Playoffs 2017: Previa Semifinales de la conferencia Oeste

La conferencia Oeste es la única en la que ha saltado una mínima sorpresa con la eliminación de Los Angeles Clippers a manos de los Utah Jazz, aunque siempre es algo relativo que salte el cabeza de serie en la eliminatoria entre el cuarto y cinco clasificado de la temporada regular. Si miramos el resto del cuadro, podemos concluir que la vida sigue igual: allí están los favoritos, los Warriors, que probablemente tengan que pasar el trámite ante Utah y esperar qué puede deparar el duelo texano entre los Spurs y los Rockets, quizás la eliminatoria más interesante (sobre el papel) de las semifinales de conferencia.

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(1) Golden State Warriors vs. Utah Jazz (5)
Precedentes en Playoffs: 
2-1 para los Warriors (Utah ganó 4-1 en 2007)
(2-1 en temporada regular, última victoria de Utah)
CLAVES: La frescura de cada equipo y la amenaza interior de Utah

Los Warriors llegan descansados tras deshacerse de Portland en cuatro partidos y los Jazz han tenido que jugársela a un Game 7 contra los Clippers. La frescura de ambos equipos será clave en esta serie. A priori Golden State no debería tener problemas para ganar a Utah en cinco o seis partidos, pero los Jazz han demostrado que con un baloncesto poco vistoso pero muy efectivo pueden dar más de un susto, y ya les han ganado en temporada regular.

En los Warriors, las bajas de Kerr y quizás la de Durant, pueden influir mucho en el rendimiento de los de Oakland. Puede parecer que la baja de un entrenador no es muy significativa, pero si los problemas de espalda de Steve Kerr no le permiten volver a los banquillos sí debería ser un problema en lo que resta de Playoffs. Los Jazz, sin nada que perder y todo por ganar, irán a por todas con un Gobert recuperado y un Joe Johnson rejuvenecido. El espectáculo está servido, aunque siendo realistas los Warriors no deberían sufrir más de la cuenta. Porra: Warriors in 5.

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(2) San Antonio Spurs vs. Houston Rockets (3)
Precedentes en Playoffs:
0-3 a favor de Houston (1980, 1981 y 1995)
(3-1 en temporada regular para San Antonio)
CLAVES: el alto ritmo de juego de Houston y las viejas glorias Spurs

Para Spurs la primera ronda tuvo más sorpresas de las que pensaban. Los Grizzlies, como es habitual en ellos, dieron mucha guerra y obligaron a los Spurs a jugar seis partidos. Los Rockets en cambio, liderados por James Harden, se deshicieron de Oklahoma City Westbrook en cinco partidos y llegan con la moral alta y el tercer mejor récord de la temporada regular.

Kawhi está en modo robot y va a por todas, pero habrá que ver si el resto de los jugadores de la franquicia tejana mantiene el nivel. Tony Parker puede ser una de las claves ocultas de esta eliminatoria y parar a Capella y Nené en la pintura es primordial para San Antonio si aspiran a pasar de ronda. Houston por su parte se la juega a imponer su alto ritmo de juego y lanzamiento exterior para cansar a los de Pop y buscar un hueco en las finales de conferencia. Aquí, la experiencia puede decantar el duelo a favor de San Antonio, pero un Harden inspirado sería capaz de doblegar a cualquiera. Porra: Spurs in 6.

Los pronósticos de Time Out para la Conferencia Oeste:

Señor Rama – @tassito5: GSW 4-1, HOU 4-3.

Royalwar – @rapatam: GSW 4-1, SAS 4-2.

Black Mamba – @MethodMamba: GSW 4-1, SAS 4-3.

Burlador – @PedroMolina_4: –

Kante – @Ckante18: –

Playoffs 2017: Previa Semifinales de la Conferencia Este

Ya conocemos la composición de las respectivas semifinales de la Conferencia Este, no hubo sorpresa y continúan los cuatro mejores equipos de la tabla. Boston tardó en salir del letargo pero cuando lo hizo arrasó (ayudado por la lesión de Rondo) a los Chicago Bulls tras el 2-0 inicial de estos; Washington mantuvo invicto su feudo y decidió en su 3ª salida gracias a un descomunal John Wall; Cleveland arrasó a Indiana a pesar de que tuvo que sudar tinta china en cada partido; mientras que Toronto volvió a perder en su estreno, pero fue capaz de quitarse la etiqueta de ‘Bluf en Playoffs’ para eliminar a unos correosos Bucks.

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(1) Boston Celtics vs. Washington Wizards (4)
 Precedentes en Playoffs:
2-1 para los de Massachusetts
(2–2 en temporada regular, todo triunfos locales)
CLAVES: Ganar fuera y ritmo de partido

Tratándose de Washington es difícil no tener en consideración el factor cancha, es su principal valuarte y el hecho de que ninguno haya sido capaz de romper esa dinámica en temporada regular lo hace aún más decisivo. Por lo pronto Boston ya se ha impuesto en el primer encuentro, además ha sido un partido más correcalles que intenso en defensa, lo cuál también favorece a los verdes (basta con ver las 8 pérdidas de Wall y los altos porcentajes de acierto, aunque sin duda lo peor han sido los tiros libres en Washington 13/22).

Considero favoritos a los Celtics por contar con jugadores exteriores aptos para anular a la pareja exterior rival, herramienta por otro lado indispensable para que los Wizards aguanten el ritmo anotador; sin embargo he visto lagunas en su juego, no sé si por la presión o por el estado físico de algunos jugadores, pero puede resultar peligroso, sin duda. Markieff Morris terminó el partido a los 11 minutos por una lesión de tobillo, una mala noticia para unos capitalinos que ya venían preocupados por las rodillas de su estrella…

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(2) Cleveland Cavaliers vs. Toronto Raptors (3)
 Precedentes en Playoffs:
1-0 para los Cavaliers (el año pasado)
3–1 para Cleveland en temporada regular
CLAVES: La defensa sobre LeBron James

Siempre me repito con esta clave, pero es sin duda el único método fiable para ser capaces de eliminar a los Cavs, y sinceramente creo que estamos ante el único equipo del Este que sería capaz de frenar las acometidas del rey, aunque parezca mentira tras casi promediar 33 puntos ante unos Pacers que por lo general siempre le habían puesto las cosas difíciles. Toronto ha dado un paso adelante con las contrataciones de Tucker e Ibaka, no solo en cuanto a experiencia, sino que ahora contarán con tres jugadores (ya tenían a DeMarre Carroll) de distinto físico capacitados para defender a James y llevarle con frecuencia a la línea de tiros libres.

Me cuesta creer que DeRozan vaya a ser capaz de resultar decisivo en el apartado ofensivo, para eso tiene que aportar la suma de lo que acumulen en cada encuentro la dupla Love-Irving, de lo contrario dudo que el equipo vaya a ser capaz de seguir el ritmo anotador impuesto por los actuales campeones, basta con ver la necesidad de tirar de Powell ante las evidentes ausencias en primera ronda de Valanciunas y Lowry. Dudo que alguien pueda detener a Cleveland, pero con los Raptors debería costarles un poco.

Los pronósticos de Time Out para la Conferencia Este:

Señor Rama – @tassito5: WAS 4-3, CLE 4-0.

Burlador – @PedroMolina_4: BOS 4-1, CLE 4-0

Kante – @Ckante18: BOS 4-3, CLE 4-0

Royalwar – @rapatam: BOS 4-3, CLE 4-1.

Black Mamba – @MethodMamba: WAS 4-2, CLE 4-0.

Playoffs 2017: Previa de la Conferencia Oeste

Parece que en la Conferencia Oeste se repite la misma historia de los últimos años. Los Warriors mandan con contundencia y después vienen el resto de aspirantes a una distancia prudencial. Como ya es habitual, los San Antonio Spurs parten como principal escollo, pero los Houston Rockets pisan con fuerza. La gran novedad son los Utah Jazz, pero no parece que el resto de habituales como Clippers, Thunder, Grizzlies y Blazers estén en un momento para dar grandes sorpresas. Aquí tenéis lo que esperamos de cada eliminatoria de primera ronda.

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(1) Golden State Warriors 4 – 0 Portland Trail Blazers (8)
 Precedentes en Playoffs:
1-0 para los de la bahía
(4-0 para Golden State en temporada regular)
CLAVES: El estado de Durant y la estrella de Lillard en Playoffs

Una plantilla para la historia, repleta de estrellas y con ganas de venganza tras la derrota del año pasado. Son los Golden State Warriors, un equipo hecho por y para ganar. Y enfrente, unos Blazers que se han colado en la octava plaza de una Conferencia Oeste que este año tiene una competencia atroz. A priori será la serie más desequilibrada y si los Warriors quieren, será cosa de cuatro encuentros. La vuelta de Durant, la principal mejora de la plantilla de los de Oakland respecto a los Playoffs del año pasado, tras la lesión que le ha apartado de las canchas más de un mes será clave para unos Warriors que buscan su segundo anillo de la era Curry/Kerr. 

Por parte de la franquicia de Oregon, la postemporada es un premio a un año de altibajos. Bajo la batuta de Lillard y C.J. McCollum, los Blazers han terminado como el décimo mejor ataque de la liga pero la quinta peor defensa. Llegados los playoffs habrá que estar atentos también a su segunda unidad y ver si pueden aportar algo contra el mejor equipo de la liga. Nurkic puede ser la sorpresa tras acabar la temporada en grandísima forma.

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(4) Los Angeles Clippers 4 – 3 Utah Jazz (5)
 Precedentes en Playoffs: 
0-2 para unos Jazz de otra época (92 y 97)
(3–1 para Los Angeles en temporada regular)
CLAVES: El duelo DeAndre vs. Gobert y la batuta de Chris Paul

Hasta la última noche de temporada regular no se decidió cuál de los dos equipos tendría el factor cancha. Finalmente será la franquicia angelina la que empiece jugando en casa pero los Jazz han sido una de las sorpresas de la temporada en la liga mientras que los Clippers, que acostumbran a arrasar en temporada regular para luego bajar el nivel en Playoffs, han sufrido muchas lesiones que les han hecho pasar un año más bien raro. Pese a todo, son el sexto equipo que más anota y el duodécimo que menos puntos encaja de la liga y con su big-three sano aspiran a llegar lejos en la Conferencia Oeste.

Los Jazz por su parte llegan tras finalizar una de las mejores temporadas regulares en años. Con Gordon Hayward, George Hill y Rudy Gobert, los de Salt Lake City también tienen su propio big-three y este año si que asustan. Gobert se ha erigido como uno de los 10 mejores interiores de la liga y es clave en el ataque y la defensa de estos Jazz. El crecimiento de Hayward está siendo espectacular. De mero anotador, a jugador que entiende el juego de forma exquisita. En un duelo que fácilmente podría llegar al séptimo partido, la constancia, la experiencia y el acierto decidirán.

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(3) Houston Rockets 4 – 2 Oklahoma City Thunder (6)
 Precedentes en Playoffs: 1-0 para Oklahoma (y 5-1 cuando eran los Supersonics)
(3–1 para Houston en temporada regular)
CLAVES: Westbrook y Harden, ¿para qué más?

El duelo del morbo y de los MVP. Los dos máximos candidatos al galardón que designa el mejor jugador de la temporada, frente a frente. Los Rockets han asombrado a todo el mundo y han terminado el año terceros en la siempre exigente conferencia oeste, cuando nadie hubiera dado un duro por ellos. Bajo la dirección de un James Harden consagrado como superestrella, la franquicia de Houston ha destrozado todas las previsiones y se han consagrado como el nuevo run&gun. Con Mike D’Antoni en el banquillo, han batido récords de ritmo de juego, triples intentados y anotados y han corrido como ningún equipo este año. Harden, rodeado de un grupo que ha sabido asumir su rol a la perfección, puede liderar a este equipo muy lejos.

Enfrente los Oklahoma City Westbrook. Russell ha asombrado a la liga entera, ha promediado un triple-doble y ha conseguido 42 en temporada regular; nadie había visto algo así desde Oscar Robertson. Oklahoma no ha jugado como Houston y no da el mismo miedo que la franquicia tejana pero con Westbrook al frente, son capaces de cualquier cosa. Kanter, Adams y Oladipo son la guardia real del ex-bruin, pero todo el banquillo deberá aportar si quieren aspirar a ganar a los Rockets. Lo que está claro es que con un duelo Harden-Westbrook, el espectáculo está servido.

 


(2) San Antonio Spurs 4 – 2 Memphis Grizzlies (7)
 Precedentes en Playoffs: 3-1 para los texanos
(2–2 en temporada regular)
CLAVES: Las defensas, el juego interior y la experiencia

Segundo contra séptimo pero que eso no engañe a nadie. Los Grizzlies siguen siendo ese equipo al que nadie quiere enfrentarse y menos aún cuando llegan los playoff. Los Spurs afrontan la post-temporada sin Duncan por primera vez en el siglo XXI y habrá que ver cuánto les pesa eso. Con Kawhi Leonard como líder absoluto de la franquicia, un banquillo con muchas caras nuevas (si Pau, tu también) y un estilo de juego renovado que les permite, como cada año, aspirar a todo. Pero los Grizzlies serán un hueso duro de roer. Liderados por Marc y Conley, la franquicia de Tennessee es conocida por ser lo que los americanos llaman “a pain in the butt” (un grano en el culo). Su juego, basado en la defensa, la presión y ahogar al rival se asemeja en parte a unos Spurs que también dominan el aspecto ofensivo del juego y siempre buscan el pase extra.

Si consiguen parar a Kawhi Leonard e imponer su superioridad en el juego interior, los Grizzlies podrían poner a los de Popovich contra las cuerdas. En caso de no conseguirlo, los Spurs deberían pasar a segunda ronda tras 5 o 6 encuentros.

Los pronósticos de Time Out para la Conferencia Oeste:

Señor Rama – @tassito5: GS 4-1, SAS 4-0, HOU 4-2, UTA 4-2.

Burlador – @PedroMolina_4: GS 4-0, SAS 4-2, OKC 4-3, UTA 4-2.

Kante – @Ckante18: GS 4-2, SAS 4-1, HOU 4-2, LAC 4-1.

Royalwar – @rapatam: GS 4-0, SAS 4-2, HOU 4-2, UTA 4-3.

Playoffs 2017: Previa de la Conferencia Este

Muchas lecturas se sacan tras el cierre de temporada en la Conferencia Este, empezando por la intensa lucha entre Miami y Chicago por la octava plaza, el arreón experimentado por Wizards y Bucks justo cuando peor parecía que lo tenían… pero nada comparable al descaro de un equipo joven y aún con mucho por demostrar como los Boston Celtics, capaces de desbancar a Cleveland de la cima del Este. Resulta difícil pensar que algún equipo pueda eliminar a los actuales campeones antes de la gran final, pero ni mucho menos les resultará tan fácil alcanzar la serie por el título como en ediciones anteriores.

 

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(1) Boston Celtics 4 – 2 Chicago Bulls (8)
 Precedentes en Playoffs:
4-0 para los de Massachusetts
(2–2 en temporada regular)
CLAVES: Isaiah Thomas vs. Wade/Butler

A pesar de que un octavo contra primer clasificar debería resultar en un duelo desigual sobre el papel, y aún valorando la superioridad manifiesta mostrada por los Celtics a lo largo de la campaña, con ese precedente en ‘Regular Season’ y ahora que Wade y los suyos parecen entonados… Si Boston e Isaiah Thomas se parecen a ellos mismos no deberían tener problema en pasar de ronda, el único pero es que delante tendrán a un equipo con más experiencia que ellos y que suele dar la talla ante los grandes; sin embargo de un mes en adelante hemos visto a Chicago muy apurado en cuanto a efectivos, y eso físicamente debería penalizarles en los finales de partido. Mi pronóstico es 4-2 a favor de los Celtics.

 

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(2) Cleveland Cavaliers 4 – 1 Indiana Pacers (7)
 Precedentes en Playoffs:
1-0 para los Pacers (temp. 97-98)
3–1 para Cleveland en temporada regular
CLAVES: La defensa sobre LeBron James

Muchas rivalidades de Playoffs acumula James ante los Pacers de Paul George, hasta ahora siempre ha salido victorioso pero le ha costado horrores ser capaz de sobreponerse a las acciones defensivas de la estrella de los Pacers, y sin duda la recontratación de Lance Stephenson ha ido encaminada a ser capaces de anular a James a lo largo de todo el encuentro. Aún así, la reciente dejadez en temporada regular (empatados los Cavs con Toronto) me invita a pensar que Cleveland saldrá con el cuchillo entre los dientes desde el inicio, mostrando una cara muy similar a la que lució en el TD Garden en el teórico duelo por el liderato; además Indiana necesita poco menos que un milagro para ganar fuera, y eso aplicado a esta serie huele a misión (casi) imposible. Como mucho, espero que Indiana sea capaz de ganar uno, así que diré que los actuales campeones pasan de ronda 4-1.

 

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(3) Toronto Raptors 4 – 1 Milwaukee Bucks (6)
 Precedentes en Playoffs: —
3–1 para Toronto en temporada regular
CLAVES: Factor cancha y experiencia

La llegada de Ibaka a los Raptors les dotó de un jugador necesario de cara a la postemporada, y ahora que los DeRozan, Lowry y cía acumulan varios partidos de experiencia dudo enormemente que volvamos a ver esa faceta ‘preocupante’ en los canadienses. No así Milwaukee, que justo cuando peor pintaban las cosas supo salir del paso y dejarnos un mes de marzo al alcance de muy pocos; aún así la presión y sus discretos números como visitante deberían suponerle un problema en esta eliminatoria, y es por eso que considero muy favoritos a los del norte. 4-1 para el equipo de Drake, que seguramente aparezca por allí.

 

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(4) Washington Wizards 4 – 2 Atlanta Hawks (5)
 Precedentes en Playoffs:
2-1 para los capitalinos
3–1 para Washington en temporada regular
CLAVES: La capital

Cuesta pensar que Washington sea capaz de perder un partido en su feudo, menos aún de que Atlanta vaya a ser ese equipo capaz de lograrlo, sin embargo nunca te puedes fiar de las apariencias llegados a este punto. Mi principal valedor es la superioridad en la línea exterior, es de esperar que los Hawks se muevan en un Schröder-Hardaway/Bazemore y eso comparado con un Wall-Beal deja mucho que desear; por dentro es cierto que Howard y Millsap deberían ‘ponerse las botas’, pero a Superman no me atrevo a esperarle y a Millsap lo veo demasiado solo como para creer que pueda tirar él del equipo durante los 7 partidos. Así que aprovechando la buena inercia y sabiendo que este año apuntan alto, iré en favor de los de DC por 4-2.

Los pronósticos de Time Out para la Conferencia Este:

Señor Rama – @tassito5: BOS 4-2, CLE 4-1, MIL 4-3, WAS 4-1.

Burlador – @PedroMolina_4: BOS 4-1, CLE 4-0, MIL 4-2, WAS 4-2.

Kante – @Ckante18: BOS 4-3, CLE 4-0, TOR 4-2, WAS 4-2.

Royalwar – @rapatam: BOS 4-2, CLE 4-1, TOR 4-1, WAS 4-2.

Finales NBA: Warriors – Cavaliers, historia o venganza

Las espadas por todo lo alto! No hubo sorpresas, a pesar de que anduvieron cerca, y ya ha llegado el gran día. La madrugada del jueves al viernes dará comienzo el mayor espectáculo que, al menos nosotros, deseamos ver sobre la tierra. Las finales de la NBA han vuelto un año más cargadas de emoción, nervios y, sobre todo, superestrellas.

[Horarios y televisión]

Los Golden State Warriors dejaron atrás a los Chicago Bulls de Jordan, Pippen y compañía para conseguir el mejor récord de temporada regular de la historia de la liga pero eso no te da derecho al anillo por sí solo: el camino ha sido duro, entre las lesiones del MVP Stephen Curry y la forma en la que dos bestias de Oklahoma les han plantado cara, los de Oakland van a llegar a las finales con un poco más de miedo.

Pero el miedo es bueno y sino que se lo cuenten a LeBron James, que hace ya años que cogió todo su miedo y lo convirtió en un arma letal que destroza oponentes y equipos allá por donde va para fortuna de unos Cleveland Cavaliers que pisan fuerte.

Previa-Finales-NBA-2016

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(1) Golden State Warriors vs. Cleveland Cavaliers (1)
 Precedentes en Playoffs: 1-0 para los Warriors en las pasadas finales.
Enfrentamientos en Regular Season: 2-0 para los Warriors.
CLAVES: Cansancio y factor cancha

Las sensaciones ahora mismo son claramente favorables a Cleveland, más allá de los precedentes, que indican lo contrario; llegar a estas finales con todos los efectivos disponibles y mucho más descansados que su rival les supone una oportunidad maravillosa de romper el gafe, ya que el año pasado el físico resultó decisivo. Por supuesto, ni así podemos hablar de superioridad manifiesta por parte de los de Ohio.

Golden State llega también con una inercia exquisita tras remontar un 3-1 en las finales del Oeste, es cierto que la frescura no acompaña pero sus espectaculares números como local a lo largo del curso hacen muy difícil pensar que pueda perder más de un asalto en la bahía… y tienen la ventaja de campo.

Otro aspecto favorable a los actuales campeones será Andre Iguodala, MVP de las Finales de 2015 y primer contratiempo serio para LeBron James en esta postemporada. Dudo mucho que un séptimo partido en Oakland vaya a decantarse del lado visitante, de modo que si los Cavs pretenden ganar deben espabilar y romper el factor cancha lo antes posible.

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Los playoffs de la franquicia de Ohio han sido (casi) un paseo. Ningún equipo consiguió sacarle una sola victoria hasta que los Raptors llegaron para plantarles cara en las finales de la Conferencia Este. E incluso así, la sensación de superioridad de James, Love e Irving sobre el resto de quintetos a los que se han enfrentado es abrumadora. Si no funciona uno, es el otro quien se echa el equipo a la espalda.

Hasta ahora, esa era una de las ventajas también para los Warriors, pero ante los Thunder la segunda unidad se mostró más débil que nunca. Steve Kerr deberá trabajar bien en recuperar a los secundarios, que pese a su papel reducido son vitales para, con apenas dos o tres destellos por encuentro, dar aliento a Curry y Thompson.

Comparado con el precedente del año pasado, los Cavs tienen incluso balas extras en la recámara: si resulta que el ‘Big Three’ tiene un mal día, aparece por ejemplo un Channing Frye pletórico para ser el máximo anotador en unos Cavaliers que aspiran a todo. Por primera vez en toda la temporada algunas casas de apuestas dan a la franquicia de Cleveland como favorita a ganar el anillo, y seguro que muchos aficionados creerán lo mismo tras ver el arduo camino de los teóricos favoritos en el Oeste.

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Un hecho curioso es el nuevo estilo de los Cavs, que han sabido jugar mucho en el perímetro para quemar a sus rivales. En cierta manera, podríamos decir que han encontrado un estilo que les acerca mucho más a los Warriors. El año pasado fueron a endurecer el juego y utilizar el físico —y confiar en LeBron, por supuesto— para lograr sus dos triunfos en las finales. Esta año, no está claro que vayan a ir por el mismo camino, y más cuando antaño no les dio resultado.

Cualquier cosa puede pasar en unas finales y cualquiera puede ganar. El MVP frente al mejor jugador de la última década. El mejor equipo de temporada regular de la historia frente a uno que ha estado cerca de batir todas las marcas de la historia de los playoffs. LeBron, con sus sextas finales consecutivas, no se esconderá y volverá a intentar su asalto al trono pero este año, el Rey no estará solo.

Y en los Warriors tampoco lo estará Steph. Klay Thompson y Draymond Green —quizás el factor X tras la polémica y el bajón de rendimiento ante los Thunder— han despertado a tiempo para conseguir que Oklahoma no les mandara de vacaciones antes de lo previsto y están listos para pelear.

Las cartas están sobre la mesa, los jugadores calentando en la banda y los aros listos para ver entrar los balones. Y nosotros, nosotros estamos listos para volver a disfrutar del espectáculo de las finales NBA.

Los pronósticos del equipo NBAesp:

 Raúl Velasco: 2-4 / Pedro Molina: 3-4 / Martín Santana: 4-3 / Marc del Río: 4-2 / Guille Álvarez: 4-3

Playoffs 2016: Previa Finales de conferencia Este

Dios y ayuda les ha costado a los Toronto Raptors acceder a estas Finales de conferencia Este a pesar de haber acabado la temporada segundos de la clasificación. Tras siete y siete contra Charlotte Hornets y Miami Heat, se antoja complicado que los canadienses puedan alargar mucho su andadura histórica —jamás habían llegado tan lejos ni jugado tantos partidos de postemporada— por los Playoffs 2016. Los Cleveland Cavaliers, que llevan desde el 8 de mayo sin jugar, tienen todas las de ganar y repetir Finales de la NBA, esta vez con toda su plantilla en óptimas condiciones físicas.

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(1) Cleveland Cavaliers vs. Toronto Raptors (2)
 Precedentes en Playoffs: Duelo inédito.
Enfrentamientos en Regular Season: 1-2 para los canadienses, todas victorias locales.
CLAVES: Dios y Ayuda.

Dos directrices muy simples marcan el devenir de esta serie, y aún sabiendo que en postemporada puede pasar de todo, lo cierto es que las sensaciones no parecen demasiado equívocas al respecto. Primero el hecho de que Toronto nunca ha estado en unas finales de Conferencia, si ya le han pesado las eliminatorias anteriores, no quiero ni pensar lo que les supondrá verse aquí y ante los mejores Cavs de la temporada.

En segundo lugar, el status físico. En Cleveland llegan sanos y descansados (no juegan desde el 8 de mayo), mientras que en Toronto han tenido que afrontar 14 partidos de postemporada para llegar aquí, tanto DeMar DeRozan como DeMarre Carroll llegan arrastrando problemas físicos, y Jonas Valanciunas será duda para los primeros encuentros en Ohio.

Ante este panorama me cuesta creer que Cleveland no vaya a pasar a las finales con cierta solvencia: LeBron James y su cuadrilla llegan en unas condiciones mentales y de juego superlativas, y algo me dice que solo un milagro de los grandes haría posible que los Canadienses se vieran con opciones de pasar.

Pronóstico: 4-0 Cleveland

Pedro Molina: 4-2 / Martín Santana: 4-0 / Guille Álvarez: 4-1