Marc Gasol renueva con Memphis Grizzlies

 

Marc Gasol renueva con Memphis Grizzlies
Foto: marca.com

Tras unos días en espera, finalmente Marc Gasol renueva con Memphis Grizzlies para las próximas cinco temporadas, en las que ganará nada menos que 113 millones de dólares. El acuerdo estaba cerrado y apalabrado desde hace días, sólo quedaba plasmarlo por escrito mediante las firmas pertinentes, algo que ya se ha hecho según ha confirmado el general manager de los Grizzlies, Chris Wallace.

«Renovar a Marc era la prioridad número uno de nuestra organización. Durante muchos años, Marc ha sido un pilar de nuestra franquicia y en una comunidad de Memphis que le ha visto convertirse en uno de los mejores jugadores de baloncesto del mundo, así que es un gran día para nuestro equipo, nuestra ciudad y nuestros fans«, afirmó Wallace en la web de los Grizzlies.

Gasol ahora tendrá que mantener los nùmeros que le han asegurado unos ingresos espectaculares: 17,4 puntos, 7,8 rebotes, 3,8 asistencias y 1,6 tapones por partido. Esto hizo que Marc fuese incluido la pasada campaña en el mejor quinteto de la liga, además de formar parte del cinco inicial del Oeste por primera vez en su carrera en el All Star Game, donde protagonizó en el salto inicial una imagen histórica del deporte español junto a su hermano Pau.

De esta manera, El mejor defensor del curso 2012-13 seguirá siendo el emblema de una ciudad a la que llegó por primera vez con 16 años. Gran noticia para unos Grizzlies que se han convertido en un fijo de los playoffs en los últimos años con el internacional español y Zach Randolph como grandes referentes.

Playoffs NBA 15/05: Marc también dice adiós, los Hawks hacen historia

Marc Gasol no fue suficiente para los Memphis Grizzlies. La exhibición del pívot español, en el que podría ser su último partido con la franquicia de Tennessee, quedó reducida a mera anécdota tras la exhibición de Stephen Curry en la victoria por 95-108de los Golden State Warriors en el sexto y definitivo partido de la eliminatoria de semifinales de conferencia disputado en el FedEx Forum (4-2).

El recién elegido MVP de la NBA protagonizó un tramo final de otro planeta para liderar con 32 puntos, 6 rebotes y 10 asistencias el pase de los californianos a la final de conferencia. Desde la línea de tres, la suya y no la del rival, anotó una de las canastas del año sobre la bocina del tercer cuarto. Un triple desde 18 metros que enterró gran parte de las esperanzas de los Grizzlies.

Marc lo intentó todo y se vació física y mentalmente en el último partido de la temporada. “Lo dimos todo allí fuera”, aseguró el de Sant Boi. Sumó 21 puntos, 15 rebotes, 4 asistencias y 5 tapones en una serie de 7 de 23 en tiro de campo. Memphis se esforzó al máximo para intentar forzar el séptimo, sin éxito ante un rival tremendo. [Crónica completa MD]

Dos minutos tardaron en Washington en conocer la derrota. Los Wizards, gracias a otro triple iluminado de Paul Pierce (ver) sobre la bocina, habían empatado a 94 el partido. Los árbitros tenían sus dudas y fueron al instant replay para confirmar la jugada. No, el alero de Washington no lo había conseguido. Los Atlanta Hawks vencedores por 91-94 (4-2) se clasificaron por vez primera para las finales de conferencia de unos Playoffs NBA, que disputaran a los Cleveland Cavaliers de LeBron James y Kyrie Irving.

Demarre Carroll lideró con 25 puntos y 10 rebotes el ataque de los Hawks. Jeff Teague y Paul Millsap sumaron 20 tantos. En Washington, John Wall (23 puntos y 13 asistencias) y Bradley Beal (29) formaron una dupla letal e insuficiente. Paul Pierce se quedó en 4 tantos, si hubieran contando los tres finales, hubiera vuelto a ser el héroe de la capital de Estados Unidos. La verdad duele. [Más detalles en AS]

El futuro de Marc Gasol en Memphis… o fuera

Los Memphis Grizzlies han caído otra vez en los playoffs de la NBA, forzando una pelea férrea pero complicada e intentando dejar en la cuneta a uno de los aspirantes reales a ser campeones esta temporada, los Golden State Warriors. Tras la eliminación de los de Tennessee, queremos ir un poco más allá, y pensar en lo que pasará este verano. El futuro de Marc Gasol en Memphis no está claro, ya que será agente libre sin restricciones, y podría cambiar de equipo libremente.

Ello rememoraría la época en que nadie daba crédito cuando su hermano mayor Pau tuvo que emigrar desde la misma franquicia rumbo a los Lakers. A nadie le gustó salvo a Kobe Bryant. El entrenador de los Spurs, Gregg Popovich, dijo que «se escapa de mi comprensión» y que «no tenía sentido». Ahora, siete años después, y con Marc en medio, procedente de ese mismo traspaso que llevó a Pau a Los Ángeles, la historia se puede repetir. Un Gasol abandonando Memphis.

El futuro de Marc Gasol en Memphis puede estar seriamente amenazado
Foto: fssta.com

Marc Gasol, un tipo que ha logrado tras mucho esfuerzo el reconocimiento deseado por cualquiera, ser el jugador de la franquicia con mayores logros históricos con 2 participaciones en un All Star, un trofeo como Jugador Defensivo del Año, miembro de un equipo All-NBA y candidato a MVP. ¿Alguien se acuerda de cuando llegó al equipo, con una forma física poco afortunada? Ahora está en forma, centrado en el equipo, considerado uno de los mejores pívots de la liga, y con ganas de demostrar que puede subir más arriba aún.

Pero volvamos al verano próximo, cuando, junto a LaMarcus Aldridge, Gasol será la referencia a seguir en los movimientos del mercado. Muchos equipos buscarán fichar a un hombre poderoso en la zona, por quien habrá que pagar muchos millones por sus servicios, de cara a intentar levantar el trofeo de campeón. El propio Marc sabe que a sus 30 años no tendrá muchas opciones de ganar un anillo, y deberá elegir bien su futuro.

A simple vista, su futuro podría estar vinculado con Memphis, donde ya conoce el sistema de juego, San Antonio, junto a Popovich y Tim Duncan, o New York Knicks, donde sería la referencia de Phil Jackson y Derek Fisher en el triángulo ofensivo. También podría ser interesante verle de amarillo y púrpura jugando para Los Angeles Lakers, siguiendo los pasos de Pau, pero sería una carrera a más largo plazo, hacia el anillo al menos.

Marc Gasol y Tim Duncan podrían ser compañeros el año que viene
Foto: blacksportsonline.com

Si no se queda en Memphis, objetivamente la mejor opción serían los Spurs, por varios motivos: jugar junto a una leyenda en activo como es Duncan al menos una temporada, luego recoger el guante para ser el nuevo amo y señor de la pintura en la franquícia texana, tener de entrenador a Gregg Popovich y, por supuesto, no pagar impuestos sobre la renta. Sin con estos argumentos los Spurs lograran firmar a Gasol, serían de largo uno de los candidatos principales a lograr otro anillo de la NBA.

Memphis le daría a Marc la opción de seguir haciendo crecer a la franquicia, desde su puesto actual de referencia tanto para los jugadores como incluso para la ciudad. Cuando llegó con su familia allá por 2001 desde España, Marc realizó allí sus estudios y se adaptó perfectamente a un nuevo estilo de vida.

«La gente, la organización, todo es muy agradable», dijo recientemente. «Estoy cómodo aquí».

En cuanto a su nivel de juego, en los Grizzlies Gasol ha aumentado exponencialmente su rendimiento logrando ser una amenaza desde prácticamente cualquier parte de la pista. Ha sido capaz de anotar con un gran porcentaje su lanzamiento desde larga distancia, ha logrado ser el máximo anotador en un equipo falto de jugadores de ese estilo. Pero además es clave en otros apartados como su fortaleza en los rebotes y su inteligencia a la hora de pasar el balón.

Si Memphis quiere que Marc siga mejorando con ellos, y de paso estableciendo al equipo dentro del mar de tiburones que es a día de hoy la conferencia Oeste, deberán esforzarse deportiva y económicamente para lograr escuchar de su boca las palabras más deseadas este verano: «Sí, quiero… seguir en casa».

Playoffs NBA 13/05: Los Warriors anegan a los Grizzlies, Horford aúpa a los Hawks

Los Golden State Warriors recuperaron el liderato de la eliminatoria (3-2) desplegando todo su potencial ofensivo con una victoria por 98-78 ante unos Memphis Grizzlies perdidos sin la referencia de Tony Allen, corazón y coraje de su defensa. Stephen Curry lideró el aluvión local con 18 puntos, 7 rebotes y 5 asistencias. [Crónica completa en MD]

El base se permitió el lujo de no aparecer en la segunda mitad, en la que bajó considerablemente sus porcentajes (6-16 en tiros de campo y 6-13 en triples) sin repercutir en el juego y la ventaja de su equipo. Klay Thompson le suplió entonces con21 puntos y 5 asistencias, acompañado por el mejor Andre Iguodala (16) de la eliminatoria y otra sólida contribución de Harrison Barnes (14).

A pesar de llegar vivos a los vestuarios, los Grizzlies no encontraron respuesta ni ritmo. Tampoco Marc Gasol, que no estuvo incómodo a pesar de liderar el ataque visitante con 18 puntos, 12 rebotes y 6 asistencias (8-22 en tiros). Golden State fue mejor bordando un baloncesto sencillo, moviendo el balón y siempre buscando con el pase extra al tirador libre.


Una canasta de Al Horford a falta de 1,9 segundos, tras atrapar con fiereza un rebote ofensivo, rescata 82-81 a los Hawks de otro triple ganador de Paul Pierce (puso el 80-81 para los Wizards a falta de 8,3 segundos) y pone el 3-2 para Atlanta en la serie de semifinales del Este.

La jugada decisiva se dio después que el base alemán Dennis Schroder penetró a canasta y su tiro fue bloqueado por John Wall, magnífico en su retorno con 5 fracturas en la mano, sin que el balón pudiese entrar, pero Horford que superó el marcaje el ala-pívot brasileño Nené Hilario, que cayó al suelo, capturó el rebote ofensivo y sin oposición anotó los puntos del triunfo.

El veterano Paul Pierce a falta de 8,3 segundos había conseguido un triple que dio el parcial de 80-81 favorable a los Wizards, y sus jugadores, incluido Wall comenzaron a celebrar.

Top 5 de la madrugada:

Playoffs NBA: 11/05 Steve Kerr resintoniza a los Warriors, los Hawks recuperan sensaciones

Los Golden State Warriors sorprendieron a los Memphis Grizzlies y aprovecharon para vencer con comodidad, por 84-101, y reiniciar la eliminatoria (2-2). Stephen Curry, que estalló tras dos malos encuentros, fue el hombre del partido con 33 puntos, 8 rebotes y 5 asistencias después de un gran cambio de planteamiento de Steve Kerr.

El MVP de la NBA fue el mejor ejemplo del desarrollo del partido. Se zafó de la defensa a su gusto, bailó a Mike Conley y repartió juego arriba. Terminó con 11 de 22 en tiros de campo y 4 de 9 en triples.

Marc Gasol lucha por un balón ante la férrea defensa de los Warriors, propulsada por la pizarra de Steve Kerr.
Marc Gasol lucha por un balón ante la férrea defensa de los Warriors, propulsada por la pizarra de Steve Kerr.

En Memphis, solo Marc Gasol logró retornar algunos golpes. Acabó con 19 puntos, 10 rebotes y 6 asistencias (7 de 19 en tiros). El español no pudo, igual que sus compañeros, frenar la producción ofensiva del rival, que cambió en defensa para redescubrir su mejor juego y, poco a poco, volver a divertirse con su ataque demoledor.

Los ajustes de Steve Kerr dieron otra vida a los Warriors. Su aportación sentó las bases de la victoria y devolvió la sonrisa a su líder. Más allá del dominio ofensivo, el entrenador descubrió a un equipo que puede marcar el ritmo defensivo. [Crónica completa en MD]

El base Jeff Teague aprovechó la baja de John Wall y se erigió en el líder del ataque de los Atlanta Hawks que se impusieron a domicilio por 101-106 a los Washington Wizards e igualaron la serie en 2-2 tras el cuarto partido de las semifinales de la Conferencia Este.

Los Wizards no pudieron forzar la prórroga cuando el veterano alero Paul Pierce (22 puntos), que en el tercero anotó la canasta del triunfo en los últimos segundos, falló un intento de triple y 10 segundos por jugarse (101-104) que hubiese significado el empate.

La ausencia de Wall, base titular de los Wizards, por tercer partido consecutivo, se notó a pesar que el escolta Bradley Beal anotó 31 puntos, su mejor marca, repartió siete asistencias, capturó seis rebotes, recuperó tres balones y puso un tapón.

#Playoffs2015 03/05 Los Warriors y los Wizards, convincentes e invictos

Nadie les puede parar. Los Washington Wizards y los Golden State Warriors son a día de hoy los equipos más en forma de los Playoffs de la NBA. La victoria a domicilio por 104-98 ante los Atlanta Hawks, muy dubitativos, consolidó la candidatura del equipo de la capitalino a algo grande en el Este. Memphis, por su banda, quedó en evidencia ante el arrollo ofensivo imparable, incluso para ellos, de los chicos de Steph Curry y compañía.

De hecho, los Golden State Warriors no pierden un partido en casa desde el 27 de enero. No se apartaron del guión para vencer cómodamente, por 101-86, a unos Memphis Grizzlies que no lograron frenar con su defensa los fuegos de artificio de Stephen Curry y compañía. El Oracle Arena es un fortín infranqueable, un muro demasiado alto que separa a los mortales de los extraterrestres del baloncesto.

El base y candidato a MVP no encontró rival en pista. Se lo pasó en grande, jugó un baloncesto efectivo como si estuviera en el recreo. Acabó con 22 puntos, 7 asistencias y 4 robos. Su juego contagió al resto de compañeros y a un público entregado en el Oracle Arena, teñido de amarillo para ocasión. Su equipo sigue invicto en estos playoffs.

Marc Gasol mostró su desesperación en los minutos finales. Cualquier pequeño desajuste era canasta segura del rival. Acabó con 21 puntos, 9 rebotes, 3 asistencias y 3 robos. Él y su hermano de pintura, Zach Randolph (20 puntos), fueron los únicos que pudieron minimizar el varapalo… [La crónica completa, en MD + Estadísticas]

Wall
Twitter / ESPN

Los Washington Wizards lograron transmitir las mismas sensaciones a pesar de no arrollar en el marcador. Ganaron por 104-98 en casa de los Hawks. Atlanta se quedó atónita ya que los suyos, absolutos dominadores del Este en temporada regular, están mostrando muchas dudas en estos playoffs.

John Wall lideró a los suyos con 18 puntos, 7 rebotes y 13 asistencias, aunque por encima del resto destacó Bradley Beal, autor 28 puntos y 7 rebotes tras tener un susto y retirarse a los vestuarios por precaución. Regresó sin aparentes problemas en su tobillo magullado y terminó la magnífica labor que había desempeñado en los compases iniciales. También colaboró en el triunfo el más veterano de todos, un Paul Pierce (19 puntos) que les está viniendo de lujo a los jóvenes Wizards.

Atlanta fue un despropósito y desaprovechó varias ocasiones para adelantarse en el marcador. En los minutos finales ambos equipos estuvieron fallones, aunque en ese apartado ganaron los Hawks. Demarre Carroll, con 24 puntos, y Al Horford, con un recital de 17 tantos, 17 rebotes y 7 asistencias, fueron los más destacados del conjunto dirigido por Mike Budenholzer.

A pesar de ello, el mejor equipo del Este se empequeñeció de nuevo en el gran escenario de los playoffs. Algo les ocurre, y son el último reducto del juego colectivo por excelencia tras la eliminación de los San Antonio Spurs. ¿Es año de individualidades? [Estadísticas]