla James-Irving anotando más de 80 puntos entre ambos, factor vital para la supervivencia Cavalier.

Pick: Gana Golden State Warriors   @2.15  9€  //  Habrá Prórroga? SI   @12.00  1.8€