Arranca el baile de Agentes Libres: Batum y DeRozan renovados

A partir del 1 de Julio todos los Agentes Libres pueden empezar a negociar sus nuevos contratos en la NBA, un hecho esperado con creces no solo por la amplia demanda de jugadores, sino también por ver cuánto son capaces de sobrepagar los diferentes equipos ante la inmediata subida de 24 millones en el margen salarial (de 70 a 94).

Pese a ser el primer día ya hay varios jugadores que han tomado una decisión, las recopilamos a continuación:

DeMar DeRozan finalmente se quedará en los Raptors por el módico precio de 139 millones de dólares por 5 temporadas, aproximadamente 28 millones al año. Consiguen de este modo retener los canadienses a su estrella y mantener el bloque que temporada tras temporada les ha permitido seguir haciendo historia. Veremos que ocurre ahora con Biyombo, aunque tiene muy difícil seguir en Toronto si aspira a ganar más de 8 millones al año.

Otro pastón se embolsará también Nicolas Batum, renovará el francés con Charlotte Hornets a razón de 120 millones en 5 años, no le quedaba otra a MJ si quería mantener a uno de los jugadores más cotizados del verano, y aún les quedarán unos 15 millones para fichar a algún jugador interior, objetivo prioritario para el equipo antes del parón vacacional.

Doble refuerzo en Los Angeles Lakers. Renueva Jordan Clarkson (agente libre restringido) por 4 temporadas y 50 millones, y llega el campeón ruso Timofey Mozgov, que percibirá 64 millones de dólares en las 4 temporadas que ha firmado con los angelinos; veremos si este último movimiento, un tanto desesperado me aventuraría a decir, no cierra del todo las puertas a la llegada de algún pívot de renombre.

El base Ish Smith se convierte en nuevo jugador de Detroit Pistons por los próximos 3 años, mientras que DJ Augustin se incorporará a las filas de Orlando Magic (se desconocen aún las cifras de los acuerdos)

Por otro lado, aún no son oficiales pero se espera que lo sean en las próximas horas:

Bradley Beal renovará con Washington por el máximo, 128 millones repartidos en 5 años, un movimiento que deja claro que no cuentan con ninguna opción de firmar a Kevin Durant a pesar de todos los intentos y campañas llevados a cabo. 

El pívot Andre Drummond hará lo propio con Detroit Pistons, renovará por 5 años y un montante de 130 millones, movimiento que todos esperábamos, de hecho apenas había rumores de que pudiera decidirse por otra opción, y desde luego sabiendo que se necesitan mutuamente la cosa parecía cuestión de tiempo.

Veremos si finalmente sucede la incorporación de Joakim Noah a los New York Knicks, se habla de un acuerdo por 4 años y 70 millones, aunque tratándose de los Knicks hasta que no esté firmado es mejor no darle demasiado bombo, si bien es cierto parece un acuerdo ya cerrado por ambas partes. Le seguiría Eric Gordon, el ex de Pelicans parece el objetivo número uno para reforzar la línea exterior y pese a que todavía no se conocen cifras todo apunta a que el interés es mutuo.

No seguirá en Dallas el alero Chandler Parsons, cuyo destino apunta hacia Portland, equipo dispuesto a ofrecerle 96 millones por 4 temporadas, y por lo visto el equipo que más se ha interesado en el jugador tal y como ha confirmado el mismo.

Otros rumores de peso que se manejan serían la llegada de Luol Deng a Utah Jazz, de Evan Turner a Los Angeles Lakers, y veremos qué pasa con Hassan Whiteside, actualmente cerca de renovar con Miami… veremos si a costa de Wade.

Los Cavaliers siguen a velocidad de crucero

Ya van 10 victorias consecutivas en Playoffs y parece que la racha no se va a quedar ahí. Los Cleveland Cavaliers volvieron a superar con autoridad por 89-108 a los Toronto Raptors en el segundo encuentro de las finales del Este, y se quedan a dos victorias de acceder a la final del campeonato.

Los de Tyronn Lue volvieron a salir con la quinta marcha puesta, y en la primera parte, ya dejaron el partido muy encaminado. Se fueron al descanso con 62 puntos, por 48 de los canadienses. En la segunda parte, James y compañía bajaron algo el ritmo y el encuentro fue más igualado, pero en ningún momento vieron  peligrar el encuentro con unas ventajas superiores a los 10 puntos, que al final acabaron siendo 18.

LeBron James volvió a activar el modo ‘King James’ para mostrarse imparable y cuajar un nuevo partidazo. El de Akron se fue hasta los 23 puntos, capturó 11 rebotes y también repartió 11 asistencias. Un triple-doble en plena final de conferencia, algo asequible para la estrella de los Cavs. Junto a James, Kyrie Irving se fue hasta los 26 puntos, y Kevin Love llegó a 19. Con estos tres jugadores a este nivel, parece muy complicado poderles plantar cara.

 

Por su parte, los de Dwane Casey, que mostraron más resistencia en el primer partido, se están encontrando con un rival sobrado de motivación, y al que parece complicado poderle meter mano por algún lugar. DeMar DeRozan anotó 22 puntos, y hasta tres jugadores llegaron a los 11 (Terrence Ross, Corey Joseph y James Johnson). Por su parte, Kyle Lowry volvió a estar discreto y se quedó con 10.

La imagen

El dato

Con el triple-doble conseguido por LeBron James ante los Raptors, ‘King James’ llega a la cifra de 15, y únicamente le supera Magic Johnson con 30 en partidos de Playoffs por el título. Además, con el 10-0 de su equipo, Tyronn Lue se ha convertido en el mejor entrenador debutante en unos Playoffs, superando el 9-0 de Pat Riley con los Lakers en el 82.

La cita

Tras superar a Shaquille O’Neal como cuarto máximo anotador en la historia de los Playoffs, y quedarse por detrás únicamente de Kobe Bryant, Kareem Abdul-Jabbar y Michael Jordan, James admitió estar orgulloso de poder inscribir su nombre junto al de otras leyendas en la historia de la Liga: «Es un orgullo para mi familia, mis fans y para mí ver mi nombre junto al de esos mitos».

El Top 5

Los Cavaliers arrancan aplastando a los Raptors

La final de la Conferencia Este dio el pistoletazo de salida, y los Cleveland Cavaliers lograron el primer punto de la serie después de destrozar a los Toronto Raptors, a los que vencieron por un contundente 84-115. El equipo que dirige Tyronn Lue todavía no conoce la derrota después de nueve partidos, y lo que queda claro es que, con LeBron James a la cabeza, va a ser muy difícil poder batir a este equipo.

Precisamente el Rey anotó 24 puntos, una buena cifra en la que hay que tener en cuenta el gran acierto del alero de cara a canasta: lanzó 13 veces y convirtió 11 tiros, una cifra de acierto cercana al 85%, y que dejan claro que el de Akron tiene muchas ganas de anillo.

Otro de sus compañeros que también se encuentra a un gran nivel es Kyrie Irving, uno de los mejores bases de la competición, y que ante los Raptors, anotó 27 puntos y repartió cinco asistencias.

El encuentro apenas tuvo historia, y pese a que se enfrentaban primero y segundo del Este, el partido ya estaba muy decantado para los Cavs en el descanso (44-66).

Por su parte, los Toronto Raptors vieron como sus dos principales estrellas (DeMar DeRozan y Kyle Lowry) no tuvieron el día. El primero anotó 18 puntos en 35 minutos, mientras que el base de la franquicia canadiense volvió a tener una mala noche con el tiro (4 de 14 tiros de campo) y se quedó en ocho tantos. Otros como DeMarre Carroll (2 puntos) o Terrence Ross (4) tampoco tuvieron su mejor noche.

La próxima cita entre ambos equipos será la madrugada del viernes al sábado a las 02:30 hora española. Un partido en el que los Cavs intentarán quedarse más cerca de la final del Campeonato, mientras que los Raptros tratarán de oponer más resistencia que la mostrada en el primer asalto.

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El dato

El 11/13 de LeBron James en el tiro, con el consiguiente acierto del 84,6%, supone su mejor registro en un partido de postemporada. Además, es su tercera mejor marca de toda su carrera. Pese a que solo lanzó un triple a canasta que erró, James demuestra que llega en su mejor momento al tramo decisivo de la temporada.

La cita

«No tenemos complacencia en nuestra cabeza. Hemos ganado nueve partidos antes, 14, pero nosotros tenemos un objetivo, y hemos de hacer frente a las adversidades que vengan», explicó LeBron James tras el partido.

El Top 5

Los Raptors igualan la serie tras una nueva prórroga ante los Heat

Después de caer en la prórroga en el primer partido de semifinales, los Toronto Raptors se impusieron a los Miami Heat por 92-96 en el Air Canada Center, y se adjudicaron su primer punto en la serie. El encuentro, tal y como sucedió en el primero, también se tuvo que decidir en la prórroga, donde el tanteo de 6-10 fue favorable a los canadienses.

DeMarre Carroll

Goran Dragic volvió a estar inspirado con 20 puntos, seguido de Dwyane Wade y Joe Johnson, ambos con 17. Por su parte, en los Raptors, DeMarre Carroll con 21 y DeMar DeRozan con 20 fueron los mejores. Kyle Lowry, que tras realizar un mal partido en el primero se quedó hasta la madrugada tirando a canasta, se fue hasta los 18 puntos, aunque el 7 de 22 en tiros de campo todavía puede mejorar bastante.

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El dato

Los Miami Heat perdieron un total de 21 balones que le permitieron a los Raptors anotar 24 puntos. En un partido tan igualado, con un menor número de perdidas, quizá los Heat se hubieran apuntado el segundo punto de la serie.

La cita

«Eramos conscientes de cómo nos fue la prórroga en el primer partido. Entre nosotros nos dijimos lo que teníamos que hacer para conseguir la victoria», explicó DeMar DeRozan tras el partido. La sólida defensa mostrada en el período adicional, con seis puntos encajados, fue una de las claves.

Lo mejor del partido

Primera ronda: Los Raptors y los Heat se citan en semifinales

Los Toronto Raptors vencieron por 84-89 a los Indiana Pacers en un trepidante séptimo partido, en el que los canadienses, liderados por un gran DeMar DeRozan (30 puntos), rompieron una maldición de no avanzar de ronda en los Playoffs desde el año 2001. Paul George volvió a liderar a su equipo con 26 puntos, y el flojo último cuarto de los Raptors (11 puntos), hizo pensar en algún momento que los Pacers podían llevarse el partido, algo que finalmente no sucedió.

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También en el séptimo encuentro de la serie, pero sin sufrir tanto, los Miami Heat se deshicieron de los Charlotte Hornets por 73-106. Los de Erik Spoelstra, liderados en la anotación por Goran Dragic (25 puntos), aprovecharon una floja noche de Kemba Walker (9 puntos y un 3 de 16 en tiros de campo) para cerrar el pase a las semifinales del Este.

Los que siguen directos hacia el anillo son los Golden State Warriors. Todavía sin el lesionado Stephen Curry, los de Steve Kerr se adjudicaron el primer punto de la serie ante los Portland Trail Blazers al ganar por 106-118 en un encuentro que dominaron de principio a fin. Klay Thompson volvió a echarse el equipo a las espaldas y anotó 37 puntos, mientras que en los Blazers, Damian Lillard llegó a los 30 tras una floja primera parte.

La imagen

El dato

Los Toronto Raptors han puesto fin a una maldición de casi 15 años sin avanzar en la primera ronda de unos Playoffs. Es la octava participación de los canadienses en la lucha por el título, y únicamente habían logrado el billete para semifinales en el 2001 tras superar en primera ronda a los New York Knicks. Aquella temporada, caerían eliminados en semis ante los Sixers por un ajustado 4-3.

La cita

«Quizá pueda entrenar mañana, es frustrante no poder estar jugando. Tengo buenas sensaciones y podría regresar en el tercer partido de la serie«, admitió un Stephen Curry que quiere volver cuanto antes a vestirse de corto.

El Top 5

Primera ronda: Harden ejecuta a los Warriors (y el banquillo ni lo celebra)

Los Golden State Warriors acusaron la baja por segundo partido consecutivo de su estrella, Stephen Curry, y cayeron derrotados por un ajustado 96-97 contra unos Houston Rockets que ponen el 2-1 en la eliminatoria. James Harden lideró a su equipo con una actuación brillante (35 puntos y nueve asistencias), y anotó también la canasta definitiva a falta de dos segundos para que los Rockets se hicieran con su primera victoria en la serie. En los Warriors, Marreese Speights fue el máximo anotador con 22 puntos. Klay Thompson se quedó en 17 tantos, y un poco habitual 0/7 en triples.

Ibaka Thunder

La paliza de la noche se vivió en el American Airlines Center de Dallas, donde los Oklahoma City Thunder asestaron un tremendo golpe a los Mavericks, que cayeron en su feudo por un contundente 131-102. Kevin Durant (34), Russell Westbrook (26) y Enes Kanter (21) sumaron 81 de los 131 puntos de su equipo, mientras que en los Mavs, Wesley Matthews con 22 puntos y Raymond Felton con otros 18, dieron la cara.

Los Toronto Raptors consiguieron darle la vuelta a la serie y colocarse por delante después de derrotar a domicilio a los Indiana Pacers por 101-85. DeMar DeRozan y Kyle Lowry fueron los mejores de los canadienses con 21 puntos, mientras que Paul George lideró a su equipo con 25.

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El dato

Los Golden State Warriors firmaron una de sus peores noches desde el lanzamiento de tres puntos. Los de Steve Kerr anotaron únicamente 6 de 25 lanzamientos triples. Que Marreese Speights fuera el máximo anotador desde el 7’25 con tres explica el porqué de la primera derrota en Playoffs del equipo de Oakland.

La cita

«Este partido lo hemos perdido por mi culpa. He estado horrible«. Así de claro y contundente se mostró Draymond Green a la finalización del partido, atribuyéndose la culpabilidad de la derrota a sí mismo.

El Top 5