Vlog NBA – Kyrie Irving, el príncipe de Cleveland

Nueva semana y nuevo vídeo-blog de nuestro colaborador Jordi Mas (@demas6basket) en su última entrega del Vlog NBA. En el post de esta semana volvemos a la actualidad y hablamos de Kyrie Irving, que se las verá con Pau Gasol y los Chicago Bulls en las semifinales de la conferencia Este de la NBA. El número uno del draft y príncipe de los Cleveland Cavaliers, que comparte ahora equipo con el rey LeBron James, buscará su primer anillo a pesar de las importantes bajas de Kevin Love y J.R. Smith (el último, por dos partidos). Sin duda, en sus primeros años en la liga, ha demostrado que tiene madera de líder y capacidad para anotar los tiros más complicados. Su futuro es como su presente, brillante.

Manita universitaria de los jóvenes Blue Devils y Mike Krzyzewski

Los Duke Blue Devils agrandaron su dinastía al proclamarse por quinta vez campeones nacionales del baloncesto universitario de la NCAA tras vencer por 68-63 a los Wisconsin Badgers en el partido por el campeonato de la Final Four 2015, disputado en el espectacular Lucas Oil Stadium de Indianápolis.

La victoria permitió al entrenador de Duke, Mike Krzyzewski, conseguir también el quinto título nacional, tercero en la sede de Indianápolis, donde los Blue Devils están invictos en las tres Final Four que han disputado allí. El primer título lo consiguieron en 1991 cuando con el equipo estaban Grant Hill y Christian Laettner.  El segundo lo lograron en el 2010, el último que habían conseguido después de haberlo ganado también en 1992 y en el 2001 en otras sedes.

Con la victoria y el título, Krzyzewski se coloca en segundo lugar en la lista de entrenadores con más campeonatos universitarios de todos los tiempos, sólo superado por el legendario y recientemente fallecido John Wooden, que logró 10 con los UCLA Bruins. Coach K, que ha logrado también dos oros olímpicos y dos mundiales con la selección de los Estados Unidos, se consolida así como uno de los mejores entrenadores de su generación y, sin duda, uno de los más laureados.

Kryzweski
Coach K junto a sus jóvenes pupilos, habla tras el título / ESPN – NCAA

Los Blue Devils concluyeron la temporada con una marca de 35-4 a pesar de ser un equipo en plena reconstrucción con cuatro freshman. El alero Justise Winslow, el base Tyus Jones, el escolta Grayson Allen y el pívot Jahlil Okafor han sido la clave del éxito del programa de baloncesto de Duke en la temporada del 2014-15.

Okafor, de 19 años, anotó dos canastas decisivas en la recta final del partido, mientras que Jones logró un triple clave que completó la remontada de los Blue Devils que al descanso se habían ido con el marcador empatado a 31-31.

El joven pívot de Duke logró las canastas decisivas en la segunda parte, aunque pasó la mayoría de los minutos sentado en el banquillo por culpa de las faltas personales. Cuando salió al campo fue superior al pívot estrella de los Badgers y MVP de la temporada regular, Frank Kaminksy, que no pudo impedir las canastas que romperían el marcador a favor de Duke.

Luego llegaría el triple de Jones con minuto y medio por disputarse. Los Blue Devils cambiaron los nueve puntos de desventaja para colocarse con ocho de ventaja en ese instante. Jones fue el líder anotador los Blue Devils con 23 puntos, incluidos dos triples en tres intentos a los que añadió cinco rebotes. Allen se convirtió en el sexto jugador de Duke al aportar 16 tantos.

Winslow llegó a los 11 puntos y fue el líder del equipo en el juego interior al capturar nueve rebotes, además de poner tres tapones. Okafor, a pesar de los problemas con las personales, logró 10 tantos y  capturó tres rebotes. Completó la lista de los cuatro jugadores de los Blue Devils que llegaron a los dobles dígitos.

El pívot de Duke, que jugó su último partido con el equipo como universitario, entra en la mayoría de las quinielas para el próximo número uno en el draft de la NBA.

Loss-Wisconsin-Duke-Final-Four
Jugador del año, sorpresa del año y derrota amarga para Wisconsin y Frank Kaminsky en la gran final. / NCAA

Duke consiguió un 47% (24-51) de acierto en los tiros de campo, el 36% (4-11) de triples y el 80% (16-20) desde la línea de personal. Los Badgers lograron un 41% (25-61), 33% (7-21) y 60% (6-10) respectivamente, siendo inferiores a pesar de disfrutar de más posesiones durante el choque.

Kaminsky, que jugó su último partido como universitario, le ganó el duelo individual a Okafor al conseguir un doble-doble de 21 puntos y 12 rebotes al que añadió dos asistencias, una recuperación de balón y un tapón. Su esfuerzo individual esta vez no tuvo la recompensa de hace dos madrugadas cuando los Badgers dieron la gran sorpresa al eliminar en la semifinal de la Four Four a los grandes favoritos y hasta entonces invictos Kentucky Wildcats.

Otros tres jugadores, los aleros Nigel Hayes y Sam Dekker, junto con el escolta Bronson Koenig tuvieron números de dos dígitos al anotar 13, 12 y 10 tantos respectivamente. Al final, los Badgers, que disputaban su primer partido por un título nacional en 74 años, cayeron ante la experiencia de uno de los mejores entrenadores del panorama estadounidense y su equipo, forjado en la cultura de las grandes victorias.

Los Badgers concluyeron la temporada con marca de 36-4, pero vieron truncado el sueño de volver a Madison (Wisconsin) con el título nacional, que ganaron por última vez en 1941. Los Blue Devils mostraron su mejor y joven versión para superarles.


Pick & Pop (XXIII) – Los hermanos Gasol se encuentran en la cumbre

«No lo conocía más que por vídeos, pero hace poco tuve la ocasión de verle en directo. Llamé de inmediato a la oficina de Memphis para decir que habíamos fichado a un gran jugador. Tiene que fortalecer su cuerpo, pero sus fundamentos de pase, tiro y bote son increíbles para su estatura. Y puede hacer muchas cosas más: quiere mejorar y eso se ve cuando está en pista.»

A noviembre de 2014, Scott Roth, natural de Cleveland (Ohio), es una de las cabezas visibles del heterodoxo proyecto deportivo del Club Baloncesto Sevilla, aunque por razones burocráticas no está pudiendo ejercer como entrenador en ACB. Argumenta la liga que el técnico de 51 años carece de una titulación homologada en España. Hace sólo diez días, de hecho, el CSD (Consejo Superior de Deportes) denegó el último recurso del club sevillano, que alegaba que Roth contaba con más de una década de trayectoria como entrenador asistente en la NBA. Y corramos aquí tiempo atrás. Una de sus primeras experiencias en los banquillos data del año 2000, en Vancouver, a las órdenes de Sidney Lowe, que por aquel entonces entrenaba a los Grizzlies. Pero, cosas de la vida, sólo un año después de comenzar aquella aventura, en 2001, la franquicia se mudó a Memphis. La ciudad que una vez aúno a la vez el talento de Johnny Cash y el de Elvis Presley jamás jamás había dado cobijo, sin embargo, a un equipo NBA.

Pau-Gasol-Rookie-Memphis-Grizzlies

A Memphis llegó a esas alturas un chico muy delgado, de pelo castaño, y piel blancucha. Venía de Sant Boi de Llobregat y decían que era la bomba. Así que cuando el bueno de Scott Roth vio al muchacho por primera vez, soltó todo ese párrafo repleto de halagos que encabeza éste texto, en una entrevista concedida a El País en septiembre de 2001. Aquel chico del que hablaba Roth se llamaba Pau Gasol, y trece años después presume de un palmarés que lo convierte en uno de los más grandes deportistas españoles de todos los tiempos. Gasol cogió kilos de músculo, tal y como le pedían, y creció en lo técnico y en lo intelectual a la par que fue fraguando en sí mismo, a base de golpes y arañazos, un carácter de campeón.

El 1 de febrero de 2008, después de perder mil batallas y alzarse con récords que hoy aún siguen vigentes en la franquicia de Tennessee, lo mandaron al despacho de Chris Wallace después de un entreno cualquiera. El entonces General Manager de los Grizzlies no se anduvo con rodeos, y pronunció unas palabras que lo dejaron en estado de shock, como cuenta el mismo Pau: “Estás traspasado a Los Ángeles Lakers”. Él no lo sabía, pero en los 28 meses que seguían iba a jugar tres finales de la NBA. Una locura. Al lado de Kobe Bryant, que lo apadrinó desde el primer día, Pau ganó dos anillos con la camiseta púrpura y oro que hoy ya forman parte de la historia del baloncesto estadounidense. Luego, por alguna razón toda esa gloria se truncó, pero no adelantemos acontecimientos. El día que Wallace decidió enviar a Pau a California, estaba cubriendo de aura, también sin saberlo, el futuro de Memphis Grizzlies.

Pau-Kobe-Lakers-LA

 

El día que Wallace (GM de Memphis) decidió enviar a Pau a California, estaba cubriendo de aura, también sin saberlo, el futuro de los Grizzlies.

En su momento todos los medios de comunicación catalogaron el intercambio como una estupidez, una medida desesperada con la que recompensar a Pau por sus encomiables años de entrega en el Fedex Forum, y dejarlo volar hacia cotas más altas, liberarlo del peso que suponía un equipo menor. Y es que los Grizzlies recibían a Javaris Crittenton y Aaron McKie, dos jugadores de bajo prestigio en la liga, y a Kwame Brown, que ya entonces era reconocido como uno de los peores números 1 de la historia del draft de la NBA. En asterisco, y casi en tono anecdótico, la cláusula de la operación incluía también los derechos de Marc, hermano pequeño de Pau, que habían seleccionado en el draft de 2007. El vínculo potencial de Marc Gasol con el baloncesto estadounidense parecía más ficticio que otra cosa, pues ni siquiera en la Península Ibérica tenía labrada una gran reputación, habiendo tenido que exiliarse del FC Barcelona, de hecho, donde no tenía sitio. Pero el destino es caprichoso, y con la camiseta del Akasvayu Girona, Marc acabó siendo el MVP de la ACB en aquel 2008, lo cual le convenció a dar el salto a la NBA aquel mismo verano.

Gasol-brothers

Dos momentos con los hermanos Gasol de protagonistas, que todavía no se han enfrentado este año. / Archivo NBA

Gasol-Marc-Gasol-Pau-NBA-España

Cuando Marc cruzó el charco su aspecto físico era bien diferente al de su hermano cuando llegó –uno flaco y el otro rellenito–, pero la situación de los Grizzlies era prácticamente la misma, primera fila en el fondo del pozo del Oeste. Pero Marc fue bajando de peso, se cortó la melena y empezó a otorgarle a su juego nuevos registros que hicieron de su repertorio uno de los más interesantes entre los big fellas de la liga. Conoció a Zach Randolph, se enamoraron mutuamente y los Grizzlies empezaron a hacerse un nombre en el Oeste. Seis años más tarde “las wikipedias” del baloncesto recogen en su currículum un All Star (2012), o un inédito galardón de Mejor Defensor del Año (2013), algo que jamás había logrado un jugador nacido en Europa. Por no hablar de cuatro excitantes experiencias en los siempre salvajes Playoffs del Oeste, incluida una presencia en las Finales de Conferencia en 2013. Pero ya digo, el destino es caprichoso, y paralelamente al ascenso jerárquico de Memphis Grizzlies, los Lakers de su hermano Pau se hundían en el agujero. Tanto que el año pasado se quedaron sin postemporada por quinta vez en sus 54 años de estancia en Los Ángeles.

Las cosas, no obstante, han cambiado mucho desde abril, y si hoy estoy aquí acariciando el teclado con las yemas de los dedos es para conmemorar que es la primera vez que los hermanos Gasol rozan al mismo tiempo una situación tan idílica. Pau marchó este verano a Chicago Bulls, y ahora viste la camiseta con la que aparecía Michael Jordan en los posters que una vez decoraron su habitación. A pesar de hacer grandes temporadas regulares, desde que quebró la rodilla de Derrick Rose, al equipo de Tom Thibodeau siempre le ha faltado ese plus que te da un jugador de élite, un campeón consolidado. Ahora, con Pau escoltando a Noah en la pintura, y con el definitivo regreso de un Rose que sigue marcando diferencias, los Bulls caminan directos hacia el liderato del Este.

Chicago-Bulls-Pau-Gasol-16

Chicago ha cosechado 7 victorias en sus últimos 9 partidos, y hoy por hoy es tercer clasificado del Oeste, sólo por detrás de Wizards y Raptors. Los chispazos de un buen banquillo, la solidaridad defensiva, y el crecimiento de Jimmy Butler como anotador, que está tirando casi un con un 50% de acierto, están sosteniendo todas las noches la tensión competitiva durante los 48 minutos. Pero claro, para ganar 55 partidos necesitas algo más, y ese algo lo está dando Pau Gasol, que no está jugando como un deportista de 34 años. Sus números, que son de 19 puntos, 10,5 rebotes, 2,1 asistencias y 2,5 tapones por noche, hablan de un baloncestista en su plenitud física, y la de Pau, aunque nos duela, queda ya muy lejos. Duele pero para nada lo aparenta. Pau es sabio, y los más listos saben siempre como optimizar su rendimiento y aportar su granito de arena al baloncesto.

Pau promedia 19 puntos y 10 rebotes, Marc le supera con 20 puntos y 8 rebotes por partido. Son la pareja del momento, se han encontrado en la cima del baloncesto.

Más cerquita de ese zénit anda su hermano Marc, que lleva unos años jugando al baloncesto como un verdadero fenómeno. Sus facultades para leer el juego le han erigido como la figura que regula todo el ejercicio estático de su equipo, dígase ataques y defensas posicionales, que no de transición. Big Marc es la brújula a la que miran constantemente Randolph, Conley, Allen o Pondexter. Su basketball IQ es tan único que desde hace un par de cursos su nombre sale con asiduidad en tertulias sobre quién es el mejor center de la liga. Pero este año está siendo especial. Marc ha sumado a su repertorio una dosis de determinación que no parecía tener antes. La frecuencia con la que ataca el aro se ha incrementado de manera muy notable, y eso está haciendo mucha sangre a las defensas rivales. Está anotando incluso más que su hermano, promediando 19,9 puntos por noche, a lo que añade 8,1 rebotes y 3,1 asistencias. Todo ello con un 50% de acierto en tiros de campo. Una absoluta barbaridad. Su mayor peso en la ofensiva tal vez sea la causa fundamental por la que los Grizzlies (de récord) tengan hoy en día el mejor balance del campeonato (12-2).

La Gasolina está de moda, y todo equipo contender suspira por contar con sangre de Sant Boi en su roster. Asimilan el baloncesto como lo han hecho muy poquitos big men a lo largo de la historia de este juego, y la NBA del siglo XXI brinda cada noche el placer de estar viviendo a la familia extranjera que mejor ha jugado al baloncesto en toda la historia de la competición. En septiembre de 2001, los Estados Unidos de América nunca hubieran imaginado que aquel blanquito canijo del que hablaba Scott Roth y su hermano iban a condicionar tantísimo la campaña 2014-15 de la mejor liga de baloncesto del planeta.

Los Gasol se han encontrado en la cumbre del baloncesto mundial, aunque uno esté encarando el descenso –una bajada, en todo caso, con opciones al anillo– mientras que el otro promete coronar en poco tiempo.


Apuestas Mundobasket 2014: Semifinales (I)

Tras la debacle de ayer toca levantarse hoy, y nada mejor que subirse al carro de Estados Unidos para tener garantías de hacerlo. Esta será la primera de las semifinales, el último encuentro que se jugará en Barcelona, y esperemos que se despida de la ciudad condal a lo grande.

litusa

La selección que más puntos promedia en este campeonato ante la que mejor promedio tiene de triples, alicientes más que de sobras para ir de serie con el Over en anotación. Tendremos que ver qué porcentajes obtienen hoy los europeos, pero quiero creer que superarán sin dificultades los 70 ptos (y contando ya con que los norteamericanos se irán hasta los 100).

Respecto al Under reboteador de Jonas Valanciunas mi razonamiento es simple: Estados Unidos es la selección que mejor cierra el rebote, de hecho hasta la fecha ningún jugador rival ha sido capaz de capturar más de 8 rebotes, siendo los que más Asik y Ayón en más de 25 minutos en pista, algo que no acostumbra a superar el jugador de los Raptors, que curiosamente solo ha superado esta cifra tope en 3 de los 7 partidos disputados.

promoDisplay

Los «Splash Brothers» guían al Team USA a cuartos (86-63)

Daba la bienvenida la ciudad condal a este Mundobasket con la visita de la selección de Estados Unidos, en un partido que sobre el papel no prometía ser demasiado competitivo pero que siempre se agradece aunque sea solo por ver de cerca a tanta estrella NBA junta. Aunque si bien es cierto hasta bien entrado el 3er cuarto no comenzó a llenarse el Palau Sant Jordi.

El partido no tuvo demasiada historia, los mexicanos comenzaron duros en defensa y saliendo muy rápidos en la transición apoyados en su base Francisco Cruz, sin embargo, a base de triples (cortesía sobretodo de los «Splash Brothers») los norteamericanos cortaron cualquier posible reacción de sus vecinos y fueron aumentando la diferencia progresivamente hasta situarse en 15 puntos al término de los primeros 20 minutos, que se incrementaron hasta llegar a los 37 (máxima del encuentro). Al final victoria 86-63 para los de Mike Krzyzewski que cumplen los pronósticos metiéndose en cuartos sin prácticamente ningún apuro; decir que Kyrie Irving fue titular, de modo que aquella aparatosa caída parece haberse quedado en un golpe sin más trascendencia.

El mejor del partido fue Stephen Curry con 20 puntos (6 de 9 en triples) y 4 asistencias, bien secundado por su compañero Klay Thompson con 15 y 5 rebotes; dobles dígitos en anotación para James Harden (15), DeMarcus Cousins (11) y Rudy Gay (10).

Muy buen partido en el combinado mexicano por parte del pívot Gustavo Ayón que se fue hasta los 25 puntos y 8 rebotes en los casi 37 minutos que estuvo en pista; el otro NBA Jorge Gutiérrez tuvo una floja actuación con 7 puntos y un 38% de acierto en tiros de campo, y aún así fue el segundo mejor de los suyos.

Derrick Rose será el segundo base en el debut de la selección estadounidense

 

Photo: espn.go
Photo: espn.go

 

El base de los Chicago Bulls, Derrick Rose, ha afirmado que está en perfectas condiciones físicas para disputar el mundial y la temporada que tiene por delante. Así lo hizo saber esta mañana en unas declaraciones posteriores al entrenamiento.

Me siento bien. Sé que las preguntas vendrán y van a estar ahí todo el año, así que no puedo cansarme de eso”.

Ya llevaba días hablándose de la posibilidad de que Rose empezara el mundial desde el banquillo, hoy, lo ha confirmado Marc Stein desde su cuenta personal de Twitter. Rose saldrá como suplente Kyrie Irving, el presumible base titular de la selección americana.