Vlog NBA – Kyrie Irving, el príncipe de Cleveland

Nueva semana y nuevo vídeo-blog de nuestro colaborador Jordi Mas (@demas6basket) en su última entrega del Vlog NBA. En el post de esta semana volvemos a la actualidad y hablamos de Kyrie Irving, que se las verá con Pau Gasol y los Chicago Bulls en las semifinales de la conferencia Este de la NBA. El número uno del draft y príncipe de los Cleveland Cavaliers, que comparte ahora equipo con el rey LeBron James, buscará su primer anillo a pesar de las importantes bajas de Kevin Love y J.R. Smith (el último, por dos partidos). Sin duda, en sus primeros años en la liga, ha demostrado que tiene madera de líder y capacidad para anotar los tiros más complicados. Su futuro es como su presente, brillante.

#NBA 28/01 Anoche te perdiste… los 55 puntos de Kyrie Irving

El príncipe Kyrie consigue la mejor marca anotadora de la temporada

LeBron James disfrutó vestido de calle en la victoria en casa de los Cleveland Cavaliers ante los Portland Trail Blazers por 99-94. Kyrie Irving realizó el mejor partido de su carrera en la NBA, cosechando 55 puntos que, además de ser su career-high, representan la mejor marca anotadora del curso.

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Kyrie Irving celebra su game-winner en un partido estratosférico / NBA.com

El base las enchufó todas y selló el encuentro con un triple ganador estratosférico a falta de 6 segundos de la conclusión. En total anotó 17 de 36 tiros de campo, y 11 de 19 desde la larga distancia. El recital noqueó a un rival peleón que también contó con el brillo de LaMarcus Aldridge, autor de 38 puntos y 11 rebotes que quedaron diluidos ante el festín del príncipe de LeBron.

Irving empezó fallando sus primeros 7 tiros. Cuando se calentó, consiguió 28 puntos para dar un buen margen a su equipo camino de los vestuarios. Los Blazers reaccionaron pero se quedaron sin respuesta en la noche de Kyrie, como definió James en el pospartido. “Es tan rápido que no puedes acercarte demasiado. Tienes que controlar sus entradas. Intenté dificultar su tiro, estaba encima de él, pero encestó un gran tiro”, explicó su defensor (un especialista) Nico Batum.

Sin LeBron, y con Kevin Love desaparecido en combate (3-15 TC y 10 puntos), Irving se cargó el equipo a sus espaldas para conseguir la octava victoria consecutiva de unos Cavs que parecen funcionar de la mano del rey y el príncipe, que demostró que puede ejercer las tareas de gobierno cuando el titular de la corona se ausenta por problemas físicos.

Los Cavaliers se asientan en una cómoda quinta plaza del Este, con 27 victorias y 20 derrotas, mientras que los Blazers ven amenazada su tercera posición en el Oeste por los Clippers y los Rockets, empatados todos a 32 triunfos y 14 derrotas. Kyrie y sus 55 serán uno de los grandes momentos de la temporada. [Estadísticas]

Philadelphia 76ers 89-69 Detroit Pistons

“Carter-Williams lo hace todo, incluso cuando le cuesta respirar”

MVPs: MCW, 14 Puntos, 9 rebotes y 10 asistencias; Greg Monroe, 20 puntos y 11 rebotes.

Estadísticas del partido

Toronto Raptors 119-102 Sacramento Kings

“La nieve no entierra a los Kings, los triples de Toronto sí”

MVPs: Lou Williams, 27 Puntos; Rudy Gay, 22 puntos.

Estadísticas del partido

Atlanta Hawks 113-102 Brooklyn Nets

“17 victorias seguidas y contando para Atlanta”

MVPs: Paul Millsap, 28 puntos y 15 rebotes; Joe Johnson 26 puntos.

Estadísticas del partido

Houston Rockets 99-94 Dallas Mavericks

“Houston reclama Texas de la mano de Smith y Harden”

MVPs: James Harden, 17 puntos y 8 asistencias;  Monta Ellis, 33 puntos.

Estadísticas del partido

Minnesota Timberwolves 110-98 Boston Celtics

“Kevin Martin vuelve y da esperanzas a los deprimidos Wolves”

MVPs: Kevin Martin, 21 puntos; Jared Sullinger, 16 puntos y 8 rebotes.

Estadísticas del partido

New Orleans Pelicans 85-93 Denver Nuggets

“Los Nuggets salen del agujero tras 7 derrotas”

MVPs: Aaron Afflalo, 20 puntos; Anthony Davis, 24 puntos y 12 rebotes.

Estadísticas del partido

New York Knicks 100-92 Oklahoma City Thunder

“Melo y NY sorprenden a unos Thunder sin Durant”

MVPs: Carmelo Anthony, 31 puntos y 10 rebotes; Russell Westbrook, 40 puntos.

Estadísticas del partido

San Antonio Spurs 95-86 Charlotte Hornets

“Tony Parker y pocas complicaciones para los vigentes campeones”

MVPs: Tony Parker, 17 puntos y 5 asistencias; Al Jefferson, 17 puntos.

Estadísticas del partido

Los Angeles Clippers 94-89 Utah Jazz

“LA aprieta los dientes sin florituras ante un rival combativo”

MVPs: Chris Paul, 21 puntos y 6 asistencias; Enes Kanter, 21 puntos y 10 rebotes.

Estadísticas del partido

Phoenix Suns 106-98 Washington Wizards

“El sol del Oeste bloquea la calidad del Este”

MVPs: Goran Dragic, 20 puntos; John Wall, 11 puntos, 7 rebotes y 7 asistencias.

Estadísticas del partido

La NBA en 2014: el esplendor del cambio

La NBA despide el 2014 en un momento muy dulce. El año ha sido de cambios, en general muy positivos. Desde lo más alto de los estamentos de la liga hasta lo más bajo, las cosas han ido bien para deportistas, dueños y aficionados.

Para empezar, la NBA ya no es cosa de David Stern, el eterno comisionado de la liga que estuvo presente en más de la mitad de su historia, dejando un magnífico legado sin obviar importantes manchas. Adam Silver ha arrancado, en líneas generales, dejando buenas sensaciones. Aire fresco arriba que permite respirar a todos los que rodean el espectáculo. El baloncesto ha sido el gran vencedor.

Gregg Popovich & Tim Duncan celebrate NBA championshipLos San Antonio Spurs consiguieron la redención ante los super Miami Heat. El anillo consagró el proyecto a largo plazo de Gregg Popovich, traducido en Duncan, Parker y Ginobili. Con un juego exquisito, destronaron a LeBron James y su equipo de artificio. Además, la final encumbró a Kawhi Leonard como principal representante de la generación del futuro, ya presente a estas alturas de la temporada 2014-2015.

Más allá de los despachos y de las canchas, la NBA ha visto gestos de compromiso muy interesantes e importantes. En primer lugar, el embrollo de Donald Sterling, marginado y finalmente apeado de la dirección de Los Angeles Clippers por comentarios racistas. También, en un caso mucho más reciente, ha visto a sus jugadores defender causas justas como el fenómeno I can’t breathe.

Después de la revolución consolidada por los Spurs, parece que el buen juego –o mejor, ya que antes no era malo– se está imponiendo en la presente temporada. Equipos poco habituales copan las clasificaciones de ambas conferencias. Hablamos de Toronto, Atlanta y Washington en el Este y de Golden State, Portland y Memphis en el Oeste. Sigue habiendo un agujero de nivel entre ambos lados del continente norteamericano, pero dentro de cada división ha habido pequeños cambios de poder. Steph Curry, John Wall, Damian Lillard, Anthony Davis, Kyrie Irving y Marc Gasol –premiado como mejor defensor del pasado curso– son algunos de los nuevos hombres fuertes de la liga a día de hoy. La carrera por el MVP, a día de hoy, no pasa ni por Durant ni James.

Hablando de premios, Kevin Durant consiguió romper el dominio de LeBron en la cima de lo individual, el MVP de la temporada regular. Entre llantos, el de Oklahoma recibió un cetro merecido que sin embargo no pudo traducir, por lesiones y mala suerte, en su primer anillo NBA. Cara y cruz, en este caso, para unos Thunder que llevan ya mucho tiempo buscando el Larry O’Brien.

Al mencionar LeBron, que ni campeón ni MVP puede seguir protagonizando la portada, hemos de hablar del regreso. Su retorno a Cleveland fue otra redención, una historia de reconciliación con su territorio que de momento no está teniendo los mejores resultados. El renovado compromiso, en este caso, debe ser el valor más estimado cuando este cumple 30 años. Aunque para vetustos ilustres se mantiene a pie uno de los más grandes, Kobe Bryant.

Superar a Michael Jordan en anotación ha sacado a relucir, una vez más, el privilegio de poder disfrutar del 24 de los Lakers. Su legado, con un granito (o granazo) de arena más, sigue agigantándose a sus 36 años. Pasar a Jordan pone en perspectiva más de dos décadas de baloncesto de un mito en activo.

Hablando de España y los españoles, obviando al hermano mediano ya mencionado, hemos visto cambios interesantes. Pau Gasol está en unos Chicago Bulls con los que aspira a su tercer anillo mientras que José Calderón está en la Gran Manzana desconcertado con los malos resultados. Ricky Rubio es ya una estrella en Minnesota (al menos de contrato), Serge Ibaka sigue creciendo como jugador y Víctor Claver… sigue desafortunadamente igual. A todo esto, en 2014 los estadounidenses exportaron su showtime del futuro, el de las jóvenes estrellas, a la península. Una pena que la selección no compitiera hasta la final más esperada.

2015 será bueno, bonito y (esto no es nada seguro) barato. Para los aficionados al baloncesto queda pensar que después de una revolución llega la hora de consolidar el modelo. Eso, en el caso de la NBA, no significa que los Spurs vayan a ganar, sino que el baloncesto seguirá siendo de una calidad inconmensurable. ¡Feliz año nuevo!


OKC se impone a unos Cavs sin James (103-94)

No pudimos asistir finalmente al duelo entre MVP’s, y es que pocas horas antes del inicio se anunciaba la no participación de LeBron James debido a unas molestias que arrastraba en su rodilla izquierda, seguramente causadas tras el duro encuentro ante Toronto Raptors. Ello bajaba enormemente las prestaciones y el entusiasmo por este partido, sin embargo era la oportunidad perfecta para comprobar si Irving y Love eran capaces de soportar y gestionar el peso del equipo ahora que arrastraba una cierta inercia ganadora (8 victorias seguidas), la prueba de fuego que dirían algunos.

OKC se impone a unos Cavs sin James
Kevin Love en una acción del partido – USA Today

Comenzaron fuertes los visitantes, aprovechando el desacierto en el triple de los Thunder y la repentina visita al banquillo por parte de KD, sustituido por Jeremy Lamb tras 5 minutos de partido (recordad que aún tiene restricción de minutos en pista); pero a medida que avanzaban los minutos veíamos como la ‘dupla de guardianes del rey’ iba perdiendo fuelle, y dada la incapacidad defensiva de este equipo era cuestión de tiempo que el partido se rompiese, tal y como sucedió a poco de iniciarse la segunda mitad. Dió el susto Kyrie Irving en una acción con Russell Westbrook a poco antes del descanso, afortunadamente todo quedó en un golpe en la rodilla y pudo volver tras el paso por vestuarios.

Llegaron los Thunder a ir ganando de 20 puntos, pero como suele ser habitual en este tipo de partidos el equipo rival supo reaccionar a tiempo y maquillar el resultado. Me gustó mucho saber que aún a pesar de no estar al 100% Kevin Durant no ha perdido ni un ápice de competitividad, y de hecho anoche pudimos asistir a una demostración de ello al anotar los 8 últimos puntos de su equipo, seguramente también de cara a mejorar la estadística.

El máximo anotador del encuentro fue Russell Westbrook con 26 puntos, además de 7 rebotes y 8 asistencias; Kevin Durant logró 19 puntos con unos porcentajes inferiores al 50% en TC, mientras que Serge Ibaka tuvo una actuación muy discreta debido a problemas de faltas (expulsado por ello) y terminó con tan solo 7 puntos y dos tapones.
En los Cavaliers empezó como un tiro Kyrie Irving aunque finalmente no fue capaz de superar los 20 puntos, dobles-dobles para Kevin Love con 18 pùntos y 16 rebotes, y Tristan Thompson con 14 puntos y 13 capturas.

El otro partido de la jornada a la postre iba a terminar por ser el más atractivo de la noche. Se impusieron los Rockets a domicilio 109-113 con un James Harden apoteósico, autor de 44 puntos y 12 de los 18 tantos que anotó su equipo en el tiempo extra, por cierto también forzado por él gracias a un triple a falta de 21 segundos. Nuevo recital por tanto de la barba que está sabiendo sobreponerse a este inicio de los texanos tan marcado por las ausencias, a su lado brillaron Patrick Beverley y Trevor Ariza, ambos con 15 puntos.
Mucho mérito por parte de Sacramento, que aún sin poder contar con su jugador franquicia DeMarcus Cousins, fueron capaces de competir e incluso a punto estuvieron de hacerse con el triunfo; el mejor fue Darren Collison con 24 puntos y 7 asistencias, 21 tantos para el sophomore Ben McLemore y tan solo 13 puntos para Rudy Gay, que coqueteó con el triple-doble al lograr 8 rebotes y 8 asistencias.

Los Cavs prolongan su racha a costa de los Pacers (97-109)


Los Cleveland Cavaliers superan el 50% de victorias (8-7) derrotando en casa a los Indiana Pacers (7-10). El conjunto de Ohio estuvo liderado por un gran Kevin Love, anotador y muy acertado y no necesitaron mostrar un juevo ofensivo especialmente superior al de Indiana, ya que esta vez una buena defensa -con Tristan Thompson y Shawn Marion como titulares- sirvió a los Cavs para ganar.

Tras haber perdido cuatro partidos de manera consecutiva, los Cavaliers obtienen ahora su tercera victoria encadenada, lo que les permite situar su balance en positivo.

La buena defensa de los Cavs les permitió ponerse por delante en el marcador muy pronto en el primer cuarto, yéndose más de 15 puntos arriba sin apenas despeinarse. A contracorriente remó Indiana para reducir la renta, y ya en el segundo cuarto se reenganchaban al partido, si bien la buena defensa ejercida por el equipo local les impedía adelantarse en el marcador. Los Cavs aprovechaban los robos de balón para salir rápido al contraataque y generar puntos sencillos, consiguiendo además algún que otro 2+1.

La fulgurante salida de los locales tras el descanso propició otro parcial insuperable para unos Pacers que veían como la distancia en el marcador aumentaba sin control. Cleveland se ponía quince arriba, acercándose peligrosamente a los veinte de diferencia en el inicio de un último período donde los locales terminaban de sentenciar el partido para disputar los últimos minutos del choque sin agobios. Fue entonces cuando a duras penas los Indiana Pacers pudieron maquillar de manera leve el marcador.

Photo: ESPN
Photo: ESPN

Kevin Love fue el mejor de los Cavs con 28 puntos y 10 rebotes. Kyrie Irving agregó 24 puntos, 10 rebotes, 5 asistencias y 3 robos de balón. Tristan Thompson añadió 13 puntos y 11 rebotes y LeBron James firmó 19 puntos y 7 asistencias.

Por parte de los Indiana Pacers destacamos a Lavoy Allen, que desde el banquillo sumó 10 puntos y 8 rebotes. David West logró 14 puntos y 6 rebotes y Chris Copeland terminó con 11 puntos, 3 rebotes y 4 asistencias.

Estadísticas del partido

Indiana Pacers 97: Stuckey (9), Sloan (2), Hill (13), West (14), Mahinmi (7), -quinteto incial- Whittington (3), Scola (10), Allen (10), Copeland (11), Rudez (4), Watson (8) y Miles (6).

Cleveland Cavaliers 109: Irving (24), James (19), Marion (9), Love (28), Thompson (13), -quinteto inicial- Amundson (2), Kirk (2), Cherry (2), Waiters (5) y Harris (5).

 

LeBron desmiente que tenga problemas con Irving

lebron james y kyrie irving
ESPN

LeBron James, jugador de los Cleveland Cavaliers, ha realizado unas declaraciones intentado apagar el fuego que se ha originado tras una supuesta bronca que hubo entre él y Kyrie Irving después de perder frente a los Portland Trail Blazers.

Pat Graham, de AP Sports, entrevistó al jugador y este se encargó de desmentirlo todo:

Somos dos jugadores dinámicos y el proceso está yendo bien, creo. Y va a continuar yendo mejor y mejor. Son tan sólo cuatro partidos. Es nuestra primera vez jugando juntos. Cada juego va a ser una experiencia que aprender para los dos. No se trata sólo de mí y Kyrie. Es a mí mismo y el resto de los chicos, y Kyrie y el resto de los chicos también.»

«No hemos tenido un intercambio verbal, pero entiendo que la negatividad vende. Nadie quiere escuchar una buena historia. Esos informes no son ciertos. Son muy falsos.»