Playoffs 2017: Previa Finales de la conferencia Oeste

¡Habemus finales del oeste! Y pese a todo lo que ha pasado, al final, son las que se esperaban. Golden State Warriors esperaba rival desde hace varios días tras deshacerse de Utah por 4-0 en su semifinal (hicieron lo propio con Portland en primera ronda) y los de Oakland no han hecho más que frotarse las manos al ver como la serie entre Houston Rockets y San Antonio Spurts se alargaba más de lo que ambos equipos hubieran querido. Tras seis encuentros que nos han dado la mejor eliminatoria hasta ahora de estos Playoffs, los chicos de Gregg Popovich se supieron sobreponer a la baja de Tony Parker (no volverá a vestirse de corto esta temporada) y a la de Kawhi Leonard en el sexto partido.

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(1) Golden State Warriors 4 – 2 San Antonio Spurs (2)
(2-1 para los texanos en temporada regular)
Precedentes en Playoffs: 1-1 (SAS, semis 2013; GSW, 1ª ronda 1991)
CLAVES: Descanso y forma física, juego exterior y Big-Three de GSW

Los de la bahía en cambio han disfrutado sobre la cancha. Han jugado 8 partidos y los han resuelto con una facilidad pasmosa. Al equipo que ya fue campeón del oeste el año pasado se le ha sumado Kevin Duranty eso se nota, claro. A pesar de que la baja de Steve Kerr puede suponer un obstáculo importante de cara al anillo, de momento no ha pesado sobre la plantilla en su camino a las Finales NBA. Su mayor ventaja reside en que incluso si una de sus estrellas tiene un mal día, tienen otros tres jugadores que pueden ganarte un partido. Draymond Green sigue siendo el termómetro del equipo de San Francisco y Klay Thompson se ha convertido en un ejecutor silencioso mientras Steph Curry y Durant acaparan la mayoría de los focos. Lejos de importarle, ha abrazado su nuevo rol para que la máquina de matar de los Warriors funcione a toda potencia.

En frente los Spurs; los eternos candidatos. Popovich lo ha vuelto a hacer, ha conseguido llevar a una plantilla sin Timmy hasta la finales del Oeste. El recital defensivo del último partido de la serie contra Houston (después de la reprimenda pública en rueda de prensa tras el encuentro anterior) es para ponerlo una y otra vez en los clínics de baloncesto de todo el mundo. Incluso sin Kawhi, piedra angular del proyecto de Gregg, y con la baja de Parker, que ya no podrá ayudar más a sus compañeros en lo que resta de temporada, los Spurs han conseguido dar la cara y eliminar a Harden y compañía con cierta solvencia y sin necesitar un séptimo partido a cara o cruz.

Ginóbili parece estar viviendo una segunda juventud. O su decimoséptima, quién sabe. Con las ganas de Patty Mills, Dedmon o Murray, la segunda unidad de San Antonio ha dado una lección de que no por ser suplente eres peor que el resto. Incluso Pau Gasol está haciendo algunas de las mejores actuaciones de los últimos años. Sí, más allá de la bronca de coach Pop de hace unos días.

En definitiva, nos esperan unas finales del Oeste de infarto. La lógica dice que ganarán los Warriors, un equipo hecho por y para la victoria. Pero a Popovich y los suyos la lógica les hace reír y poco más. Llevan desafiando a la lógica demasiados años ya. Si Kawhi consigue parar a Durant y los Spurs consiguen llevar a los Warriors al barro, al baloncesto tan básico y eficiente que a Pop le encanta, los de Texas tienen muchas opciones de pasar a unas finales donde Cleveland les estará esperando.

Porque claro, en el Oeste la competencia es real pero… ¿todos estamos de acuerdo en que LeBron espera en las finales, no?

Los pronósticos de Time Out para la Conferencia Oeste:

Señor Rama – @tassito5: GSW 4-3

Royalwar – @rapatam: GSW 4-1

Burlador – @PedroMolina_4: 4-2 GSW

Playoffs 2016: Previa Finales de conferencia Oeste

Ojo que tenemos sorpresas. Los Oklahoma City Thunder dieron la campanada (completamente merecida) ante los San Antonio Spurs y se han plantado en estas finales de conferencia Oeste, en la que les esperan unos Golden State Warriors (sin sorpresa aquí) que a pesar de varios sustos siguen manteniendo su claro papel de favoritos al anillo de la NBA.

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(1) Golden State Warriors vs. Oklahoma City Thunder (4)
 Precedentes en Playoffs: serie inédita, con dos precedentes cuando OKC eran los Sonics (1-1)
Enfrentamientos en Regular Season: 3-0
CLAVES: Guerra física y duelo entre los secundarios.

Los de la bahía vienen de ganar 4-1 a unos Portland Trail Blazers que pelearon todo lo que pudieron pero a quienes no les bastó Damian Lillard. La vuelta de Stephen Curry, recién consagrado como mejor jugador del planeta por segundo año consecutivo, y unos Klay Thompson y Draymond Green en estado de gracia fueron más que suficientes para mandar a los de Terry Stotts a casa, con buen sabor de boca, eso sí.

En cuanto al conjunto de Oklahoma, la semifinal de conferencia empezó con el pie izquierdo, cayendo ante los Spurs tras un dominio aplastante de la franquicia tejana. En vez de amedrentarse, Kevin Durant, Russell Westbrook y sus secuaces se remangaron el mono de trabajo y se pusieron manos a la obra para ganar cuatro de los siguientes cinco encuentros y llevarse la serie por todo lo alto. Aunque pierdan contra los Warriors, podrán marcharse orgullosos de haber sido el único equipo en toda la temporada que volvió loco a Popovich y los suyos.

En cuanto a la serie se refiere, Golden State sigue en un estado de forma envidiable y hará falta que KD y RW ejerzan de líderes absolutos y que a ellos se sumen Serge Ibaka, desaparecido en combate de momento, y Steven Adams, autor de una serie descomunal ante los Spurs. Aún así, mucho tendrán que sudar para forzar un sexto o séptimo partido contra Golden State, que siempre que pueda contar con el MVP en pista tendrá todas las de ganar.

La vuelta de Curry ha supuesto un plus de motivación extra para el equipo de Steve Kerr y tienen el bicampeonato entre ceja y ceja. Con los Cleveland Cavaliers ya asomándose a las finales de la NBA por el Este, el conjunto de Oakland no admite errores; van a por todas pero probablemente deberán sudar ante unos Thunder que están en un momento dulce.

Pronóstico: 4-2 Golden State

Raúl Velasco 4-2 / Pedro Molina 4-3 / Guille Álvarez 4-2

Playoffs NBA 21/05: Un error condena a Harden y da aire a Curry

Los Houston Rockets se quedaron todavía más cerca de asaltar el Oracle Arena en el segundo partido de la final del Oeste. Cayeron ante los Golden State Warriors en el último suspiro, por 99-98, tras desaprovechar la última posesión del encuentro de manera incomprensible. James Harden se hizo un lío con el balón y, a pesar de contar con 8 segundos, no logró sacar ni un tiro. Un solo ataque neutralizó su tremenda actuación.

El astro visitante lo había hecho todo bien hasta ese momento, vehiculando la doble remontada de los suyos. Todos las posesiones pasaban por sus manos, incapaces de fallar en el transcurso del encuentro. El escolta estuvo magnífico, con 38 puntos, 10 rebotes y 9 asistencias. Un simple error, que le devolvió a la tierra, le dejará sin dormir un par de noches.

No es cosa de dos, pero la eliminatoria entre Houston y Golden State se entiende gracias al rendimiento de sus estrellas. Stephen Curry contestó en todo momento el espectáculo de su homologo. El MVP alcanzó los 33 puntos y 6 asistencias, con otro recital de triples y un par de tiros de dos lejanos y decisivos en el último cuarto.

Maestros en la resistencia, los Rockets necesitaron dos remontadas para llegar con opciones hasta el final. [Crónica completa en MD]

Top 5 del Game 2:

Playoffs NBA 19/05: El show lo ponen Curry y Harden, el partido lo ganan los Warriors

Las Finales de Conferencia de la NBA arrancaron con un espectáculo mayúsculo en la bahía de Oakland gracias a las interpretaciones de Stephen Curry, MVP de la liga, y James Harden, el hombre que le siguió de cerca toda la temporada. Se repartieron igual sus papeles en el primer partido de la eliminatoria, que ganaron los Golden State Warriors con suspense, por 110-106, ante unos combativos y mejorados Houston Rockets.

El base local lideró con 34 puntos, 6 rebotes y 5 asistencias el triunfo de los suyos e impuso su condición de jugador más valioso con un último cuarto de 11 puntos, incluido un triple de fantasía que puso la máxima ventaja (+9) tras un parcial de 9-0, que se alargó hasta el 11-0 (108-97), a falta de 2 minutos de la conclusión. Anotó, además, los dos tiros libres que sellaron el triunfo.

Sin Dwight Howard, que se ausentó en los momentos finales por problemas físicos, la responsabilidad de contrarrestar al rival recayó exclusivamente en Harden. El escolta de Houston no decepcionó y brindó un juego excelente. Terminó con 28 puntos, 11 rebotes, 9 asistencias y 4 robos de balón. [La crónica completa, en Mundo Deportivo]

Top 5 del Game 1:

Repaso Slow-Motion al partido:

 

Pronósticos 19/05/15 #NBAesp – Finales de Conferencia 2015

Pronósticos 19/05/15

Pese a que mis previsiones respecto a Warriors son bastante dominantes, considerando que Houston arrastra una muy buena inercia tras la serie ante Clippers y que en temporada regular los locales han campeado, tal y como ocurre siempre en postemporada es presagio de sorpresas. Me cuesta creer que Golden State vaya a ceder una victoria en su feudo a las primeras de cambio, pero desde luego veo a los texanos compitiendo, más allá de que en unas finales de conferencia se suela dar todo hasta el final.

 

 

Pronósticos 19/05/15

Playoffs NBA 18/05: Los Rockets se cargan a unos Clippers malditos

Los Houston Rockets volverán a unas finales de conferencia de la NBA, algo que no conseguían desde la temporada 1996-97, tras ganar a Los Angeles Clippers por 113-100 en el séptimo partido de la eliminatoria. En la cuneta dejan a los angelinos, que acariciaron su primera clasificación de la historia después del cuarto partido y se desvanecieron para perder con contundencia tres consecutivos, una remontada (del 1-3 al 4-3) que solo se ha dado en nueve ocasiones.

during Game Seven of the Western Conference Semifinals at the Toyota Center for the 2015 NBA Playoffs on May 17, 2015 in Houston, Texas. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and/or using this photograph, user is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement.
Credit: Scott Halleran / NBAE Getty Images

James Harden lideró el pase del conjunto local, que se medirá a los Golden State Warriors para conseguir un billete para la gran final. El escolta anotó 31 puntos y repartió 8 asistencias aún quedándose 18 minutos sin anotar, entre el primer y tercer período. La barba más mediática de la liga contó con la colaboración de un Dwight Howard muy cerebral, autor de 16 puntos y 15 rebotes.  Ni Chris Paul ni Blake Griffin evitaron la debacle. [Crónica completa en MD]

Con la victoria de los Rockets, las finales de conferencia de la NBA quedan configuradas. Empezarán la madrugada del martes al miércoles 20 de mayo, con el primer partido entre Houston y los Golden State Warriors en Oakland. Le seguirán, un día después, los Cleveland Cavaliers y los Atlanta Hawks en Georgia.