El último reto de LeBron James

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Su historia se podría dividir en tres etapas hasta ahora: el quiero y no puedo en su Akron natal; la decisión de formar un superequipo; y el retorno para querer y, al fin, poder. De allí han salido varias versiones del LeBron jugador y del LeBron atleta, del LeBron amado y el LeBron odiado.

En líneas generales, podríamos decir que el Rey autoproclamado se ha ganado a pulso su coronación a base de sudor, talento y perseverancia. Ante los omnipotentes Warriors, James se ha erigido como el único hombre capaz de derrocar la hegemonía de una dinastía que, de momento, no atisba su horizonte.

La etapa que empieza en el curso 2018-2019 es, para el 23, el último gran reto de su carrera. El proyecto al que se ha sumado LeBron es de futuro, un futuro para él ya limitado. «No soy un tipo paciente, pero entiendo que debo serlo. También tengo que ser paciente conmigo mismo, porque esto es un nuevo comienzo para mí», reflexiona él.

El legado del jugador más importante de la NBA en el siglo XXI se dirimirá en los cuatro años que dura su contrato con Los Angeles Lakers. Si el cuerpo le sigue bendiciendo en pista, podría colgar las zapatillas con 37 años y un nuevo título de campeón de la NBA, el único resultado que le proporcionaría eterna gloria. La jugada es arriesgada.[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row unlock_row_content=»yes» row_height_percent=»0″ overlay_alpha=»50″ gutter_size=»3″ shift_y=»0″][vc_column column_width_percent=»100″ overlay_alpha=»50″ gutter_size=»0″ medium_width=»0″ mobile_width=»0″ shift_x=»0″ shift_y=»0″ z_index=»0″ width=»1/1″][vc_gallery el_id=»gallery-155591″ isotope_mode=»packery» medias=»73385″ gutter_size=»3″ media_items=»media|lightbox|original,icon,caption» screen_lg=»1000″ screen_md=»600″ screen_sm=»480″ single_width=»12″ single_overlay_opacity=»11″ single_padding=»2″ single_text_reduced=»yes» lbox_caption=»yes» lbox_social=»yes» items=»eyI1NzI1MV9pIjp7InNpbmdsZV93aWR0aCI6IjEyIn0sIjU3MjYxX2kiOnsic2luZ2xlX3dpZHRoIjoiNiJ9LCI1NzgxNl9pIjp7InNpbmdsZV93aWR0aCI6IjEyIn0sIjU3ODk2X2kiOnsic2luZ2xlX3dpZHRoIjoiNCJ9LCI1Nzg5NV9pIjp7InNpbmdsZV93aWR0aCI6IjQifSwiNTc4OTRfaSI6eyJzaW5nbGVfd2lkdGgiOiI0In19″][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column column_width_use_pixel=»yes» overlay_alpha=»50″ gutter_size=»3″ medium_width=»0″ mobile_width=»0″ shift_x=»0″ shift_y=»0″ z_index=»0″ width=»1/1″ column_width_pixel=»875″][vc_column_text css=».vc_custom_1539372911503{margin-top: 0px !important;margin-right: 0px !important;margin-bottom: 0px !important;margin-left: 0px !important;padding-top: 0px !important;padding-right: 0px !important;padding-bottom: 0px !important;padding-left: 0px !important;}»]

Los peores Lakers son historia

En los primeros 65 años de existencia de la franquicia, Los Angeles Lakers solo faltaron a su cita con los Playoffs en cinco ocasiones, las mismas que han faltado de forma consecutiva desde 2013. Con la simple firma de James, el mejor de su generación y un fijo en la conversación de los mejores de la historia, los Lakers pasan de la irrelevancia a la postemporada.

Todo el mundo asume que un equipo con LeBron llegará a los Playoffs. Los GMs de la liga, por ejemplo, predijeron que podrían colarse hasta en la quinta posición. Él también espera eso, aunque supo ser prudente en su primera rueda prensa de púrpura y oro:

“No creo que el único indicador de éxito de una temporada sea el ganar un campeonato. Solo hay un campeón, pero eso no significa que no seas exitoso. Habrá victorias y derrotas, pero lo que controlas es cómo preparas cada día».

Los Lakers son todavía muy frescos e inexpertos con su apuesta por Lonzo Ball, Kyle Kuzma y Brandon Ingram. Tendrán al profesor ideal para subir la exigencia y aprender sobre los sacrificios necesarios en las campañas de campeonato.

Se habla poco de las posibilidades de que hagan algo importante este año. Llegar a segunda ronda ya sería un bombazo, o así se ha establecido entre el establishment. Hay scouts que piensan que el equipo es más potente que los Cavaliers de los últimos años.

La cuestión es si la banda que han montado los Lakers alrededor del 23 puede compararse con la banda que montó los últimos años Cleveland Cavaliers. A los angelinos se suman veteranos como Rajon Rondo, Lance Stephenson y Javale McGee. ¿De manicomio? Bueno, los Cavs ya tenían lo suyo con J.R. Smith.

Lo que sí que es evidente es que, de Este a Oeste, la competencia varía un trecho. En el salvaje occidente estadounidense, ya solo entrar en los Playoffs puede depender de un par de días malos. Y la alfombra roja hacía las Finales de Conferencia desaparece. «Si este equipo estuviera en el Este, todo el mundo diría que LeBron iba camino de sus novenas Finales consecutivas. En el Oeste quizás no lleguen ni a los Playoffs», opina otro scout en Sports Illustrated.

El reto es mayúsculo se mire por dónde se mire. [/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row unlock_row_content=»yes» row_height_percent=»0″ overlay_alpha=»50″ gutter_size=»3″ shift_y=»0″][vc_column column_width_percent=»100″ overlay_alpha=»50″ gutter_size=»0″ medium_width=»0″ mobile_width=»0″ shift_x=»0″ shift_y=»0″ z_index=»0″ width=»1/1″][vc_gallery el_id=»gallery-101110″ medias=»73383″ gutter_size=»3″ media_items=»media|lightbox|original,icon,caption» screen_lg=»1000″ screen_md=»600″ screen_sm=»480″ single_width=»12″ single_overlay_opacity=»11″ single_padding=»2″ lbox_caption=»yes» lbox_social=»yes» items=»eyI1NzI1NV9pIjp7InNpbmdsZV93aWR0aCI6IjQifSwiNTcyNTZfaSI6eyJzaW5nbGVfd2lkdGgiOiI0In0sIjU3MjU0X2kiOnsic2luZ2xlX3dpZHRoIjoiNCJ9LCI1NzgyMl9pIjp7InNpbmdsZV93aWR0aCI6IjQifSwiNTc4MjdfaSI6eyJzaW5nbGVfd2lkdGgiOiI0In0sIjU3ODI2X2kiOnsic2luZ2xlX3dpZHRoIjoiNCJ9LCI1NzgyOF9pIjp7InNpbmdsZV93aWR0aCI6IjYifSwiNTc4MjNfaSI6eyJzaW5nbGVfd2lkdGgiOiI2In0sIjU3OTAwX2kiOnsic2luZ2xlX3dpZHRoIjoiNCJ9LCI1Nzg5OV9pIjp7InNpbmdsZV93aWR0aCI6IjQifSwiNTc4OThfaSI6eyJzaW5nbGVfd2lkdGgiOiI0In19″][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column column_width_use_pixel=»yes» overlay_alpha=»50″ gutter_size=»3″ medium_width=»0″ mobile_width=»0″ shift_x=»0″ shift_y=»0″ z_index=»0″ width=»1/1″ column_width_pixel=»875″][vc_column_text css=».vc_custom_1539373296289{margin-top: 0px !important;margin-right: 0px !important;margin-bottom: 0px !important;margin-left: 0px !important;padding-top: 0px !important;padding-right: 0px !important;padding-bottom: 0px !important;padding-left: 0px !important;}»]

La fórmula, esperar a su ‘Shaq’

Los Lakers que brillaron en el despertar del milenio fueron cosa de dos talentos indomables. Kobe y Shaq fueron la fórmula principal de ese equipo que recuperó el brillo histórico de la malla púrpura y oro. Ahora, LeBron estará pensando en uno de los grandes nombres de la agencia libre del próximo verano para volver a soñar con el anillo.

James debió hablar largo y tendido con los dueños de los Lakers y con Magic Johnson, que bien sabe de baloncesto y negocios. LeBron llega a una ciudad donde podrá construir su imperio mediático y donde juntará a su familia, factores que ya deslizó como principales preocupaciones de futuro tras acabar abatido las pasadas Finales de la marmota ante los Warriors.

Los Lakers le habrán prometido grandes cosas para la 2019-2020, ya que por edad y ambición, LeBron no querrá esperar mucho más para volver a las Finales. En el horizonte de nombres están Kawhi Leonard, Paul George, Kyrie Irving, Jimmy Butler, Kevin Durant, Demarcus Cousins o, porqué no, Marc Gasol. También fue exitoso el tándem Kobe-Pau, y el mediano de los hermanos se habrá ganado a pulso un par de años fuera de Memphis –y su amada afición– para vivir por fin unas Finales NBA. LeBron necesita en sus equipos gente con cabeza, y Marc sería precisamente eso.

Rajon Rondo decía el otro día que en el avión, después del partido, que caminó arriba y abajo por el pasillo y vio a todo el mundo repasando la cinta del partido. En 13 años, nunca había visto algo parecido. Javale McGee en B/R

En todo caso, el contrato de cuatro años –con opción de jugador en el último– que ha firmado LeBron es el más largo de su carrera desde que firmó con Miami en 2010. Hay un compromiso firme, parece, y eso da espacio para negociar a las oficinas de Magic y Rob Pelinka.

Por el momento, LeBron deberá trabajar para implantar su mentalidad ganadora entre el joven ganado angelino y confiar en que promesas de la segunda unidad, como Josh Hart, puedan llegar a ser todo lo que los expertos decían y dicen de ellos.

«Gracias a Dios que le contratamos», pensaba en voz alta Magic Johnson en referencia a su joven núcleo de jugadores. «Cuando juegas contra LeBron, mejoras». Ahora, eso será un hecho diario para toda la plantilla en las instalaciones de entrenamiento de El Segundo.[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row unlock_row_content=»yes» row_height_percent=»0″ overlay_alpha=»50″ gutter_size=»3″ shift_y=»0″][vc_column column_width_percent=»100″ overlay_alpha=»50″ gutter_size=»0″ medium_width=»0″ mobile_width=»0″ shift_x=»0″ shift_y=»0″ z_index=»0″ width=»1/1″][vc_gallery el_id=»gallery-159387″ medias=»73386″ gutter_size=»3″ screen_lg=»1000″ screen_md=»600″ screen_sm=»480″ single_width=»12″ single_overlay_opacity=»10″ single_padding=»2″ lbox_caption=»yes» lbox_social=»yes» items=»eyI1NzI1MF9pIjp7InNpbmdsZV93aWR0aCI6IjYifSwiNTcyNDhfaSI6eyJzaW5nbGVfd2lkdGgiOiI2In0sIjU3ODIwX2kiOnsic2luZ2xlX3dpZHRoIjoiNiJ9LCI1NzgxOV9pIjp7InNpbmdsZV93aWR0aCI6IjYifSwiNzMzODZfaSI6eyJzaW5nbGVfd2lkdGgiOiIxMiJ9LCI3MzM4Ml9pIjp7InNpbmdsZV93aWR0aCI6IjUifX0=»][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column column_width_use_pixel=»yes» overlay_alpha=»50″ gutter_size=»3″ medium_width=»0″ mobile_width=»0″ shift_x=»0″ shift_y=»0″ z_index=»0″ width=»1/1″ column_width_pixel=»875″][vc_column_text css=».vc_custom_1539373039835{margin-top: 0px !important;margin-right: 0px !important;margin-bottom: 0px !important;margin-left: 0px !important;padding-top: 0px !important;padding-right: 0px !important;padding-bottom: 0px !important;padding-left: 0px !important;}»]

Mediáticos de nuevo

«Creo que es bastante guay». Así definió Klay Thompson, de los Golden State Warriors, el movimiento de LeBron a L.A. «No creo que nadie se lo hubiera imaginado al inicio de su carrera en Cleveland, pero añade mucho interés a la liga, y los Lakers están a punto de encontrarse con la habitual cobertura mediática a la que yo estaba acostumbrado cuando crecía».

Es interesante fijarse en las expectativas de los Warriors ante estos nuevos Lakers, que les ganaron por 113-124 en su primer duelo durante la pretemporada, a su vez el más visto de la historia en ESPN. Ese dato denota la relevancia que ha devuelto James a la legendaria franquicia.

Steve Kerr, por ejemplo, dejó claro que ahora ambos equipos se veían en el mismo escalón por primera vez en la historia de la liga. «Estoy seguro que los Lakers nunca nos vieron como un rival cuando ellos dominaban. Será divertido. Misma división y ambos equipos con mucho talento. La atmósfera de los partidos será genial».

Andre Iguodala, un tipo cerebral dentro y fuera de la cancha, también se toma muy en serio lo que significa tener a LeBron a pocas millas de distancia. «Todo lo que tenga que ver con él, uno asume que será bueno con su ADN y lo que aporta al equipo. Cabe esperar grandes duelos y grandes partidos».

Luke Walton, ex-asistente de Steve Kerr en los Warriors y entrenador del nuevo Showtime, promete diversión y resultados. «Queremos alcanzar los Playoffs y queremos llegar frescos y preparados para hacer un poco de daño cuando lleguemos allí… Quiero crear una cultura de la alegría igual que cuando estaba con Steve. La alegría no es tontería. La alegría es divertirse mientras haces el trabajo, para que no parezca un trabajo».

El escenario está dispuesto para que el día 16 de octubre el espectáculo empiece con un panorama renovado, y con el mejor jugador del siglo XXI, LeBron James, dando poder y expectativas a Los Angeles Lakers, que recuperan todo el brillo en su púrpura y oro.[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column column_width_percent=»100″ align_horizontal=»align_center» overlay_alpha=»50″ gutter_size=»3″ medium_width=»0″ mobile_width=»0″ shift_x=»0″ shift_y=»0″ z_index=»0″ width=»1/2″][vc_button button_color=»color-vyce» radius=»btn-round» border_width=»0″ display=»inline» link=»url:http%3A%2F%2Ftwitter.com%2Fguillealvarez41||target:%20_blank|» icon=»fa fa-twitter» rel=»center»]Sigue al autor en Twitter[/vc_button][/vc_column][vc_column column_width_percent=»100″ align_horizontal=»align_center» overlay_alpha=»50″ gutter_size=»3″ medium_width=»0″ mobile_width=»0″ shift_x=»0″ shift_y=»0″ z_index=»0″ width=»1/2″][vc_button button_color=»accent» radius=»btn-round» border_width=»0″ display=»inline» link=»url:http%3A%2F%2Ftwitter.com%2Fnbaesp||target:%20_blank|» icon=»fa fa-twitter» rel=»center»]Siguenos en nuestras redes[/vc_button][/vc_column][/vc_row][vc_row unlock_row_content=»yes» row_height_percent=»0″ overlay_alpha=»50″ gutter_size=»3″ shift_y=»0″][vc_column column_width_percent=»100″ overlay_alpha=»50″ gutter_size=»0″ medium_width=»0″ mobile_width=»0″ shift_x=»0″ shift_y=»0″ z_index=»0″ width=»1/1″][vc_gallery el_id=»gallery-159387″ medias=»73387″ gutter_size=»3″ screen_lg=»1000″ screen_md=»600″ screen_sm=»480″ single_width=»12″ single_overlay_opacity=»10″ single_padding=»2″ lbox_caption=»yes» lbox_social=»yes» items=»eyI1NzI1MF9pIjp7InNpbmdsZV93aWR0aCI6IjYifSwiNTcyNDhfaSI6eyJzaW5nbGVfd2lkdGgiOiI2In0sIjU3ODIwX2kiOnsic2luZ2xlX3dpZHRoIjoiNiJ9LCI1NzgxOV9pIjp7InNpbmdsZV93aWR0aCI6IjYifSwiNzMzODZfaSI6eyJzaW5nbGVfd2lkdGgiOiI4In0sIjczMzgyX2kiOnsic2luZ2xlX3dpZHRoIjoiNCJ9fQ==»][/vc_column][/vc_row]

Apuestas NBAesp: 16/05 – 30ª Jornada Playoffs

Cualquier consulta sobre Apuestas NBAesp podéis llevarla a cabo a través de los comentarios o Twitter, ya sea al mío, @rapatam o el de la web, @nbaesp.

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03:00 – Golden St Warriors vs San Antonio Spurs

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LaMarcus Aldridge más de 6.5 puntos en el 1er cuarto   @2.0   2.60€

Hoy tiramos de apuestas individuales puesto que aún a pesar de la baja de Leonard no me fio de lo que pueda inventar Pops para salir del paso en lo que a hándicap se refiere. Considero que Aldridge seberá ser el principal referente ofensivo de los Texanos, es el jugador apto para hacer daño en la pintura y prácticamente todos los balones interiores pasarán por sus manos; no considero que 7 puntos en el primer cuarto sean muchos puesto que tirará como poco 6-7 veces, lo que sí espero es que esté acertado.

Kevin Durant máximo anotador del encuentro   @2.25   3€

Si a un anotador nato le quitas de delante al mejor defensor de tu equipo rival es de esperar que este lo borde, y ese es el pensamiento que tengo entorno a KD esta noche, de hecho ya pudimos asistir al repertorio ofensivo del alero una vez que la estrella de los Spurs abandonó el encuentro por lesión. Es cierto que Curry ha empezado muy enchufado, pero a semejante cuota y viendo sus altas opciones creo que es un referente fiable esta noche.

Playoffs 2017: Previa de la Conferencia Oeste

Parece que en la Conferencia Oeste se repite la misma historia de los últimos años. Los Warriors mandan con contundencia y después vienen el resto de aspirantes a una distancia prudencial. Como ya es habitual, los San Antonio Spurs parten como principal escollo, pero los Houston Rockets pisan con fuerza. La gran novedad son los Utah Jazz, pero no parece que el resto de habituales como Clippers, Thunder, Grizzlies y Blazers estén en un momento para dar grandes sorpresas. Aquí tenéis lo que esperamos de cada eliminatoria de primera ronda.

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(1) Golden State Warriors 4 – 0 Portland Trail Blazers (8)
 Precedentes en Playoffs:
1-0 para los de la bahía
(4-0 para Golden State en temporada regular)
CLAVES: El estado de Durant y la estrella de Lillard en Playoffs

Una plantilla para la historia, repleta de estrellas y con ganas de venganza tras la derrota del año pasado. Son los Golden State Warriors, un equipo hecho por y para ganar. Y enfrente, unos Blazers que se han colado en la octava plaza de una Conferencia Oeste que este año tiene una competencia atroz. A priori será la serie más desequilibrada y si los Warriors quieren, será cosa de cuatro encuentros. La vuelta de Durant, la principal mejora de la plantilla de los de Oakland respecto a los Playoffs del año pasado, tras la lesión que le ha apartado de las canchas más de un mes será clave para unos Warriors que buscan su segundo anillo de la era Curry/Kerr. 

Por parte de la franquicia de Oregon, la postemporada es un premio a un año de altibajos. Bajo la batuta de Lillard y C.J. McCollum, los Blazers han terminado como el décimo mejor ataque de la liga pero la quinta peor defensa. Llegados los playoffs habrá que estar atentos también a su segunda unidad y ver si pueden aportar algo contra el mejor equipo de la liga. Nurkic puede ser la sorpresa tras acabar la temporada en grandísima forma.

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(4) Los Angeles Clippers 4 – 3 Utah Jazz (5)
 Precedentes en Playoffs: 
0-2 para unos Jazz de otra época (92 y 97)
(3–1 para Los Angeles en temporada regular)
CLAVES: El duelo DeAndre vs. Gobert y la batuta de Chris Paul

Hasta la última noche de temporada regular no se decidió cuál de los dos equipos tendría el factor cancha. Finalmente será la franquicia angelina la que empiece jugando en casa pero los Jazz han sido una de las sorpresas de la temporada en la liga mientras que los Clippers, que acostumbran a arrasar en temporada regular para luego bajar el nivel en Playoffs, han sufrido muchas lesiones que les han hecho pasar un año más bien raro. Pese a todo, son el sexto equipo que más anota y el duodécimo que menos puntos encaja de la liga y con su big-three sano aspiran a llegar lejos en la Conferencia Oeste.

Los Jazz por su parte llegan tras finalizar una de las mejores temporadas regulares en años. Con Gordon Hayward, George Hill y Rudy Gobert, los de Salt Lake City también tienen su propio big-three y este año si que asustan. Gobert se ha erigido como uno de los 10 mejores interiores de la liga y es clave en el ataque y la defensa de estos Jazz. El crecimiento de Hayward está siendo espectacular. De mero anotador, a jugador que entiende el juego de forma exquisita. En un duelo que fácilmente podría llegar al séptimo partido, la constancia, la experiencia y el acierto decidirán.

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(3) Houston Rockets 4 – 2 Oklahoma City Thunder (6)
 Precedentes en Playoffs: 1-0 para Oklahoma (y 5-1 cuando eran los Supersonics)
(3–1 para Houston en temporada regular)
CLAVES: Westbrook y Harden, ¿para qué más?

El duelo del morbo y de los MVP. Los dos máximos candidatos al galardón que designa el mejor jugador de la temporada, frente a frente. Los Rockets han asombrado a todo el mundo y han terminado el año terceros en la siempre exigente conferencia oeste, cuando nadie hubiera dado un duro por ellos. Bajo la dirección de un James Harden consagrado como superestrella, la franquicia de Houston ha destrozado todas las previsiones y se han consagrado como el nuevo run&gun. Con Mike D’Antoni en el banquillo, han batido récords de ritmo de juego, triples intentados y anotados y han corrido como ningún equipo este año. Harden, rodeado de un grupo que ha sabido asumir su rol a la perfección, puede liderar a este equipo muy lejos.

Enfrente los Oklahoma City Westbrook. Russell ha asombrado a la liga entera, ha promediado un triple-doble y ha conseguido 42 en temporada regular; nadie había visto algo así desde Oscar Robertson. Oklahoma no ha jugado como Houston y no da el mismo miedo que la franquicia tejana pero con Westbrook al frente, son capaces de cualquier cosa. Kanter, Adams y Oladipo son la guardia real del ex-bruin, pero todo el banquillo deberá aportar si quieren aspirar a ganar a los Rockets. Lo que está claro es que con un duelo Harden-Westbrook, el espectáculo está servido.

 


(2) San Antonio Spurs 4 – 2 Memphis Grizzlies (7)
 Precedentes en Playoffs: 3-1 para los texanos
(2–2 en temporada regular)
CLAVES: Las defensas, el juego interior y la experiencia

Segundo contra séptimo pero que eso no engañe a nadie. Los Grizzlies siguen siendo ese equipo al que nadie quiere enfrentarse y menos aún cuando llegan los playoff. Los Spurs afrontan la post-temporada sin Duncan por primera vez en el siglo XXI y habrá que ver cuánto les pesa eso. Con Kawhi Leonard como líder absoluto de la franquicia, un banquillo con muchas caras nuevas (si Pau, tu también) y un estilo de juego renovado que les permite, como cada año, aspirar a todo. Pero los Grizzlies serán un hueso duro de roer. Liderados por Marc y Conley, la franquicia de Tennessee es conocida por ser lo que los americanos llaman “a pain in the butt” (un grano en el culo). Su juego, basado en la defensa, la presión y ahogar al rival se asemeja en parte a unos Spurs que también dominan el aspecto ofensivo del juego y siempre buscan el pase extra.

Si consiguen parar a Kawhi Leonard e imponer su superioridad en el juego interior, los Grizzlies podrían poner a los de Popovich contra las cuerdas. En caso de no conseguirlo, los Spurs deberían pasar a segunda ronda tras 5 o 6 encuentros.

Los pronósticos de Time Out para la Conferencia Oeste:

Señor Rama – @tassito5: GS 4-1, SAS 4-0, HOU 4-2, UTA 4-2.

Burlador – @PedroMolina_4: GS 4-0, SAS 4-2, OKC 4-3, UTA 4-2.

Kante – @Ckante18: GS 4-2, SAS 4-1, HOU 4-2, LAC 4-1.

Royalwar – @rapatam: GS 4-0, SAS 4-2, HOU 4-2, UTA 4-3.

Previa Playoffs 2016: Conferencia Oeste

Vuelven los Playoffs de la NBA, uno de los mayores espectáculos del baloncesto y del mundo. En la Conferencia Oeste partimos con dos claros favoritos, por no decir uno. Los Golden State Warriors llegan tras lograr los mejores registros de la historia de la temporada regular (73) y todo apunta a que solo los San Antonio Spurs podrían plantearles problemas para repetir Finales. En Playoffs nunca se sabe, así que veremos que sorpresas nos depara la primera ronda.

Previa-Conferencia-Oeste-NBA

Warriors-Rockets-Oeste-1-ronda

(1) Golden State Warriors vs. Houston Rockets (8)
 Precedentes en Playoffs: 1-0 para los Warriors.
Enfrentamientos en Regular Season: 3-0, con dos victorias a domicilio de GSW
CLAVES: Carga de minutos y Dwight Howard.

Pensar que los Warriors no aspiran a TODO es sinónimo a vivir en una realidad paralela. La temporada del mejor equipo de la historia, al menos según los números, frente a una temporada que casi termina en tragedia, sin la clasificación para Playoffs. Los Rockets son James Harden y… ¿quien más? Hace tiempo que Dwight Howard no es la fuerza dominante que era antes y poco podrán hacer ante el «quinteto de la muerte» de los Warriors. Los de la bahía han cuajado un año casi perfecto y se preparan, pese a la carga de minutos, para hacerse con el anillo de campeones por segundo año consecutivo. Habrá que ver cuanto pesan las piernas de los de Oakland tras un año en el que han querido batir todos los récords.

Pronóstico: 4-0 Golden State

Spurs-Grizzlies-Oeste-1-ronda

(2) San Antonio Spurs vs. Memphis Grizzlies (7)
 Precedentes en Playoffs: 2-1 a favor de los Spurs
Enfrentamientos en Regular Season: 4-0 para San Antonio
CLAVES: Profundidad de plantilla y muchas bajas.

En otra circunstancias esta seria una brillante eliminatoria de Playoffs (cabe recordar que en la misma ronda los Grizzlies se cargaron a los Spurs contra todo pronóstico. Las bajas en Memphis han convertido el duelo de primera ronda en una serie de partidos bastante predecible. Sin Marc Gasol ni Mike Conley, a los Grizzlies solo les queda Zach Randolph para liderar a un equipo bautizado como los ‘Jail Grizz’, ya que en la alineación acostumbran a coincidir tipos com Matt Barnes, Lance Stephenson, Tony Allen y Chris Andersen. Por otro lado, los Spurs tienen quizás la plantilla más profunda de los últimos años y han hecho una temporada brillante (si no estuvieran los Warriors se estaría hablando de las mil y una maravillas del eterno bloque de Popovich). Con San Antonio en perfecto estado y con los Grizzlies rotos, ya sería mucho que Memphis les consiguiera robar un partido.

Pronóstico: 4-0 San Antonio

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(3) Oklahoma City Thunder vs. Dallas Mavericks (6)
 Precedentes en Playoffs: 1-1 tras la etapa como Sonics
Enfrentamientos en Regular Season: 4-0 para los Thunder
CLAVES: El dúo KD-RW y la experiencia

Los Oklahoma City Thunder quiere aprovechar el tiempo perdido e irán a por todas tras perderse los Playoffs la temporada pasada. Los Dallas Mavericks empezaron el año atacando muy bien y lo acabaron defendiendo genial para clasificarse para la postemporada sobre la bocina. Los 37 tacos de Dirk Nowitzki se empiezan a notar tras 82 partidos, pero Rick Carlisle es un maestro en la gestión desde el banquillo y quizás puedan rascar algo ante unos Thunder que a veces son maestros en liarla en los minutos finales. Sin duda, la motivación del dúo estelar Durant-Westbrook será el principal motor de unos Thunder que han quedado apartados del foco mediático tras las temporadas de récord de los Warriors y los Spurs. Con algunas bajas sensibles, los Mavs lo tienen complicado para dar la campanada, aunque la serie será competida y entretenida.

Pronóstico: 4-1 Oklahoma

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(4) Los Angeles Clippers vs. Portland Trail Blazers (5)
 Precedentes en Playoffs: enfrentamiento inédito
Enfrentamientos en Regular Season: 3-1 para los Clippers
CLAVES: Lucha en la pintura y ritmo anotador

La (re)adaptación de Blake Griffin a un grupo que no le ha echado demasiado de menos durante su larga ausencia será clave en esta serie. Los de Oregon no tienen nada que perder y mostrarán un juego eléctrico y sin miedo, como en toda la temporada regular. Pocos apostaban por los Blazers en los Playoffs este año, pero se han encargado de cerrar muchas bocas. Por parte de los angelinos, el núcleo duro sigue siendo el mismo, Chris Paul se mantiene como el mejor base puro de la NBA y talento no les falta. En la pintura es dónde más daño pueden hacer los Clippers y seguro que Doc Rivers apostará por buscar ventajas en la zona para jugadores como DeAndre o Griffin. A priori deberían pasar los Clippers, pero los Blazers están más que preparados para dar alguna que otra sorpresa.

Pronóstico: 4-2 Los Angeles

Cinco ideas para apostar en el All Star 2016

Se acerca el fin de semana más festivo del baloncesto mundial, una cita imperdible en el calendario NBA que será histórica por muchos motivos. El All Star 2016 de Toronto está a la vuelta de la esquina. Será el primero que se celebra fuera de las fronteras de Estados Unidos y, entre otras cosas, será el último en el que participe Kobe Bryant. Como siempre, el partido promete más espectáculo que competición pero, junto al resto del evento, ofrece varias opciones para sacar algún rédito con las apuestas. A continuación exponemos cinco ideas para apostar y tener en cuenta a partir del próximo viernes.

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El Oeste manda según las casas de apuestas (y la lógica)

El Oeste debería repetir triunfo este año, cuenta con una plantilla muy completa (e irresistible) y varios participantes del Este no llegan físicamente demasiado bien a la cita (Melo y Butler tocados de la rodilla, Paul George pagando caro su inicio fulgurante…). Si además se tiene en cuenta de que contarán con un Kobe Bryant motivadísimo, es difícil verles dejar escapar un triunfo que parece lógico. Las primeras cuotas que se manejan pagan a 2,55 el triunfo del Este y a 1,52 el del Oeste.

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¿Y el MVP? Debe ser Kobe, es su último All-Star y a buen seguro nos dejará varias jugadas marca de la casa; si tuviera que elegir a uno, en condiciones normales sería Kevin Durant, quien llega en un momento de forma y confianza buenísimos, pero me gustan mucho los finales felices y este se antoja uno de ellos. De ganar el Este, lo más probable es que LeBron James tenga mucho que ver en ello y el MVP se vaya a Ohio.

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Festival de anotación asegurado

El domingo es para los más valientes, que por mucho espectáculo que puedan llegar a ver, saben que en realidad están viendo una barbacoa entre amigos (que resultan ser los mejores jugadores del mundo, eso sí). La tendencia de los últimos años ha sido el incremento de la anotación total, con tres de los últimos cuatro precedentes marcando una cifra histórica por encima los 300 tantos entre ambas conferencias. El juego hiperofensivo de la última década se ha asentado también en el All Star, así que pensar en apuestas over/under según las cuotas puede ser atractivo para nuestros bolsillos. El año pasado, sin ir más lejos, se sumó la mayor anotación de todos los tiempos con 321 puntos entre ambos equipos.

Últimos precedentes: 321 puntos (2015, récord histórico), 318 (2014), 281 (2013), 301 (2012), 291 (2011), 280 (2010), 265 (2009), 262 (2008), 285 (2007), 242 (2006), 240 (2005). *Anotación total

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Zach LaVine y la fiebre del sábado noche

Después de la exhibición que nos regaló el año pasado, resulta muy difícil creer que haya alguien capaz de desbancar del trono al que está llamado a ser uno de los mejores matadores de principios de siglo, Zach LaVine. Tendrá al público de su lado, cuenta con muelles y repertoriosegún dicen– como para repetir título (algo que sólo han logrado Jordan, Richardson y Robinson) y gustándose dudo mucho que no nos vuelva a dejar boquiabiertos, así que hecatombe o LaVine es la apuesta segura.

Sobre la participación de Drummond hay que destacar que en los últimos diez años, sólo Blake Griffin (2011) y Dwight Howard (2008) han logrado batir a los jugadores más pequeños y dinámicos en el concurso. Aaron Gordon y Will Barton tienen muelles, pero LaVine hizo el pasado curso uno de los mejores concursos de los últimos tiempos y se espera otro recital para el deleite del público.

Los aspirantes: Zach LaVine (Minnesota Timberwolves), Aaron Gordon (Orlando Magic), Will Barton (Denver Nuggets) y Andre Drummond (Detroit Pistons).

De tres en tres, ¿puede alguien destronar a Stephen Curry?

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Klay Thompson y James Harden parecen llegar algo más finos en el triple de lo que lo hace Stephen Curry (hablamos de las últimas dos semanas), pero tratándose de la especialidad de la casa nuestro más estimado MVP tiene todas las de ganar –las predicciones son de 1/1 para él en varios sitios especializados–. Es obvio, basta con ver su enorme actuación del pasado año aún sin ser favorito, que lo es en esta ocasión y parece más entusiasmado que nunca. Dudo mucho que nos deje con las ganas, y a pocos que meta debería colarse en la final y a partir de allí hacer magia.

Los aspirantes: Stephen Curry (Golden State Warriors), James Harden (Houston Rockets), Klay Thompson (Golden State Warriors), Khris Middleton (Milwaukee Bucks), Kyle Lowry (Toronto Raptors), JJ Redick (Los Angeles Clippers), Chris Bosh (Miami Heat) y Devin Booker (Phoenix Suns).

Los pívots se apuntan al Skills Challenge, una ruleta rusa

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En este tipo de concursos resulta una incógnita saber quien va a ganar, y desde luego no vemos factible un posible triunfo de ninguno de los hombres altos que participan… Eso sí, seguro que nos reímos mucho de la torpeza y velocidad de algunos de ellos. De los pequeños nos quedamos con el escolta de los Lakers Jordan Clarkson, es el que cuenta con mejor físico y su enorme talento bien merece un ‘push’ de este tipo dadas las circunstancias de los angelinos esta temporada. CJ McCollum no nos parece tan hábil en el pase, Patrick Beverley no es del tipo de jugador que debería repetir en un concurso de habilidad y Isaiah Thomas es quizás quién más pueda disputarle al base de LA, pero en el fondo todos sabemos que podría ser cualquiera de estos cuatro exteriores, así que la cosa es arriesgada.

Los aspirantes: Patrick Beverley (Houston Rockets), DeMarcus Cousins (Sacramento Kings), Draymond Green (Golden State Warriors), Anthony Davis (New Orleans Pelicans), CJ McCollum (Portland Trail Blazers), Karl-Anthony Towns (Minnesota Timberwolves), Isaiah Thomas (Boston Celtics) y Jordan Clarkson (Los Angeles Lakers).

Raúl Velasco (@Rapatam) / Guille Álvarez (@GuilleAlvarez41)

All Star 2016 Toronto 12-14 febrero 2016

Año nuevo, vida vieja; Warriors y Raptors siguen invictos

La madrugada NBA nos ha dejado derrota para el único español que ha jugado en la jornada del miércoles, Serge Ibaka (103-98). Sus Thunder rindieron pero no pudieron frenar el ímpetu de unos Toronto Raptors que siguen comandando la Conferencia Este y todavía no conocen la derrota (5-0). Los canadienses, liderados por DeMar DeRozan -28 puntos y 5 rebotes- y bien secundados por Kyle Lowry -17 puntos- y Jonas Valanciunas -17 puntos y 11 rebotes-, han dado un paso adelante después de dos buenas temporadas y quizá se encuentran ante el curso con mejor porvenir de su historia.
Por lo que respecta a los Thunder, han comenzado la temporada de manera irregular con tres victorias y dos derrotas, demostrándose en todo momento que las dos caras visibles del equipo siguen siendo Russell Westbrook -22 puntos y 16 asistencias- y Kevin Durant -27 puntos y 7 rebotes-, con un Serge Ibaka -anoche 10 puntos, 6 rebotes y 3 tapones- interpretando el papel de una tercera espada que está claramente un par de peldaños por debajo de los anteriormente citados.

Raptors y Curry

Al otro lado del país, en la Conferencia Oeste, Clippers y Warriors dirimieron un interesante duelo californiano. Ambos conjuntos llegaban sin haber estrenado el casillero de derrotas, de manera que el morbo del partido se encontraba en saber quién se mantendría invicto y quién asumiría la primera derrota de la temporada. Los actuales campeones no faltaron a su cita con el triunfo y aprovecharon el factor cancha -se jugaba en el ORACLE Arena- para llevarse la victoria (108-112) en un partido igualado que no se resolvió hasta los últimos minutos del mismo. Sin embargo, de la mano de Stephen Curry, que sigue brutalmente enrachado -anoche 8/17, con 7/11 en triples y 8/9 en tiros libres para acabar con 31 puntos, 5 rebotes y 4 asistencias-, los Warriors derrotaron a los Clippers con la colaboración de Harrison Barnes -17 puntos, 9 rebotes y 3 asistencias-. Del lado angelino, Chris Paul logró 24 puntos, 3 rebotes, 9 asistencias y 3 robos y Blake Griffin 23 puntos, 10 rebotes y 6 asistencias.
Precisamente fue Blake Griffin el que protagonizó la jugada de la noche, pero para mal, al encontrarse con un gran tapón de Festus Ezeli cuando intentaba realizar un mate.

Más NBA:

Boston 98-100 Indiana (I. Thomas 27 y Paul George 26/10); San Antonio 99-102 Washington (K. Leonard 23/9 y B. Beal 25); Brooklyn 87-101 Atlanta (B. Lopez 27/11 y A. Horford 21/8); New York 86-96 Cleveland (C. Anthony 17/12, Mo Williams 22); Orlando 114-119 Houston (Fournier 29 y Howard 23/14); Philadelphia 87-91 Milwaukee (Okafor 21 y Monroe 18/8); Sacramento 97-118 Phoenix (Koufos 16/7 y Bledsoe 19/8 ast); Portland 108-92 Utah (Lillard35 y A. Burks 21).