Los Thunder asaltan el bastión de los Warriors

Los Oklahoma City Thunder no se van a conformar con ganar a los San Antonio Spurs. El equipo de Russell Westbrook y Kevin Durant asaltó ayer el Oracle Arena de los Golden State Warriors para asestar un duro golpe a los teóricos favoritos y vencer el primer partido de las Finales de conferencia Oeste por 108-102.

El equipo de la bahía parecía tenerlo todo bajo control en una primera mitad muy habitual para ellos: 13 arriba al descanso (47-60) —y 14 de máxima diferencia en el marcador— y el MVP Stephen Curry (26 puntos, 10 rebotes, 7 asistencias) haciendo de las suyas. Las travesuras del base local contrastaron con los problemas de su par, Westbrook, para sumar en los compases iniciales.

Kevin Durant (26 puntos, 10 rebotes) tiró del carro en los minutos iniciales ante el despliegue colectivo del rival, que se sacó triples increíbles y contraataques demoledores para liderar al fin del primera cuatro por un cómodo 21-27. El astro de los Thunder acabó con 26 puntos, pero no fue él quién centró los focos en el segundo tiempo, cuando los de Oklahoma remontaron contra todo pronóstico.

En gran parte fue gracias a la recuperación de Russell Westbrook, autor de 27 puntos, 6 rebotes y 12 asistencias, que empezó desentonado con nueve fallos sobre diez intentos de canasta. En el tercer cuarto, el eléctrico base de OKC aceleró y encontró la canasta para sumar 19 de los 38 puntos de su equipo en el período, que acabó con el margen de los locales en el casillero.

En el último cuarto, el ritmo de partido encalló, Curry anotó una sola canasta y los Thunder supieron frenar el ímpetu de unos Warriors sin respuesta al buen juego de los de Billy Donovan. Los pívot de OKC domaron a sus pares y acabaron completando el machazo de los suyos en el Oracle: Steven Adams sumó 16 puntos y 12 rebotes mientras que el hispanocongoleño Serge Ibaka añadió 11 puntos y 11 rebotes.

Es la primera vez que Draymond Green y Klay Thompson suman más de veinte puntos y caen los Warriors esta temporada. Los Thunder están dispuestos a dar otra campanada, y han demostrado que pueden hacerlo.

La imagen

El dato

Los Warriors no habían perdido en casa en estos playoffs, y los Thunder encadenan tres victorias consecutivas a domicilio ante los Spurs y los de la bahía. Durante la temporada, San Antonio y Golden State habían sellado un récord combinado de 79-3 en casa.

La cita

«Hemos perdido algo nuestro carácter, es algo de lo que vamos a aprender a partir de ahora«, explicó Stephen Curry tras el encuentro. «No te sientes bien tras perder el primer partido de la serie, especialmente en casa. Es divertido tener la oportunidad de volver a casa para demostrar de que pasta estamos hechos».

El Top 5

Finales NBA: LeBron James sí puede contra el universo de los Warriors

Un equipo y un jugador contra todos los pronósticos, una nueva demostración de que en el gran escenario de las Finales NBA todo es posible, y más con LeBron James en tus filas. El astro de los Cleveland Cavaliers lideró con un triple-doble estratosférico –39 puntos, 16 rebotes y 11 asistencias– la victoria por 93-95 de los de Ohio, que empatan la eliminatoria ante unos Golden State Warriors desafinados y descolocados ante el mal día de Stephen Curry, que apareció tarde para forzar la prórroga.

LeBron-Curry
Nunca antes las finales habían arrancado con dos encuentros tan reñidos, con dos sesiones de tiempo extra consecutivas. En un choque para guardar en la hemeroteca, ambos conjuntos batallaron hasta la última posesión, más comprometidos que no acertados. En el último suspiro, el corazón y la garra de Matthew Dellavedova decantaron la balanza. El australiano, invisible con 9 puntos en la hoja estadística, resultó definitivo al coger un rebote a falta de 10 segundos, forzar la personal y no temblar para poner por delante a los Cavs, que acabarían ganando tras perder Curry la última bola de los locales.

Dellavedova se vistió de héroe no solo por su rebote en la prórroga, sino por la gran labor defensiva que enfrió hasta límites insospechables al MVP de la temporada. El base de los Warriors no se templó hasta bien entrado el último cuarto. Sus 19 puntosno escondieron su mal juego y pobre criterio en una noche aciaga, que cerró con 5 aciertos de 23 intentos en tiros de campo y 13 fallos de récord desde la línea de tres. Nadie había errado tanto desde el exterior en unas Finales NBA.  

[La crónica completa en Mundo Deportivo] + [La contracrónica sobre Dellavedova]

Playoffs NBA 15/05: Marc también dice adiós, los Hawks hacen historia

Marc Gasol no fue suficiente para los Memphis Grizzlies. La exhibición del pívot español, en el que podría ser su último partido con la franquicia de Tennessee, quedó reducida a mera anécdota tras la exhibición de Stephen Curry en la victoria por 95-108de los Golden State Warriors en el sexto y definitivo partido de la eliminatoria de semifinales de conferencia disputado en el FedEx Forum (4-2).

El recién elegido MVP de la NBA protagonizó un tramo final de otro planeta para liderar con 32 puntos, 6 rebotes y 10 asistencias el pase de los californianos a la final de conferencia. Desde la línea de tres, la suya y no la del rival, anotó una de las canastas del año sobre la bocina del tercer cuarto. Un triple desde 18 metros que enterró gran parte de las esperanzas de los Grizzlies.

Marc lo intentó todo y se vació física y mentalmente en el último partido de la temporada. “Lo dimos todo allí fuera”, aseguró el de Sant Boi. Sumó 21 puntos, 15 rebotes, 4 asistencias y 5 tapones en una serie de 7 de 23 en tiro de campo. Memphis se esforzó al máximo para intentar forzar el séptimo, sin éxito ante un rival tremendo. [Crónica completa MD]

Dos minutos tardaron en Washington en conocer la derrota. Los Wizards, gracias a otro triple iluminado de Paul Pierce (ver) sobre la bocina, habían empatado a 94 el partido. Los árbitros tenían sus dudas y fueron al instant replay para confirmar la jugada. No, el alero de Washington no lo había conseguido. Los Atlanta Hawks vencedores por 91-94 (4-2) se clasificaron por vez primera para las finales de conferencia de unos Playoffs NBA, que disputaran a los Cleveland Cavaliers de LeBron James y Kyrie Irving.

Demarre Carroll lideró con 25 puntos y 10 rebotes el ataque de los Hawks. Jeff Teague y Paul Millsap sumaron 20 tantos. En Washington, John Wall (23 puntos y 13 asistencias) y Bradley Beal (29) formaron una dupla letal e insuficiente. Paul Pierce se quedó en 4 tantos, si hubieran contando los tres finales, hubiera vuelto a ser el héroe de la capital de Estados Unidos. La verdad duele. [Más detalles en AS]

Playoffs NBA 13/05: Los Warriors anegan a los Grizzlies, Horford aúpa a los Hawks

Los Golden State Warriors recuperaron el liderato de la eliminatoria (3-2) desplegando todo su potencial ofensivo con una victoria por 98-78 ante unos Memphis Grizzlies perdidos sin la referencia de Tony Allen, corazón y coraje de su defensa. Stephen Curry lideró el aluvión local con 18 puntos, 7 rebotes y 5 asistencias. [Crónica completa en MD]

El base se permitió el lujo de no aparecer en la segunda mitad, en la que bajó considerablemente sus porcentajes (6-16 en tiros de campo y 6-13 en triples) sin repercutir en el juego y la ventaja de su equipo. Klay Thompson le suplió entonces con21 puntos y 5 asistencias, acompañado por el mejor Andre Iguodala (16) de la eliminatoria y otra sólida contribución de Harrison Barnes (14).

A pesar de llegar vivos a los vestuarios, los Grizzlies no encontraron respuesta ni ritmo. Tampoco Marc Gasol, que no estuvo incómodo a pesar de liderar el ataque visitante con 18 puntos, 12 rebotes y 6 asistencias (8-22 en tiros). Golden State fue mejor bordando un baloncesto sencillo, moviendo el balón y siempre buscando con el pase extra al tirador libre.


Una canasta de Al Horford a falta de 1,9 segundos, tras atrapar con fiereza un rebote ofensivo, rescata 82-81 a los Hawks de otro triple ganador de Paul Pierce (puso el 80-81 para los Wizards a falta de 8,3 segundos) y pone el 3-2 para Atlanta en la serie de semifinales del Este.

La jugada decisiva se dio después que el base alemán Dennis Schroder penetró a canasta y su tiro fue bloqueado por John Wall, magnífico en su retorno con 5 fracturas en la mano, sin que el balón pudiese entrar, pero Horford que superó el marcaje el ala-pívot brasileño Nené Hilario, que cayó al suelo, capturó el rebote ofensivo y sin oposición anotó los puntos del triunfo.

El veterano Paul Pierce a falta de 8,3 segundos había conseguido un triple que dio el parcial de 80-81 favorable a los Wizards, y sus jugadores, incluido Wall comenzaron a celebrar.

Top 5 de la madrugada:

#Playoffs2015 04/05 Los Bulls y los Clippers dan el primer el golpe a domicilio

Los Chicago Bulls aprovecharon las bajas de los Cleveland Cavaliers para asestar el primer golpe en la eliminatoria con una victoria por 92-99. Derrick Rose, con 25 puntos y 5 asistencias, y Pau Gasol, que sumó 21 puntos, 10 rebotes y 4 asistencias, lideraron un triunfo con luces y sombras.

El base se retiró dolorido tras un golpe en el hombre. “Los médicos me han dicho que estoy bien”, contó sobre la pista. Rose estuvo muy fino hasta el último cuarto, en que empeoró su serie de tiro con un pobre 1 de 7 (11 de 26). Perdió solo dos balones y añadió 5 rebotes.

LeBron James (19-15-9) y Kyrie Irving (30) se quedaron muy solos en el conjunto local. Echaron de menos la aportación del lesionado Kevin Love y del sancionado J.R. Smith, los dos jugadores que más abren el campo con sus triples.

A pesar de todo, Chicago ganó sin convencer. Las últimas posesiones del equipo de Tom Thibodeau fueron décimos de lotería. A Jimmy Butler, clave con 20 puntos y 6 asistencias, le tocó la fortuna y selló el encuentro tras tres malos ataques consecutivos.
[La crónica completa en MD + Estadísticas]

El ala-pívot Blake Griffin con un nuevo triple doble, el segundo consecutivo, lideró el ataque balanceado de Los Ángeles Clippers que se impusieron a domicilio (101-117) a los Houston Rockets en el primer partido de la eliminatoria de semifinal de playoffs de la Conferencia Oeste.

La ausencia del base Chris Paul, baja por lesión, convirtió a Griffin en el gran líder de los Clippers. Este respondió con una aportación de 26 puntos, 14 rebotes 13 asistencias, que permitieron al equipo angelino ponerse con ventaja de 0-1 en la serie al mejor de siete y quitarle a los Rockets la ventaja de campo. Griffin también había sido decisivo el pasado sábado cuando logró otro triple-doble ante los San Antonio, su tercero en lo que va de playoffs. [Estadísticas]

Top 5 de la jornada:

#Playoffs2015 03/05 Los Warriors y los Wizards, convincentes e invictos

Nadie les puede parar. Los Washington Wizards y los Golden State Warriors son a día de hoy los equipos más en forma de los Playoffs de la NBA. La victoria a domicilio por 104-98 ante los Atlanta Hawks, muy dubitativos, consolidó la candidatura del equipo de la capitalino a algo grande en el Este. Memphis, por su banda, quedó en evidencia ante el arrollo ofensivo imparable, incluso para ellos, de los chicos de Steph Curry y compañía.

De hecho, los Golden State Warriors no pierden un partido en casa desde el 27 de enero. No se apartaron del guión para vencer cómodamente, por 101-86, a unos Memphis Grizzlies que no lograron frenar con su defensa los fuegos de artificio de Stephen Curry y compañía. El Oracle Arena es un fortín infranqueable, un muro demasiado alto que separa a los mortales de los extraterrestres del baloncesto.

El base y candidato a MVP no encontró rival en pista. Se lo pasó en grande, jugó un baloncesto efectivo como si estuviera en el recreo. Acabó con 22 puntos, 7 asistencias y 4 robos. Su juego contagió al resto de compañeros y a un público entregado en el Oracle Arena, teñido de amarillo para ocasión. Su equipo sigue invicto en estos playoffs.

Marc Gasol mostró su desesperación en los minutos finales. Cualquier pequeño desajuste era canasta segura del rival. Acabó con 21 puntos, 9 rebotes, 3 asistencias y 3 robos. Él y su hermano de pintura, Zach Randolph (20 puntos), fueron los únicos que pudieron minimizar el varapalo… [La crónica completa, en MD + Estadísticas]

Wall
Twitter / ESPN

Los Washington Wizards lograron transmitir las mismas sensaciones a pesar de no arrollar en el marcador. Ganaron por 104-98 en casa de los Hawks. Atlanta se quedó atónita ya que los suyos, absolutos dominadores del Este en temporada regular, están mostrando muchas dudas en estos playoffs.

John Wall lideró a los suyos con 18 puntos, 7 rebotes y 13 asistencias, aunque por encima del resto destacó Bradley Beal, autor 28 puntos y 7 rebotes tras tener un susto y retirarse a los vestuarios por precaución. Regresó sin aparentes problemas en su tobillo magullado y terminó la magnífica labor que había desempeñado en los compases iniciales. También colaboró en el triunfo el más veterano de todos, un Paul Pierce (19 puntos) que les está viniendo de lujo a los jóvenes Wizards.

Atlanta fue un despropósito y desaprovechó varias ocasiones para adelantarse en el marcador. En los minutos finales ambos equipos estuvieron fallones, aunque en ese apartado ganaron los Hawks. Demarre Carroll, con 24 puntos, y Al Horford, con un recital de 17 tantos, 17 rebotes y 7 asistencias, fueron los más destacados del conjunto dirigido por Mike Budenholzer.

A pesar de ello, el mejor equipo del Este se empequeñeció de nuevo en el gran escenario de los playoffs. Algo les ocurre, y son el último reducto del juego colectivo por excelencia tras la eliminación de los San Antonio Spurs. ¿Es año de individualidades? [Estadísticas]