Los Cavaliers repiten finales, LeBron James encadena su sexta

Hablar de finales de la NBA es hablar de LeBron James. El Rey que desató dudas por aquí y por allá ha cerrado cualquier resquicio de duda: sí, es una leyenda y sí, sigue estando allí cuando todo está en juego. Los Cleveland Cavaliers batieron por 87-113 a los Toronto Raptors y volverán a luchar por el anillo, la sexta vez consecutiva que LeBron pisa el mayor escenario del baloncesto norteamericano.

Los Cavs volvieron a tirar de triples para apabullar al rival, que esta vez se quedó sin respuesta a pesar del aliento de la grada en Canadá. Ya en el primer cuarto, los visitantes marcaron el territorio con un parcial de 31-25, y en el segundo pusieron tierra de por medio con un 24-16 rumbo al 55-41 al descanso.

Solo Kyle Lowry, autor de 35 puntos, intentó cortar la sangría en un tercer cuarto en el que los de Ohio ya se habían escapado en el marcador.

Poco necesitaron LeBron y sus escuderos para sentenciar la eliminatoria. El Rey lideró la contienda con 33 puntos, 11 rebotes y 6 asistencias, pero de nuevo volvió a disfrutar de una compañía de élite, algo que a estas alturas no tenía el curso pasado.

Kyrie Irving, con 30 puntos y 9 asistencias, y Kevin Love, que acabó con 20 tantos y 12 rebotes, recordaron que los Cavaliers que se quedaron cortos antaño les echaron de menos. En esta ocasión, el equipo liderado por el novato Tyronn Lue ha dejado bien claro que está listo para superar cualquier reto: ya sean los Thunder o, de nuevo, unos Warriors que llevan las de perder.

Los Raptors cerraron dando mala imagen la mejor temporada de la historia de la franquicia, ya que DeMar DeRozan pudo aportar algo de ayuda a Lowry con 20 puntos. El resto del equipo cometió errores defensivos infantiles y ningún otro jugador sumó en dobles dígitos. Los Cavs arrasaron y, como se esperaba, repetirán finales de la NBA.

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El dato

LeBron James encadena seis finales de la NBA consecutivas, pero no es el único que lo ha conseguido en los últimos 50 años; James Jones, su compañero de equipo, ha estado junto a él en todas ellas. Los Cleveland Cavaliers, además son el primer equipo en encadenar dos finales consecutivas con entrenadores diferentes.

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«Sé que nuestra ciudad lo merece, nuestros fans lo merecen», declaró LeBron James al término del encuentro que puso el 4-2 en la eliminatoria. «Esto, sin embargo, no nos hace sentir que tenemos el derecho a ganar. Aún debemos salir allí y conseguir el anillo. Debemos salir y probar que lo merecemos».

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Westbrook sitúa a los Warriors a un paso de la eliminación

Ya no debería sorprendernos, pero todavía lo hace. Los Oklahoma City Thunder dieron otra estocada a los vigentes campeones y les situó al borde del abismo tras ganar el cuarto encuentro de las finales de la conferencia Oeste de la NBA por 94-118 y colocar un contundente 1-3 en la eliminatoria.

Los Golden State Warriors encadenaron su segunda derrota consecutiva, la primera vez que eso ocurre en la temporada. Gran parte de la culpa fue de Russell Westbrook, que sumó un triple-doble estratosférico de 36 puntos, 11 rebotes y 11 asistencias, pero en general, los Thunder volvieron a ser el mejor equipo encima de la pista.

Kevin Durant sumó 26 puntos y 11 rebotes, pero de nuevo fueron los interiores Serge Ibaka y Steven Adams (ambos con 17 tantos) quienes dieron un impulso extra al partido. Oklahoma lanzó más y mejor que el rival, que lleva varios partidos sin parecerse al demoledor equipo que suscitó comparaciones con la dinastía de los Chicago Bulls de los noventa.

Stephen Curry volvió a tener una mala noche desde el triple, con una serie de 2-10 que lastró mucho las opciones del equipo. En total, el MVP metió seis tiros en 20 intentos para sumar 19 puntos.

Klay Thompson lo intentó con 26, pero más dañina fue la falta de producción de Draymond Green, que sumó 6 puntos y 11 rebotes tras ser el centro de atención de todo el mundo por culpa de su patada en los cataplines. El multiusos de Golden State, por cierto, acumula un -73 de valoración en las dos derrotas seguidas de los suyos.

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El dato

El récord de los equipos que se han situado 3-1 abajo en una serie de playoffs da pocas opciones a los Golden State Warriors. Solo 9 de 232 equipos en esta situación han logrado remontar y llevarse la eliminatoria.

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«Es una situación muy complicada, pero la eliminatoria no ha acabado», declaró Stephen Curry, que explicó que todos los jugadores deben subir un peldaño su nivel, empezando por él.

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Toronto vuelve a sacar lo mejor de unos Raptors que igualan la final del Este

Olía a 4-0 de Cleveland Cavaliers, pero lo cierto es que los Toronto Raptors han reaccionado, y anoche lograron su segunda victoria en las finales del Este después de imponerse en el Air Canada Center por 99-105 en el cuarto partido de las series.

El equipo que entrena Dwane Casey salió a por todas, y tomó la iniciativa del encuentro tras los primeros compases. El acierto de sus dos estrellas (Kyle Lowry 35 puntos y DeMar DeRozan 32) fue determinante para los canadienses. El rendimiento de ambos jugadores fue letal para unos Cavaliers en los que de nuevo, LeBron James con 29 puntos y Kyrie Irving con 26, fueron los mejores.

Los de Tyronn Lue cogieron las riendas del partido en el último cuarto gracias a dos acciones de Richard Jefferson y de Channing Frye, pero los Raptors, conscientes de que una derrota les dejaba contra las cuerdas, pegaron el acelerón final para acabar imponiéndose.

Ahora la serie vuelve a Cleveland, donde en los dos partidos disputados hasta el momento, no ha habido color. James y compañía intentarán acelerar el pase a la final del Campeonato, mientras que los Raptors tratarán de mejorar su imagen e intentar dar la campanada.

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El dato

LeBron James ha llegado a tope a los Playoffs. La estrella de Akron está dispuesto a jugarlo casi todo, y ante los Raptors, ‘King James’ jugó la friolera de 45 minutos y 48 segundos, o lo que es lo mismo, solo descansó cuatro minutos y 12 segundos en todo el partido.

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Tras su gran partido, Kyle Lowry habló sobre la perseverancia que tiene que seguir el equipo para lograr meterse en la final por el anillo: «Hemos de seguir con la seguridad de que, si ellos nos golpean, nosotros también lo tenemos que hacer. Y si ellos nos dan tres veces, nosotros lo tenemos que hacer cuatro».

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Golpe de autoridad de los Thunder y golpe bajo de Draymond Green

Por 41 puntos. Fue la cifra por la que llegaron a perder los Golden State Warriors, que acabaron cayendo ante los Oklahoma City Thunder por un no menos doloroso 105-133 definitivo. Más que el resultado, lo que hirió a los vigentes campeones fue la imagen en la derrota, que les deja fastidiados y 1-2 abajo en las finales de la conferencia Oeste.

Por si alguien aún tenía dudas sobre sus méritos, los Thunder se inventaron la tormenta perfecta ante los de la bahía y cerraron en el encuentro a mediados del tercer cuarto. En 36 minutos, Oklahoma emuló el día a día de los Warriors y se fue hasta los 117 puntos. Por entonces, al entrar en el último período, Golden State ya estaba pensando en los minutos de la basura (80-117).

Kevin Durant (33 puntos y 8 rebotes) y Russell Westbrook (30 puntos, 8 rebotes y 12 asistencias) volvieron a propulsar el juego de los Thunder en casa. Su superioridad contagió al resto del equipo, que demostró que de momento es OKC quien lleva la iniciativa en el juego interior: Serge Ibaka (14 puntos y 8 rebotes), Enes Kanter y Steven Adams dejaron desnuda la artillería pesada del rival.

La derrota fue un jarro de agua fría para los de Steve Kerr, que no encontró respuestas ni en la pizarra ni en el banquillo. Más allá de Stephen Curry, autor de 24 puntos y solo tres triples de once intentos, y Klay Thompson (18), los Warriors se encontraron en un páramo en el Chesapeake Arena.

Draymond Green mostró su cara más oscura y, además de quedarse en seis puntos y un 1-9 en tiros de campo, propinó una patada en las partes bajas a Steven Adams, que le está haciendo la vida imposible en ambos lados de la cancha.

El polémico golpe se saldó con una flagrante del tipo 1, pero ilustra muy bien la noche de frustraciones de unos Warriors más terrenales que nunca. La derrota fue meridiana, pero todavía queda mucho pan que cortar en la eliminatoria.

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El dato

Los Golden State Warriors han estado 2-1 abajo en unas series de playoffs en tres ocasiones las últimas dos temporadas: en todos los casos ganaron tres partidos consecutivos para cerrar la eliminatoria. Según la ESPN, hay otra lectura positiva de la dura derrota para el equipo del MVP de la NBA:

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«Estoy seguro de que quiere tener hijos algún día. No estoy intentando acabar con eso encima de la pista», se justificó Draymond Green tras su polémico golpe bajo a las partes delicadas de Steven Adams, el segundo que le propina al pívot de Oklahoma en esta eliminatoria. «Lo que pienso, honestamente, es que fue intencionado, ya van dos en los dos últimos partidos», defendió Russell Westbrook.

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Los Cavaliers siguen a velocidad de crucero

Ya van 10 victorias consecutivas en Playoffs y parece que la racha no se va a quedar ahí. Los Cleveland Cavaliers volvieron a superar con autoridad por 89-108 a los Toronto Raptors en el segundo encuentro de las finales del Este, y se quedan a dos victorias de acceder a la final del campeonato.

Los de Tyronn Lue volvieron a salir con la quinta marcha puesta, y en la primera parte, ya dejaron el partido muy encaminado. Se fueron al descanso con 62 puntos, por 48 de los canadienses. En la segunda parte, James y compañía bajaron algo el ritmo y el encuentro fue más igualado, pero en ningún momento vieron  peligrar el encuentro con unas ventajas superiores a los 10 puntos, que al final acabaron siendo 18.

LeBron James volvió a activar el modo ‘King James’ para mostrarse imparable y cuajar un nuevo partidazo. El de Akron se fue hasta los 23 puntos, capturó 11 rebotes y también repartió 11 asistencias. Un triple-doble en plena final de conferencia, algo asequible para la estrella de los Cavs. Junto a James, Kyrie Irving se fue hasta los 26 puntos, y Kevin Love llegó a 19. Con estos tres jugadores a este nivel, parece muy complicado poderles plantar cara.

 

Por su parte, los de Dwane Casey, que mostraron más resistencia en el primer partido, se están encontrando con un rival sobrado de motivación, y al que parece complicado poderle meter mano por algún lugar. DeMar DeRozan anotó 22 puntos, y hasta tres jugadores llegaron a los 11 (Terrence Ross, Corey Joseph y James Johnson). Por su parte, Kyle Lowry volvió a estar discreto y se quedó con 10.

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El dato

Con el triple-doble conseguido por LeBron James ante los Raptors, ‘King James’ llega a la cifra de 15, y únicamente le supera Magic Johnson con 30 en partidos de Playoffs por el título. Además, con el 10-0 de su equipo, Tyronn Lue se ha convertido en el mejor entrenador debutante en unos Playoffs, superando el 9-0 de Pat Riley con los Lakers en el 82.

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Tras superar a Shaquille O’Neal como cuarto máximo anotador en la historia de los Playoffs, y quedarse por detrás únicamente de Kobe Bryant, Kareem Abdul-Jabbar y Michael Jordan, James admitió estar orgulloso de poder inscribir su nombre junto al de otras leyendas en la historia de la Liga: «Es un orgullo para mi familia, mis fans y para mí ver mi nombre junto al de esos mitos».

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Los Warriors recuperan sensaciones y empatan la final del Oeste

Los Golden State Warriors no se dejaron sorprender en el segundo partido de las finales de la Conferencia Oeste, y superaron por un cómodo 91-118 a unos Oklahoma City Thunder que le aguantaron hasta el descanso al equipo dirigido por Steve Kerr. El parcial de 42-61 favorable a los de San Francisco en la segunda mitad, son la clara muestra de que los vigentes campeones de la NBA subieron la intensidad, tras el 49-57 con el que se llegó al entretiempo.

Tras la derrota en el primer partido, que les supone perder el factor cancha, los Warriors, liderados una noche más por Stephen Curry, salieron con la obligación de empatar la serie, ya que un 0-2 hubiera sido muy complicado de levantar. El base de Akron se fue hasta los 28 puntos, con cinco triples convertidos, y de nuevo en modo imparable para sus oponentes. Fue una noche en la que Curry estuvo bien acompañado por sus compañeros en anotación, ya que hasta otros seis jugadores llegaron a los dobles dígitos.

Por su parte, en los Oklahoma City Thunder, Kevin Durant (29 puntos) y Russell Westbrook (16), volvieron a ser los mejores, pero estuvieron demasiado solos en ataque. Serge Ibaka se quedó en tres puntos, mientras que Steven Adams (9) o Dion Waiters (8) estuvieron algo discretos.

Tras una gran igualdad exhibida en la primera mitad, el tercer cuarto supuso la ruptura del partido por parte de los Warriors, que ya pusieron la directa y dejaron el partido encarrilado. En el último cuarto, momento para los actores secundarios que permitieron liberar de minutos a la rotación inicial.

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El dato

Tras perder en el primer partido ante los Oklahoma City Thunder, los Golden State Warriors se rehicieron y lograron ganar en el partido siguiente. Esta situación se ha dado en todas las derrotas que ha sufrido el equipo a lo largo de la temporada. En otras palabras, los Warriors no saben lo que es perder dos partidos consecutivos. Tras derrota, el dato de victorias es de 12-0.

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«Hemos respondido durante todo el año, ya sea después de duras derrotas o de victorias ajustadas. Volveremos a jugar con muchas ganas el próximo partido, es algo que hacemos todos los de este equipo», explicó Klay Thompson tras acabar el partido. El escolta anotó 15 puntos y repartió cuatro asistencias.

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