The Gasol Brothers – Outsiders NBA 2×18

Gasol-Brothers-Smile

Hermanos y estrellas, deportistas que lideran con su ejemplo. Los hermanos Gasol, Pau y Marc, han impactado en la vida de muchas personas, ciudades y organizaciones gracias a que son muy buenos metiendo la pelota en la canasta, pero por encima de eso, a que siempre se han mantenido fieles a una línea de pensamiento humilde y humana. El fenómeno Gasol Brothers ha llegado a todos los rincones del planeta.

Barcelona, Girona, Memphis, Los Angeles, Chicago, San Antonio y, ahora, Toronto y Milwaukee. No hay ciudad donde Pau y Marc no hayan dejado huella. ¿Cuántos hermanos hay en el deporte de élite que hayan conseguido semejante éxito y encima usen su voz en reivindicaciones sociales?

The Green Trend – Outsiders NBA 2×17

Kyrie Irving y los veganos en la NBA

La NBA siempre va a la cabeza de muchas cosas, y la alimentación deportiva tampoco es una excepción en la liga estadounidense. Las últimas tendencias han cambiado métodos de entrenamiento, pero los jugadores han descubierto todo un mundo en el arte de la nutrición.

No son pocos los jugadores que se han pasado al vegetarianismo y al veganismo, liderados por referentes como Kyrie Irving, Dame Lillard o Victor Oladipo. Si miramos para casa, tenemos el caso de Marc Gasol, que cambió sus hábitos de alimentación en 2014 tras sufrir una importante lesión. Nuestros Outsiders NBA hablan esta semana de la relación entre alimentación, salud y alto rendimiento deportivo.

The Cold North – Outsiders NBA 2×15

Carter y McGrady con los Toronto Raptors

La NBA es una liga de Estados Unidos y, como tal, hace gala de ser todo lo yanqui que pueda. Es el orgullo de una nación, considerada en muchos rincones del mundo como la mejor competición deportiva del planeta. En este contexto, una franquicia foránea sobrevive y gana adeptos con el paso de los años: sí, lo habéis adivinado, hoy toca hablar del frío norte, el Cold North de los Toronto Raptors que nos traen los Outsiders NBA.

En Canadá, hace varios años que se fragua un proyecto que aspira al título. Los Raptors han sido siempre una franquicia internacional, la que más españoles ha albergado y a la que acaba de aterrizar Marc Gasol. En un país helado, los Raptors han calentado el corazón de la afición y convertido en el baloncesto en un deporte a la altura del hockey sobre hielo, la auténtica seña de identidad del país de la hoja de arce.

The Dreadheaded Mike – Outsiders NBA 2×11

Podcast-NBA-Mike-Conley-Grizzlies

Es junto a Marc Gasol la cara visible de los Memphis Grizzlies, el base de todas las operaciones del Grit and Grind que se ha impuesto en el último lustro en la ciudad de Elvis Presley. Mike Conley, un jugador tremendo y que sin embargo pocas veces ocupa portadas y titulares, es el protagonista de la semana de los Outsiders NBA.

¿Por qué ahora? Pues porqué casi nunca recabamos suficiente atención en un jugador que se la merece temporada tras temporada, y que ha vuelto renovado tras una larga lesión.

Marc Gasol, el resurgir del Gran Oso

8 de febrero de 2016. Un día como cualquier otro para la mayoría de los mortales, un punto de inflexión en la carrera de uno de los pívots más dominantes del siglo XXI, Marc Gasol. Ese día cayó lesionado de gravedad —240 días estuvo sin jugar— en el partido que enfrentaba a los Grizzlies con los Blazers, diciendo adiós a una temporada notable hasta ese momento y con el temor de no poder volver a ver nunca más la versión más dominante de Big Spain.

Ahora, metidos de lleno en la 2016/17, podemos decir bien alto que el rugido de Marc vuelve a aterrorizar en los parqués de la NBA. Atrás queda el dolor por la ausencia en los JJ.OO. de Rio y la amargura de ver como un año más, el sueño de presentar candidatura al anillo en el Oeste tendría que posponerse. Pasado lejano. He’s back, y con más fuerza que nunca.

gasol-mural

Mural de los artistas Birdcap & Nosey en Memphis 

El faro de Memphis

Si hay una palabra que define a Marc es líder. Faro, timón, estela a seguir. Llámenlo X, o como quieran, pero las llaves de la ciudad y del equipo son suyas. Memphis y los Grizzlies se agarran al clavo ardiendo de la figura de Gasol, porque saben con certeza que cuanto más brille el center catalán, su éxito es más que probable. Si este año los osos de la ciudad de Elvis siguen dando miedo en el salvaje Oeste, él es el gran responsable. Con la baja de Mike Conley por una lesión en la espalda, la ausencia persistente por problemas físicos de Chandler Parsons –fichaje estrella- y  el ocaso de Zach Randolph y Vince Carter, Gasol se ha hecho con el mando de la situación.

En los diez partidos sin Conley, los Grizzlies han registrado un impresionante 7-3 destrozando por el camino a Warriors y Cavaliers, y Marc ha sido el gran artífice de tales hazañas. Lejos de la zona de confort de ser un gran jugador sin la vitola de estrella y con la etiqueta, ahora ya sí, de alpha, Gasol ha llevado a Memphis a puntos de juego excelsos, aventajando a sus rivales por 15 puntos cada cien posesiones con él en pista.

Tal es el impacto de Marc esta temporada que su entrenador, David Fizdale, no ha dudado ni un segundo en alzar a los cielos a su estrella y extensión en pista: “Es lo más cerca que uno puede estar a un nivel de MVP. Está haciendo todo por nosotros y está marcando la diferencia en defensa al margen de anotar, asistir y rebotear«.

Nuevas armas, una máquina completa

Con un tercio de la regular season a nuestras espaldas, Gasol nos ha deslumbrado con su reconvertido juego hasta rizar el rizo de lo que se espera de un siete pies. Pese a ser conocedores de la sutileza de su muñeca, verle salir a la línea de tres con un exquisito 41.4% de acierto en triples con 3,5 tiros por partido —41 aciertos en 99 intentos— situándose a la altura de los mejores e incluso por encima de asesinos como Curry, Thompson o Durant, no deja de sorprender.

Su nueva faceta, sin embargo, es un paso lógico hacia la evolución del baloncesto actual. Por lo menos, así es como él mismo lo explica con total naturalidad en una entrevista con el diario AS: “Toda mi carrera he sido un jugador interior. Me siento cómodo en la pintura y me gusta jugar bajo el aro, donde he vivido siempre. Pero hay que seguir evolucionando con el juego y ahora tengo un arma más: el triple. En estos momentos estoy acertado, aunque habrá días en que no lo esté tanto”, explica con un tono que choca frontalmente con el asombro de rivales y aficionados.

La desinhibición del modesto

Ver a Marc Gasol celebrando ostentosamente tiros ganadores se ha convertido ya casi en una rutina en esta primera parte de temporada que nos ha regalado. Acostumbrado a vivir finales de infarto de los Grizzlies, el mediano de la saga de Sant Boi ha dejado a un lado esa máscara de guerrero modesto impoluta para vestirse con el traje de estrella. Su aura brilla con más fuerza que nunca y ya son míticas entre toda la liga sus celebraciones a lo Johnny Cash o Conor McGregor, doble campeón del mundo de la UFC.

Vimos la pelea de McGregor mientras cenábamos. Muchas de las cosas que hizo nos llamaron la atención. Tanto hablar de él esos días, que en el partido ante los Clippers surgió que imitara su baile. Y lo de Cash más de lo mismo, yendo en el coche escuché una de sus canciones y me salió así”, comenta un Gasol que después del baile McGregor siguió con la bromita en las redes sociales, parafraseando al luchador y su célebre ‘quiero disculparme… con absolutamente nadie’.

Marc, que siempre ha destacado por su prudencia fuera de la cancha, asume galones y responde con actos. Tras su lesión, el Gran Oso de Memphis ha resurgido, y a este nivel, no cabe duda, que los Grizzlies pueden soñar al ritmo que marca Gasol. ¿Dónde está el techo?