Primera ronda: los Pistons dan guerra y los Heat se revelan

Segunda jornada de los Playoffs 2016 y de nuevo alguna que otra sorpresa. Los Detroit Pistons no ganaron pero pusieron contra las cuerdas a los Cleveland Cavaliers en el primer encuentro de la serie entre ambos, que ganaron los locales por un ajustado 101-106 en el marcador. El ‘Big-Three‘ de los Cavs se reencontró en postemporada y respondió de maravilla al reto del equipo rival: LeBron James cumplió con 22 puntos, 6 rebotes y 11 asistencias y vio como Kevin Love (28 tantos y 11 rebotes) y Kyrie Irving (31 puntos y 6 asistencias) se sumaban en un esfuerzo a tres bandas que aportó 81 de los 106 tantos totales de los suyos. Visto lo visto, los de Motor City podrían dar bastante guerra a los favoritos del Este.

El otro partido con conclusiones interesantes fue la victoria de los Miami Heat ante los Charlotte Hornets (91-121). Los de South Beach vuelven a los Playoffs con las pilas cargadas y una paliza meridiana. Luol Deng sumó 31 puntos para liderar a los locales mientras que los visitantes tuvieron su mejor arma en Nico Batum, que finalizó con 24 tantos. Los Hornets deberán espabilar si quieren optar a pasar ronda.

Para paliza la de los San Antonio Spurs, que arrollaron a los Memphis Grizzlies (74-106) en el AT&T Center gracias a un magnífico despliegue defensivo. Sin Marc Gasol ni Mike Conley, los del Misisipí se vieron abocados a la miseria ya tras el primer cuarto. El esfuerzo equilibrado de los Spurs volvió a tener en su centro gravitacional el talento de Kawhi Leonard, que terminó con 20 puntos, 2 rebotes, 4 robos y 3 tapones en 28 minutos de juego. Gregg Popovich pudo hacer rotaciones ya en el primer choque, mientras que Dave Joerger vio como su mejor activo, Zach Randolph, se quedaba en unos pobres 6 puntos.

En el último partido de la madrugada, Los Angeles Clippers tampoco sufrieron demasiado para batir a los Portland Trail Blazers (95-115) en una de las series más igualadas del Oeste. Chris Paul lideró al equipo de Doc Rivers con 28 puntos, 6 rebotes y 11 asistencias; además contó con cinco compañeros en dobles dígitos, incluyendo los 19 puntos, 12 rebotes y 6 asistencias de Blake Griffin y los 18 tantos de DeAndre Jordan. Los Blazers estuvieron menos acertados en lo coral, pero Damian Lillard demostró con 21 puntos y 8 asistencias que puede rescatar algún choque de la serie él solito.

La imagen:

El dato:

Es la decimosexta vez que los San Antonio Spurs dejan a su rival por debajo de los 75 puntos en Playoffs, un logro que nadie más ha conseguido en la postemporada.

La cita:

«No tengo ni idea de si un dueño puede apostar, pero estoy seguro de que hay una apuesta multimillonaria en alguna parte». Doc Rivers, entrenador de los Clippers, sobre el duelo entre Steve Ballmer y Paul Allen, excompañeros en la dirección de Microsoft y dueños de LAC y POR.

El Top 5:

Previa Playoffs 2016: Conferencia Oeste

Vuelven los Playoffs de la NBA, uno de los mayores espectáculos del baloncesto y del mundo. En la Conferencia Oeste partimos con dos claros favoritos, por no decir uno. Los Golden State Warriors llegan tras lograr los mejores registros de la historia de la temporada regular (73) y todo apunta a que solo los San Antonio Spurs podrían plantearles problemas para repetir Finales. En Playoffs nunca se sabe, así que veremos que sorpresas nos depara la primera ronda.

Previa-Conferencia-Oeste-NBA

Warriors-Rockets-Oeste-1-ronda

(1) Golden State Warriors vs. Houston Rockets (8)
 Precedentes en Playoffs: 1-0 para los Warriors.
Enfrentamientos en Regular Season: 3-0, con dos victorias a domicilio de GSW
CLAVES: Carga de minutos y Dwight Howard.

Pensar que los Warriors no aspiran a TODO es sinónimo a vivir en una realidad paralela. La temporada del mejor equipo de la historia, al menos según los números, frente a una temporada que casi termina en tragedia, sin la clasificación para Playoffs. Los Rockets son James Harden y… ¿quien más? Hace tiempo que Dwight Howard no es la fuerza dominante que era antes y poco podrán hacer ante el «quinteto de la muerte» de los Warriors. Los de la bahía han cuajado un año casi perfecto y se preparan, pese a la carga de minutos, para hacerse con el anillo de campeones por segundo año consecutivo. Habrá que ver cuanto pesan las piernas de los de Oakland tras un año en el que han querido batir todos los récords.

Pronóstico: 4-0 Golden State

Spurs-Grizzlies-Oeste-1-ronda

(2) San Antonio Spurs vs. Memphis Grizzlies (7)
 Precedentes en Playoffs: 2-1 a favor de los Spurs
Enfrentamientos en Regular Season: 4-0 para San Antonio
CLAVES: Profundidad de plantilla y muchas bajas.

En otra circunstancias esta seria una brillante eliminatoria de Playoffs (cabe recordar que en la misma ronda los Grizzlies se cargaron a los Spurs contra todo pronóstico. Las bajas en Memphis han convertido el duelo de primera ronda en una serie de partidos bastante predecible. Sin Marc Gasol ni Mike Conley, a los Grizzlies solo les queda Zach Randolph para liderar a un equipo bautizado como los ‘Jail Grizz’, ya que en la alineación acostumbran a coincidir tipos com Matt Barnes, Lance Stephenson, Tony Allen y Chris Andersen. Por otro lado, los Spurs tienen quizás la plantilla más profunda de los últimos años y han hecho una temporada brillante (si no estuvieran los Warriors se estaría hablando de las mil y una maravillas del eterno bloque de Popovich). Con San Antonio en perfecto estado y con los Grizzlies rotos, ya sería mucho que Memphis les consiguiera robar un partido.

Pronóstico: 4-0 San Antonio

Thunder-Mavericks-Oeste-1-ronda

(3) Oklahoma City Thunder vs. Dallas Mavericks (6)
 Precedentes en Playoffs: 1-1 tras la etapa como Sonics
Enfrentamientos en Regular Season: 4-0 para los Thunder
CLAVES: El dúo KD-RW y la experiencia

Los Oklahoma City Thunder quiere aprovechar el tiempo perdido e irán a por todas tras perderse los Playoffs la temporada pasada. Los Dallas Mavericks empezaron el año atacando muy bien y lo acabaron defendiendo genial para clasificarse para la postemporada sobre la bocina. Los 37 tacos de Dirk Nowitzki se empiezan a notar tras 82 partidos, pero Rick Carlisle es un maestro en la gestión desde el banquillo y quizás puedan rascar algo ante unos Thunder que a veces son maestros en liarla en los minutos finales. Sin duda, la motivación del dúo estelar Durant-Westbrook será el principal motor de unos Thunder que han quedado apartados del foco mediático tras las temporadas de récord de los Warriors y los Spurs. Con algunas bajas sensibles, los Mavs lo tienen complicado para dar la campanada, aunque la serie será competida y entretenida.

Pronóstico: 4-1 Oklahoma

Clippers-Blazers-Oeste-1-ronda

(4) Los Angeles Clippers vs. Portland Trail Blazers (5)
 Precedentes en Playoffs: enfrentamiento inédito
Enfrentamientos en Regular Season: 3-1 para los Clippers
CLAVES: Lucha en la pintura y ritmo anotador

La (re)adaptación de Blake Griffin a un grupo que no le ha echado demasiado de menos durante su larga ausencia será clave en esta serie. Los de Oregon no tienen nada que perder y mostrarán un juego eléctrico y sin miedo, como en toda la temporada regular. Pocos apostaban por los Blazers en los Playoffs este año, pero se han encargado de cerrar muchas bocas. Por parte de los angelinos, el núcleo duro sigue siendo el mismo, Chris Paul se mantiene como el mejor base puro de la NBA y talento no les falta. En la pintura es dónde más daño pueden hacer los Clippers y seguro que Doc Rivers apostará por buscar ventajas en la zona para jugadores como DeAndre o Griffin. A priori deberían pasar los Clippers, pero los Blazers están más que preparados para dar alguna que otra sorpresa.

Pronóstico: 4-2 Los Angeles

#SemanaNBAesp : Nochevieja en el Garden

Se veía venir. No sé si fue cosa del destino, de la magia oculta en los devenires del mejor baloncesto del planeta, tal vez fue mera casualidad… pero Kobe Bryant no se podía despedir del TD Garden sin dejar un último triunfo para el recuerdo. Esa misma noche los Warriors fueron vapuleados en Dallas y sumaron su segunda derrota de la temporada, curiosamente minutos antes de que Philadelphia lograra su segunda victoria a domicilio de la temporada (4 días antes llegó el estreno en Phoenix), cómo para no llevarse las manos a la cabeza al día siguiente.

Campeón – Los Ángeles Clippers

A pesar de no contar con su principal referente ofensivo, Blake Griffin será baja hasta mediados de mes, y afrontar una gira visitante de 5 encuentros, los hombres de Doc Rivers han sabido competir y obtener unos provechosos resultados que les han devuelto a la zona alta de la Conferencia Oeste. Fue clave la aportación de Chris Paul, pero parece cada vez más claro que incluir en el quinteto titular a Mbah a Moute cambió mucho a mejor la vida en Los Ángeles.

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Líderes de Conferencia – Farándula

Quedaban 3 minutos para llegar al descanso y no se le ocurrió a Omri Casspi otra cosa que picarse con Stephen Curry a ver quien mete más triples. El resultado, 9 triples anotados de los cuales 5 fueron para el actual MVP y 4 para el israelí, aquí os los dejo para que disfrutéis.

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Most Improved – Celebración y beso

Las dos grandes anécdotas del ‘Boxing Day’. Empezando por Mr. Whammy, el famoso (más en USA que aquí) octogenario aficionado de los Nets que acostumbra a no pasar desapercibido y que en esta ocasión obligó a los árbitros a detener el partido entre Brooklyn y Washington, ¿el motivo? demasiada efusividad para conseguir distraer a Ramon Sessions con los tiros libres; aunque tratándose de la tierra del Show ni mucho menos descarto que estuviera todo pactado de antemano.

Por otro lado Robin López, pívot de los Knicks que en una jugada fortuita chocó con Kyle Korver y se destrozó buena parte del ojo. A pesar de la aparatosa lesión el jugador pudo estar disponible para el partido del día siguiente en Boston, sobrevivió al beso de KK.

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Mitad de Tabla – La Segunda!

La primera derrota llegó fruto del cansancio acumulado tras disputar dos prórrogas en Boston, y esta vez la segunda corrió a cargo de las lesiones. Sin Curry, Barnes ni Ezeli, y con Green tocado, los Warriors sucumbieron estrepitosamente en el AAC por 23 puntos de diferencia en un partido que ya empezaron por debajo en el marcador (psicológicamente parecía que lo daban por perdido). Afortunadamente al día siguiente pudieron salvar los muebles en Houston… y seguir así haciéndonos ganar dinero con nuestras apuestas. 31-2 de balance actual y un calendario que hasta mediados de Enero no augura una posible nueva derrota (18 en Cleveland, 20 en Chicago).

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Fuera de PO – Stripgunease

Sabida es la afición que los jugadores de la NBA suelen mostrar por los clubes de Striptease; vivimos varios episodios recientes que involucraban a John Wall uno y otro a integrantes de Milwaukee Bucks, pero ninguno de ellos vivió un momento tan inverosímil como el que le tocó a Cleanthony Early de los Knicks. El sophomore fue atracado y disparado en la rodilla justo a la salida de un famoso club de Queens, afortunadamente su vida no corre peligro, pero su carrera a punto estuvo de hacerlo, aunque hasta Marzo no se espera que volvamos a verle jugar.

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The Tankings – No Bledsoe No Party

Justo cuando parecía que este año al fin íbamos a ver a los Suns en Playoffs van y la mala suerte se ceba con ellos. Llegaron a finales de año con muchas dudas y la necesidad les llevó a reemplazar a dos miembros del cuerpo técnico, no solo no ha servido de nada sino que días después Eric Bledsoe se lesionaba y decía adiós a lo que resta de campaña. Ante esto los de Arizona han decidido ser prácticos y tanquearán tal y como demuestra esa nefasta racha de 9 derrotas seguidas, incluído un reciente descalabro en el Staples; en los próximos días está previsto que salga del equipo Markieff Morris a cambio de algún jugador de futuro (suena Terrence Jones), y ya están intentando colocar a Tyson Chandler donde sea a fin de liberar espacio salarial de cara al próximo verano. Una pena.

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Bonus Track – Jimmy 40/2

Justo cuando peor parecía estar la situación de Jimmy Butler en los Bulls va el escolta y la lía parda: 40 puntos en la segunda parte ante Toronto que sirvieron para que Chicago se impusiera en Canadá y a su vez superó por uno el record de 39 puntos de Michael Jordan que databa de 1998 (ante Milwaukee).

Año nuevo, vida vieja; Warriors y Raptors siguen invictos

La madrugada NBA nos ha dejado derrota para el único español que ha jugado en la jornada del miércoles, Serge Ibaka (103-98). Sus Thunder rindieron pero no pudieron frenar el ímpetu de unos Toronto Raptors que siguen comandando la Conferencia Este y todavía no conocen la derrota (5-0). Los canadienses, liderados por DeMar DeRozan -28 puntos y 5 rebotes- y bien secundados por Kyle Lowry -17 puntos- y Jonas Valanciunas -17 puntos y 11 rebotes-, han dado un paso adelante después de dos buenas temporadas y quizá se encuentran ante el curso con mejor porvenir de su historia.
Por lo que respecta a los Thunder, han comenzado la temporada de manera irregular con tres victorias y dos derrotas, demostrándose en todo momento que las dos caras visibles del equipo siguen siendo Russell Westbrook -22 puntos y 16 asistencias- y Kevin Durant -27 puntos y 7 rebotes-, con un Serge Ibaka -anoche 10 puntos, 6 rebotes y 3 tapones- interpretando el papel de una tercera espada que está claramente un par de peldaños por debajo de los anteriormente citados.

Raptors y Curry

Al otro lado del país, en la Conferencia Oeste, Clippers y Warriors dirimieron un interesante duelo californiano. Ambos conjuntos llegaban sin haber estrenado el casillero de derrotas, de manera que el morbo del partido se encontraba en saber quién se mantendría invicto y quién asumiría la primera derrota de la temporada. Los actuales campeones no faltaron a su cita con el triunfo y aprovecharon el factor cancha -se jugaba en el ORACLE Arena- para llevarse la victoria (108-112) en un partido igualado que no se resolvió hasta los últimos minutos del mismo. Sin embargo, de la mano de Stephen Curry, que sigue brutalmente enrachado -anoche 8/17, con 7/11 en triples y 8/9 en tiros libres para acabar con 31 puntos, 5 rebotes y 4 asistencias-, los Warriors derrotaron a los Clippers con la colaboración de Harrison Barnes -17 puntos, 9 rebotes y 3 asistencias-. Del lado angelino, Chris Paul logró 24 puntos, 3 rebotes, 9 asistencias y 3 robos y Blake Griffin 23 puntos, 10 rebotes y 6 asistencias.
Precisamente fue Blake Griffin el que protagonizó la jugada de la noche, pero para mal, al encontrarse con un gran tapón de Festus Ezeli cuando intentaba realizar un mate.

Más NBA:

Boston 98-100 Indiana (I. Thomas 27 y Paul George 26/10); San Antonio 99-102 Washington (K. Leonard 23/9 y B. Beal 25); Brooklyn 87-101 Atlanta (B. Lopez 27/11 y A. Horford 21/8); New York 86-96 Cleveland (C. Anthony 17/12, Mo Williams 22); Orlando 114-119 Houston (Fournier 29 y Howard 23/14); Philadelphia 87-91 Milwaukee (Okafor 21 y Monroe 18/8); Sacramento 97-118 Phoenix (Koufos 16/7 y Bledsoe 19/8 ast); Portland 108-92 Utah (Lillard35 y A. Burks 21).

Guía NBAesp 2015-2016: División Pacífico

Bienvenidos a la primera entrega de la Guía NBAesp 2015-2016 para la nueva temporada NBA que está a la vuelta de la esquina. Podréis encontrar toda la información sobre los equipos de cada conferencia clasificados por divisiones y clasificación del pasado curso. Así que nada mejor que arrancar por la División Pacífico y con los Golden State Warriors, vigentes campeones y, de nuevo, el rival a batir en el eternamente salvaje Oeste.

Guía-15-16-Pacífico

Golden State Warriors (67-15):

Los vigentes campeones mantienen grupo y aspiraciones. El equipo de Steve Kerr, que estará un tiempo lejos de los banquillos por problemas de espalda, intentará repetir anillo manteniendo su bloque intacto. Llegar es difícil, pero mantenerse arriba puede ser tarea todavía más complicada. Curry y compañía partirán como principales favoritos, igual que los Cavaliers en el Este.

La única salida reseñable es la de David Lee (Celtics), que ha sido bien cubierta con la llegada de Jason Thompson (Kings). El quinteto inicial se mantendrá en pleno con Curry, Thompson Barnes, Green y Bogut. Solo Barnes finaliza contrato a final de curso, así que tampoco tendrán distracciones más allá de la cancha. Otro que se queda, y que quizás tomará más protagonismo desde el inicio, será Andre Iguodala, MVP de las pasadas Finales NBA.

Campeones y MVPs, la apuesta de juego dinámico y de perímetro volverá a centrar los partidos de unos Warriors que serán, seguro, uno de los equipo más divertidos y más peligrosos noche tras noche. Será complicado que alguien en el Oeste –quizás los Spurs o los Clippers– rompan su química y buen hacer. La unidad juega a su favor y el Pacífico es suyo.

La clave:

El buen momento físico de Steph Curry, que el año pasado se mantuvo alejado de las lesiones, y el buen rendimiento ante la ausencia de Kerr.

“La responsabilidad es una locura, sí algo va mal es culpa tuya. Se trata de no parar de pasar en lo que puede pasar, lo que podría pasar, en prepararse para todas las posibilidades”.
Luke Walton, entrenador interino de GSW.

 

Quinteto inicial

GS-Warriors-Guía-NBA-2015-16

1: Stephen Curry. 2: Klay Thompson. 3: Harrison Barnes. 4: Draymond Green. 5: Andrew Bogut.

Plantilla completa

Bases: Stephen Curry, Leandro Barbosa, Shaun Livingston, Juwan Staten.

Escoltas: Klay Thompson, Brandon Rush, Ben Gordon, Chris Babb, Ian Clark.

Aleros: Harrison Barnes, Andre Iguodala, Jarell Eddie.

Pívots: Draymond Green, Jason Thompson, James Michael McAdoo, Kevon Looney, Andrew Bogut, Festus Ezeli, Marreese Speights, Tony Mitchell.

Salarios: 95.237.524 $, tercer equipo con mayor masa salarial.

Proyección

Después de completar su mejor año con 67 victorias y 15 derrotas será difícil superarse a sí mismo, pero los 60 triunfos son un objetivo razonable para liderar el Oeste.

LA-Clippers-NBAesp-15-16

Los Angeles Clippers (57-25):

Los nuevos ricos de la NBA siguen sumando efectivos y esperanza para poder encontrarse, a final de temporada, con su primer anillo. La tarea es titánica y en las temporadas previas, con la llegada de Chris Paul y la eclosión de Blake Griffin, ha quedado claro que se necesita algo más que el talonario y los nombres bonitos.

Tras el episodio Donald Sterling y la llegada de Steve Ballmer a la dirección de la franquicia, los movimientos de mercado de los angelinos han dado mucho que hablar. En el Pacífico son los que más y mejor se han movido para cambiar características de antaño y diseñar un conjunto con mayores perspectivas. Las salida de Matt Barnes, Spencer Hawes o Glen Davis han servido para engatusar a gente como Paul Pierce, Wesley Johnson, Josh Smith y Lance Stephenson.

Las dos primeras adiciones permitirán dar un perfil más ofensivo (sumando la experiencia de ‘The Truth’) a los aleros de Doc Rivers, que podrá meter una marcha más arriba contando con que tiene dos seguros de vida en defensa en Griffin y, sobre todo, Jordan. No se quedan cortos con Smith, un gran tercer hombre para la rotación interior y, con Stephenson, añaden un factor sorpresa a una mezcla que el año pasado fue tercero en la conferencia Oeste. Para dar descanso a CP3, la llegada del cerebral Pablo Prigioni, que no está cumpliendo con su papel en la NBA, parece acertada en detrimento de Jordan Farmar. La nueva mezcla puede ser explosiva y debería darles más opciones en playoffs.

La clave:

La adaptación de Paul Pierce al núcleo duro (CP3, Griffin y Jordan) y la aportación de banquillo de Stephenson, Smith y Johnson.

“Es genial volver a casa, pero si no creyera que este equipo tiene una buena oportunidad no estaría aquí”Paul Pierce, alero de LAC.

 

Quinteto inicial

LA-Clippers-Guía-NBA-2015-16

1: Chris Paul. 2: J.J. Redick. 3: Paul Pierce. 4: Blake Griffin. 5: DeAndre Jordan.

Plantilla completa

Bases: Chris Paul, Pablo Prigioni.

Escoltas: J.J. Redick, Jamal Crafword, Lance Stephenson, Austin Rivers, C.J. Wilcox.

Aleros: Paul Pierce, Wesley Johnson, Branden Dawson.

Pívots: Blake Griffin, Cole Aldrich, DeAndre Jordan, Josh Smith, Chuck Hayes, Luc Richard Mbah a Moute.

Salarios: 97.448.220 $, primer equipo en masa salarial.

Proyección

Tras caer en el séptimo partido de las semifinales de conferencia ante los Rockets, los Clippers presentan cambios y ambición renovada. Llevan tres años consecutivos en la cúspide del Oeste y volverán a pasar la barrera de 55 victorias.

Phoenix-Suns-NBAesp-15-16

Phoenix Suns (39-43):

En Phoenix el sol brilla algo más tenue tras el verano NBA. La franquicia de Arizona ha sido quizás una de las que menos ha sorprendido en el mercado y, tras perder a uno de sus referentes antaño, Goran Dragic, ha visto marchar a otro referente como Gerald Green. Más allá de sus vuelos sin motor, los Suns van a echar de menos su aportación ofensiva.

Otra ruptura complicada es la de los hermanos Morris. Se queda Markieff (aunque no está muy satisfecho) y se marcha Marcus después de un verano movidito por un reyerta que llevó a ambos a los tribunales, aunque no se presentaron a juicio y el asunto ha quedado diluido. El mando de estos nuevos Suns será para Eric Bledsoe y Brandon Knight. Faltos de defensa, la gran incorporación del curso es la del pívot Tyson Chandler, un portento indiscutible a pesar de que sus mejores años estén ya detrás suyo.

Sonny Weems y Mirza Teletovic serán una incógnita bajo el mando de Jeff Hornacek. Lo único que mantiene el grupo es la pareja de aleros que forman Tucker y Warren, que no es nada del otro mundo. En equipo, como la temporada pasada, los Suns pueden esconder sus carencias y optar a los playoffs de carambola. El año pasado, con una escuadra más dinámica no les sonrió la suerte y se quedaron a las puertas. Podría repetirse el cuento.

La clave:

La suma hace la fuerza. Los Suns son un equipo que individualmente dice poco, pero colectivamente puede dar sustos.

“Creo que tenemos un buen equipo. No sé que piensa el resto de gente, pero tenemos confianza en nosotros mismos”Brandon Knight, base de PHX.

 

Quinteto tipo

PHX-Suns-Guía-NBA-2015-16

1:Brandon Knight. 2: Eric Bledsoe. 3: P.J. Tucker. 4: Markieff Morris. 5: Tyson Chandler.

Plantilla completa

Bases: Brandon Knight, Ronnie Price, Deonte Burton.

Escoltas: Eric Bledsoe, Archie Goodwin, Sonny Weems, Terrico White, Devin Booker.

Aleros: P.J. Tucker, T.J. Warren, Kyle Casey.

Pívots: Tyson Chandler, Cory Jefferson, Jon Leuer, Markieff Morris, Mirza Teletovic, Alex Len, Henry Sims.

Salarios: 75.855.026 $, 16º equipo con mayor masa salarial.

Proyección

Las 39 victorias del año pasado no les dieron una plaza de playoffs, la nota de corte se sitúa alrededor de las 45-50. Sobre el papel, el grupo no parece capaz de mejorar resultados, pero sí mantener el nivel e intentar llegar con un balance positivo.

Sacramento-Kings-NBAesp-15-16

Sacramento Kings (29-53):

Si el juguete está roto, cámbialo. Los Kings han vuelto a remover sus entrañas para intentar hacer borrón y cuenta nueva. Sin embargo, el equipo volverá a estar centrado en dos figuras tan potentes como polémicas. DeMarcus Cousins, un pívot con potencial de superestrella que se pierde con el mal humor y Rudy Gay, juguete roto que iba para líder en los Grizzlies hasta que la fórmula quebró (para bien en Memphis). Al dúo se le suma este curso otro figura en todos los sentidos: Rajon Rondo será la principal novedad y, si recupera su mejor versión, podría significar un punto y aparte para una ciudad que vive con el temor de quedarse sin franquicia y además lleva una década fuera de playoffs.

Volver a la postemporada son palabras mayores, pero los Kings aspiran a salir del pozo de la clasificación tras encadenar tres temporadas como antepenúltimos del Oeste. Dejando a un lado las broncas entre George Karl y DeMarcus Cousins, pieza central del puzle, los Kings han incorporado piezas interesantes. El veterano Caron Butler puede aportar sosiego en un vestuario convulso, mientras que Marco Belinelli (que llega de los Spurs) podría encontrar un hogar donde asentarse como titular para poder desarrollar todo su potencial anotador, algo que demostró sobradamente en el último Eurobasket.

Analizando la plantilla queda claro que falta fondo de armario y algo de pólvora. Más allá de los titulares solo destacan hombres como Darren Collison en la dirección y Omri Casspi como opción anotadora. Ben McLemore tendrá que adoptar un rol más decisivo en el nuevo dibujo de Karl si los Kings quieren soñar con romper la sequía. Lo más sensato es pensar que mejorarán su rendimiento, siempre que mantengan la unidad y no se distraigan con perogrulladas de Cousins, Rondo y compañía.

La clave:

Puede volver el Rondo de los Celtics? ¿Puede contener su carácter Cousins? Una respuesta afirmativa a ambas preguntas daría otra vida a los Kings.

“Veo a un jugador diferente, con un carácter substancialmente distinto a día de hoy. Le doy un A+ en la pretemporada”George Karl sobre DeMarcus Cousins.

 

Quinteto tipo

SAC-Kings-Guía-NBA-2015-16

1: Rajon Rondo. 2: Marco Belinelli. 3: Rudy Gay. 4: Willie Cauley-Stein. 5: DeMarcus Cousins

Plantilla completa

Bases: Rajon Rondo, David Stockton, Darren Collison, Seth Curry.

Escoltas: Marco Belinelli, James Anderson, Ben McLemore, Marshall Henderson.

Aleros: Rudy Gay, Caron Butler, Omri Casspi, Vince Hunter.

Pívots: Eric Moreland, Quincy Acy, Kosta Koufos, DeMarcus Cousins, Willie Cauley-Stein, Duje Dukan.

Salarios: 74.872.657 $, 18º equipo con mayor masa salarial.

Proyección

Justos de efectivos, pero notablemente mejorados con una nueva dirección y más juego de perímetro sin dejar de contar con el imponente Cousins. Mejorar las 29 victorias y buscar las 40 es un objetivo realista. Los playoffs son otra cosa.

Los-Angeles-Lakers-NBAesp-15-16

Los Angeles Lakers (21-61):

Un año más, los Lakers y sus aficionados tendrán que mirar hacia atrás para sonreír y soñar con el anillo. La reconstrucción de los angelinos sigue sin ser algo tangible, ya que las nuevas incorporaciones son modestas y, en el complicado panorama de la conferencia Oeste, no les permitirán más que optar a la última plaza de playoffs en la mejor de las previsiones. Sin embargo, las perspectivas de futuro son más optimistas con la nueva base de jóvenes que, seguramente, contarán con muchos minutos para empezar a construir la era post-Kobe.

La estrella de Los Ángeles, que podría jugar muchos minutos de alero según su entrenador, y su estado físico serán muy relevantes a la hora de determinar el techo del equipo. También lo será su planteamiento de la que puede ser su última temporada NBA. El físico lleva dos años sin perdonarle y su capacidad de jugar está todavía por verse. D’Angelo Russell, un base anotador y prometedor, fue la apuesta del draft y en los despachos se centró en el refuerzo del juego interior, con jugadores contrastados como Brandon Bass y Roy Hibbert. Nada de figuras, pero tipos que cumplirán el mínimo.

Julius Randle, que jugó 13 minutos la temporada pasada, contará también como novedad a pesar de no poder optar al rookie del año. Jordan Clarkson buscará seguir con su progresión desde la dirección y compartirá tiempo en cancha con la nueva perla angelina. Lou Williams será probablemente el pegamento de la segunda unidad, que contará de nuevo con el imprevisible Nick Young  y tendrá un cartel curioso con Marcelinho Huertas y el retornado Metta World Peace en la mezcla.

La clave:

La aportación real de Bryant y su paciencia con los compañeros, los rookies deberán rendir al máximo desde el primer día bajo su exigente tutela.

“Creo que Kobe jugará más de tres que de dos. No queremos que utilice toda la cancha, así podremos salvar sus piernas al máximo”. Byron Scott, entrenador LAL.

 

Quinteto tipo

LA-Lakers-Starters-NBAesp

1: D’Angelo Russell. 2: Jordan Clarkson. 3: Kobe Bryant. 4: Julius Randle. 5: Roy Hibbert.

Plantilla completa

Bases: D’Angelo Russell, JordanClarkson, Marcelinho Huertas.

Escoltas: Kobe Bryant, Louis Williams, Nick Young, Jabari Brown.

Aleros: Metta World Peace, Anthony Brown.

Pívots: Julius Randle, Brandon Bass, Ryan Kelly, Larry Nance Jr., Jonathan Holmes, Roy Hibbert, Robert Sacre, Tarik Black, Robert Upshaw.

Salarios: 73.889.338 $, 19º equipo con mayor carga salarial.

Proyección

Entre 30 y 40 victorias, un resultado que en el mejor de los casos serviría para quedarse a las puertas de los playoffs en el competido Oeste.

Pierce asegura que éste será su último año en la NBA

Pierce asegura que éste será su último año en la NBA
Foto: foxsports.com

El veterano alero recién fichado por Los Angeles Clippers Paul Pierce asegura que éste será su último año en la NBA cuando finalice la temporada 2015-2016. Pierce tuvo el martes rueda de prensa y dijo claramente que podría ser «el final de su carrera.

«Probablemente será el último viaje en mi carrera» dijo el alero. «Creo que es así como voy a finalizarla. Voy a darlo todo.»

Pierce añadió que si no creyese que el equipo donde jugará esta campaña fuese un aspirante real al título, no estaría jugando en Los Angeles. Desde luego ha demostrado durante su carrera y más recientemente durante el año pasado que todavía tiene gasolina en el tanque, por lo que deberá aprovechar sus últimos días como jugador en activo.

Lo que también podrá ser interesante de observar es el hecho de que Pierce firmó tres temporadas con la franquicia entrenada por Doc Rivers, de modo que deberá renunciar a los dos años restantes, salvo que se arrepienta de sus palabras…