La NBA, un altavoz social por la igualdad

El mundo no se cambia desde la comodidad de los sillones, ni tampoco con la donación simbólica de una cantidad que sale de un sueldo multimillonario. El cambio, ya sea político o social, se mueve con acciones, y eso es algo que las estrellas de la NBA han entendido mejor que nadie en los últimos meses.

Piezas básicas en un negocio que mueve miles de millones de dólares, figuras como LeBron James, Carmelo Anthony, Dwyane Wade o Chris Paul han bajado al barro para untarse en el mundo real y dar voz a millones de personas cuyos gritos se pierden por la nula proyección mediática de sus palabras.

Ya es historia su speech conjunto en la gala de entrega de los ESPYS en la que comparecieron unidos en el escenario para involucrar a los atletas norteamericanos en la lucha contra las injusticias político-sociales, algo que choca frontalmente con la actitud mansa a la que nos tienen acostumbrados aquí.

El sistemas está roto, los problemas no son nuevos, tampoco lo es la violencia. La división racial, por supuesto, tampoco lo es. Más que nunca es el momento de intentar cambiar las cosas”, rezaba Carmelo en el discurso de apertura de la gala de premios más importante del país. “Sospechar de las personas por el color de su piel es algo que tiene que acabar, así como la mentalidad de disparar a matar. Hay que acabar con la violencia y la cultura de las armas. Ya es suficiente”, explicaba Wade.

Para entender su postura, hay que situarse en el contexto. Estados Unidos ha vivido un último año y medio en el que la tensión dentro de la comunidad afroamericana se ha disparado a niveles casi desconocidos en el siglo XXI por la brutalidad de las actuaciones policiales. En 2015, con datos en la mano, 102 personas de color murieron por intervención policial. Una de cada tres víctimas fueron identificadas sin llevar un arma, y son muchos los que se cuestionan si perdieron la vida tan solo por el estigma del color de su piel.

Precisamente en abril de 2015 Carmelo Anthony dio un paso al frente en su lucha por la búsqueda de la igualdad y de la paz social. Ante la escalada de la violencia en su Baltimore natal como protesta por la muerte de Freddie Gray, un joven negro de 25 años que murió por una lesión espinal bajo la custodia de la policía, Melo salió a la calle junto a sus conciudadanos con la intención de poner punto y final a la guerra social y de buscar justicia para Freddie.

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Fuente: ESPN

“Todos queremos justicia, pero pensemos en los jóvenes y en cómo afectará esto. Tenemos que construir un Baltimore mejor, no destruirlo. La rabia y el resentimiento que hoy siente nuestra comunidad no cambiarán de un día para otro, así que luchad por lo que creéis, pero recordad que solo se necesita un segundo para destruir algo que después puede tardar una eternidad en volver a levantarse. ¡Paz!”. Palabra del hijo pródigo, que desde ese día no ha pasado un segundo sin luchar por la comunidad afroamericana y en contra de la brecha entre clases.

La carrera por la presidencia y el modelo de país

La NBA, también, se ha mojado de lleno en las elecciones presidenciales que han llevado al republicano Donald Trump a ocupar el despacho oval de la Casa Blanca. Técnicos, jugadores e incluso franquicias al completo han demostrado su implicación tanto en las horas previas como con los resultados ya en mano.

Ante la avalancha de mensajes en las redes sociales pidiendo a la gente ir a votar (¿cuándo diablos hemos visto algo así en España?), hubo uno que quiso poner todo el arsenal sobre la mesa. LeBron James, sabedor de que la victoria en Ohio era clave para los posibilidades de Hillary Clinton, organizó dos muestras de apoyo a la candidata demócrata, primero con una carta abierta en el ‘Business Insider’ y en el ‘Akron Beacon-Journal’.

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Fuente: Reuters

Solo uno de los candidatos entiende verdaderamente los problemas de un niño de Akron nacido en la pobreza. Y cuando pienso en la clase de políticas e ideas que mi fundación necesita de nuestro gobierno, la elección está clara. Esa candidata es Hillary Clinton», escribía en este artículo de opinión. Sin embargo, LeBron no se contentó con poner su firma y dio la cara en el mitin de Clinton en Cleveland siendo el maestro de ceremonias y dejando claro que ella era la única capaz de aplicar “políticas que no nos dividan más”, en referencia a Trump.

Aunque el resultado no fue el esperado, ya que el multimillonario republicano acabó ganando las elecciones, el esfuerzo dejó clara la implicación en los momentos en los que la pelota quema de el Rey. Posteriormente, han sido muchos los que no han alzado la voz manifestando su profunda decepción, como Stan Van Gundy, Popovich, Kerr y Rivers. El de los Pistons fue el más contundente: “No entiendo cómo mi país ha elegido a un racista, misógino y etnocéntrico”. Algunas franquicias —como Dallas, Memphis y Milwaukee— cortarán su relación con Trump evitando hospedarse en sus hoteles en Nueva York y Chicago.

Guerrillas en la Liga

El último episodio ‘vocal’ protagonizado por LeBron James ha sido en contra del jefe de uno de sus mejores amigos y compañero en el activismo social, Melo. James no se quedó callado ante las palabras de Phil Jackson, presidente de los Knicks, que tildó de posse —pandilla en tono despectivo y racial en EE.UU.— a la gente que rodea al líder de los Cavs, que se tomó la frase como un ataque a la comunidad afroamericana.

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Fuente: Sports Illustrated

“Tenía mucho respeto por Phil hasta hoy. Esa etiqueta no es la que define lo que he intentado crear durante mi carrera. Tampoco define lo que es mi familia. Creo sinceramente que la única razón por la que ha usado esta palabra es porque somos jóvenes afroamericanos intentando marcar la diferencia”, contestó con firmeza.

Anthony, en una posición incómoda por las declaraciones de su jefe, defendió la respuesta de su amigo, demostrando que sus valores de lucha por la igualdad van más allá que el quedabientismo extendido en nuestro sistema: “Quiero creer que Phil no lo dijo en ese sentido, pero no hay que ser ingeniero espacial para saber que esa palabra es ofensiva para nosotros”.

Todavía queda mucha concienciación social por hacer, pero sin duda, la NBA y sus estrellas han elegido el camino correcto, porque el silencio ante la injusticia y las palabras hirientes nunca tendría que ser una opción.

Primera ronda: avanzan los Thunder y se lesiona Chris Paul

Los Oklahoma City Thunder ya están en las semifinales de la Conferencia Oeste después de derrotar en el cuarto partido de las series a los Dallas Mavericks por 104-118. Russell Westbrook con 36 puntos y Kevin Durant con otros 33, se echaron el equipo a las espaldas y sellaron el pase. Por su parte, en los Mavs, el alemán Dirk Nowitzki fue el máximo anotador con 24 puntos.

Westbrook Durant

Peor le fueron las cosas a Los Angeles Clippers, en una noche realmente aciaga. Los de Doc Rivers cayeron ante los Portland Trail Blazers por 84-98, pero sin duda, la nota negativa del encuentro fue la lesión en la mano de Chris Paul, que podría estar apartado de las pistas al menos tres semanas. Además, Blake Griffin también acabó el partido tocado. Al-Farouq Aminu con 30 puntos, y Griffin y Jeff Green (17), lideraron las anotaciones de sus equipos.

Por su parte, los Charlotte Hornets consiguieron empatar a dos la serie después de derrotar a los Miami Heat por un ajustado 85-89. Kemba Walker volvió a liderar a la franquicia de Michael Jordan con 34 puntos, mientras que Joe Johnson fue el mejor de los de Florida con 16 puntos.

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El dato

Al-Farouq Aminu vivió su mejor noche en la NBA anotando 30 puntos en la victoria de los Blazers ante los Clippers, su mejor marca hasta el momento en la NBA. De hecho, en los tres partidos previos, Aminu había anotado 28 en total.

La cita

Es un idiota, eso es todo lo que tenemos que decir de Cuban: es un idiota, siguiente pregunta”. Así de contundente, claro y directo se mostró Kevin Durant al ser preguntado por el dueño de los Mavericks, Mark Cuban. Tras una serie cargada de dureza y de polémicas, el alero de los Thunder se despachó a gusto en sala de prensa.

El Top 5

Primera ronda: Cavaliers y Clippers vencen con autoridad

El primer clasificado del Este, los Cleveland Cavaliers de LeBron James, parece que no va a tener muchas dificultades para acceder a las semifinales de conferencia. Si en el primer partido sufrieron ante los Detroit Pistons, en el segundo ganaron por 17 puntos de diferencia (90-107). Tres jugadores del equipo que dirige Tyronn Lue superaron la veintena de puntos (James 27, Kyrie Irving 22 y J.R. Smith 21), mientras que en los Pistons, Andre Drummond volvió a ser el mejor con 20 tantos.

Los Angeles Clippers de Doc Rivers superaron a los Portland Trail Blazers por 81-102. La actuación destacada de la noche la firmó Chris Paul, que se fue hasta los 25 puntos, mientras que en los Blazers, Damian Lillard y Mason Plumlee anotaron 17 puntos.

Miami Heat también se hizo con la victoria ante los Charlotte Hornets por 103-115, y tal y como han hecho los Cavs y los Clippers, colocan el 2-0 en la serie. Dwyane Wade se enfiló hasta los 27 puntos, aunque el máximo anotador del encuentro fue el base de los Hornets Kemba Walker, que consiguió 28 tantos que no evitaron la derrota de su equipo. 

La imagen

 

El dato

Con el partido ante los Pistons, LeBron James ha superado en partidos jugados en los Playoffs a Michael Jordan. El alero de los Cavs ya ha superado los 179 del mejor jugador de todos los tiempos.

La cita

«Nuestros suplentes están en un buen ritmo, llevamos ya tiempo juntos para conocernos lo suficiente. Si me marcho del partido ganando por seis, cuando vuelvo a entrar lo hacemos por 10 o 12 puntos. Necesitamos seguir jugando con esta confianza.» declaró Chris Paul tras la victoria de su equipo ante los Blazers.

El Top 5

Para Chris Paul no importa lo que diga la gente sobre Jordan

Para Chris Paul no importa lo que diga la gente sobre Jordan y su decisión
Foto: fssta.com

Algunas noticias y rumores apuntaban a que una reunión rápida entre Chris Paul y DeAndre Jordan fue clave para qie el pívot se decidiese finalmente por renovar con los Clippers en lugar de cambiarse a Dallas Mavericks. Sin embargo, para Chris Paul no importa lo que diga la gente sobre Jordan, y se ha mostrado «increíblemente feliz» por haberle llevado de vuelta a casa.

«DeAndre es como mi pequeño gran hermano», dijo Paul antes de la primera edición de los Players’ Awards que se celebró en el Teatro Penn & Teller theater de Las Vegas. «Hablamos mucho más de lo que la gente pueda pensar. Pero no importa lo que diga la gente. Lo único que importa es que está de vuelta».

Como ya sabemos todos, después de las duras negociaciones que iniciaron el dueño de los Mavericks Mark Cuban y el alero Chandler Parsons para fichar a Jordan, éste al final se decantó por continuar su carrera en Los Ángeles durante al menos cuatro temporadas. Por el medio hubo las conversaciones mencionadas, y un despliegue brutal de pesos pesados de los Clippers, incluyendo al entrenador Doc Rivers, a otras estrellas como Blake Griffin o Paul Pierce, y el mismo CP3.

«Fue una locura», dijo Pierce, que firmó con los angelinos por tres campañas cobrando en total 10 millones de dólares. «Pero creo que todo esto realmente se fue creando sobre la marcha. Llegó a ser un asunto mayor de lo que debería ser, pero decidí fichar por los Clippers y DeAndre cambió su opinión para seguir siendo un ‘Clipper’. Estmaos contentos con la forma en que ha acabado todo».

Infográfico #MVPesp: Stephen Curry, MVP 2015 y mago de la NBA

Actualización: Podéis consultar nuestro infográfico especial sobre el premio MVP 2015, que la NBA ha entregado a Stephen Curry, de los Golden State Warriors. En esta revisión hemos ordenado a los seis mejores jugadores del año según la posición otorgada por los expertos y profesionales que cubren anualmente la liga estadounidense. En la votación del #MVPesp, nuestros lectores también dieron la primera plaza a Curry, seguido por James Harden y Russell Westbrook, cuarto en la votación oficial y que pasa por delante de LeBron según nuestros votantes.

Original: Arrancan los playoffs y es época de buen baloncesto acompañado de muchas discusiones respecto a los mejores jugadores y equipos de la temporada regular de la NBA 2015. El premio más comentado, sin duda, es el MVP al jugador más valioso de la temporada. En esta fecha tan señalada queremos celebrar el arranque de playoffs y nuestro quinto aniversario con el primer infográfico que impulsamos en la web. Podéis consultar los números de nuestros seis candidatos al premio MVPesp de la temporada 2014-15 y votar a vuestro candidato a continuación, a través de nuestro twitter.

Stephen Curry / James Harden / LeBron James / Russell Westbrook / Anthony Davis / Chris Paul

© MVPesp 2015 NBAesp.com MVP

#Playoffs 02/05 Caen los campeones. Los Clippers eliminan a los Spurs

Una eliminatoria que pasará a la historia

Después de 6 partidos de un nivel espectacular. Después de que el factor cancha pasase de un equipo a otro en diversas ocasiones. Después de que algún partido se decidiera en detalles cómo una interferencia ofensiva en el último segundo. Después de todo, la eliminatoria se resolvería a falta de 10 segundos y empate a 109 en un partido que pasará a la historia. Posesión para Clippers, en manos de un Chris Paul que, después de sufrir una lesión en los isquiotibiales de su pierna izquierda, después de volver a la cancha, de liderar majestuosamente a su equipo, se enfrentaba por enésima vez con el estigma de gran jugador que no ha ganado nada. Ataca el aro sobre una buena defensa de Green. Primer paso con la pierna derecha, segundo sobre su pierna lesionada. Ayuda de Tim Duncan. Extensión y tiro por elevación. El balón roza la yema de los dedos del mejor power forward de la historia. Tablero. Dentro. 111-109. Los Clippers pasan a Semifinales de Conferencia. La perfecta definición de los Playoffs. Una épica victoria que desataba la locura en el Staples Center.

El partidazo de anoche se recordará durante años. Ceder medio segundo en defensa era ceder una canasta. La ejecución y la concentración daban cuenta de lo que significaba este partido para los dos equipos. Unos Spurs contra las cuerdas, supieron contestar la superioridad física de los Clippers y consiguieron las primeras ventajas. Pero los de Doc Rivers no dieron su brazo a torcer, ni siquiera con el batacazo emocional de ver a su base titular retirarse al vestuario a causa de un pinchazo en los isquios de su pierna izquierda. Ninguno de los dos equipos cedió diferencias importantes, quizás también por los dos enormes entrenadores de los dos equipos. Pops y Doc, Doc y Pops. Dieron un clínic de dirección táctica, de motivación y de capacidad de implicación de sus jugadores. La igualdad se mantuvo durante todo el choque, lo que provocaba un incremento de la tensión de los jugadores y de los aficionados directamente proporcional al paso de los minutos. Quizás el que una eliminatoria como esta se tenga que decidir en el último segundo sea injusto para el vencedor o, quizás es que la Regular Season ha sido injusta emparejando en primera ronda a estos dos equipazos.

Chris Paul y Blake Griffin. Los Clippers están en Semifinales de Conferencia. Photo: nba.com
Chris Paul y Blake Griffin. Los Clippers están en Semifinales de Conferencia.
Photo: nba.com

Ante semejante espectáculo colectivo se hace injusto destacar individualidades, excepto una. Chris Paul demostró estar listo para llegar al límite en Playoffs. Anotó 27 puntos y repartió 6 asistencias, liderando a sus Clippers y quitándose etiquetas que llevaba clavadas desde hace años. También destacar a Blake Griffin, pues aunque pocos lo recuerden, se marcó un triple-doble con 24 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias. Pero es que los triples de Barnes y Reddick, la aportación del que para muchos otros sigue siendo el mejor sexto hombre, Jamal Crawford y la intimidación de DeAndre Jordan, que apenas pudo jugar en el último cuarto (lo que sufrió su equipo en el rebote no tiene nombre) por el hack-a-DeAndre, también ha contribuido a que los Clippers avancen a Semifinales de Conferencia.

Tim Duncan postea ante DeAndre Jordan Photo: nba.com
Tim Duncan postea ante DeAndre Jordan
Photo: nba.com

Don Tim Duncan, cómo siempre ha hecho en los momentos importantes, fue la punta de lanza de los Spurs. Con 39 primaveras anotó 27 puntos y capturó 11 rebotes, cargando sobre sus espaldas a un equipo que, quizás, haya visto el fin de una era. Es posible que el Big Three por antonomasia, Parker, Ginobili y Duncan, disputase anoche su último partido. Suenan muchos rumores sobre posibles fichajes o retiradas, pero estos tres futuros miembros del Salón de la Fama merecen el mayor respeto por parte de todos los que aman el baloncesto y la NBA. Caen los campeones. Empieza la leyenda. [Boxscore]

Highlights del partido