Apuestas NBAesp: 17/04 – 3ª Jornada Playoffs

Acertamos Chicago pero Howard se quedó a medio camino de lo que necesitábamos de él, seguimos por tanto con el desacierto inicial. Cualquier consulta sobre Apuestas NBAesp podéis llevarla a cabo a través de los comentarios o Twitter, ya sea al mío, @rapatam o el de la web, @nbaesp.

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01:00 – Cleveland Cavaliers vs Indiana Pacers

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03:30 – San Antonio Spurs vs Memphis Grizzlies

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Apuestas de hoy:

Combinada > Cavaliers -7.0 (1.95) + Mike Conley +18.5 ptos (1.83)  @3.57   1€

Vamos con la combinada del lunes. Empezamos por Cleveland, en el primer encuentro vimos a unos Pacers muy enchufados en la ofensiva, con un muy buen porcentaje de acierto en triples y un Paul George excepcional que supo encontrar el apoyo necesario en Lance Stephenson; hoy espero mucho más de Cleveland, más intensidad defensiva, mayor superioridad por jugar en casa y mucho más entonados tras el primer encuentro, y eso me cabe en ese hándicap de 7 puntos que hoy manejamos. Y respecto a Conley es simple, si Memphis quiere aspirar a algo en esta eliminatoria Marc y él deben exprimirse al máximo, el pívot catalán ya lo hizo en el encuentro inaugural, mientras que el base aportó únicamente 13 puntos a pesar de andar sumamente errático; espero que hoy sea capaz de anotar 6 puntos más que la otra vez, de lo contrario San Antonio volverá a pasarles por encima sin piedad.

 

Apuestas NBAesp: 15/04 – 1ª Jornada Playoffs

Cualquier consulta sobre Apuestas NBAesp podéis llevarla a cabo a través de los comentarios o Twitter, ya sea al mío, @rapatam o el de la web, @nbaesp.

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21:00 – Cleveland Cavaliers vs Indiana Pacers

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23:30 – Toronto Raptors vs Milwaukee Bucks

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02:00 – San Antonio Spurs vs Memphis Grizzlies

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04:30 – Los Angeles Clippers vs Utah Jazz

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Apuestas de hoy:

Combinada > Cavaliers -8.5 (1.95) + Gana Toronto (1.33)   @2.6   2€

Arrancan los Playoffs y lo hacemos con una combinada de los dos primeros encuentros que abren la noche. Los Cavs llevan varios días esperando este partido, han dado descanso a jugadores importantes y en determinados momentos parecía incluso que pecaban de relajación, pero esto se pone serio y ahí es donde LeBron y cía no suelen fallar; creo que los actuales campeones deberían imponerse con cierta holgura, es cierto que espero mucho de los Pacers pero sabiendo lo que les cuesta ganar partidos fuera de casa y que Cleveland debería empezar golpeando fuerte la mesa… Y finalmente Toronto, seguramente por historial el equipo menos fiable en una postemporada, nunca ha conseguido ganar su partido inaugural, sin embargo considero que eso queda ya muy atrás y un rival joven e inexperto como los Bucks deberían ser sinónimo de victoria especialmente con el salto de calidad impuesto por Ibaka y Tucker.

Memphis Grizzlies +9.0   @1.90   1.75€

Los precedentes en la temporada, unidos al rosco de la pasada campaña (previsible por otro lado atendiendo a las lesiones) bien les servirá a los de Tennessee para salir hoy a darlo todo sobre la cancha, y ahí es donde considero que tiene cabida nuestro hándicap. No vienen los Spurs jugando demasiado finos últimamente y por ello creo que el primer encuentro les costará entrar en dinámica, no cabe duda que en casa son claros favoritos, pero estos Grizzlies acostumbran a ponerlo siempre difícil en Texas. Los últimos 3 enfrentamientos entre ambos equipos se decidieron por diferencias en el marcador inferiores a 10 puntos y uno de ellos en el tiempo extra.

Playoffs 2017: Previa de la Conferencia Oeste

Parece que en la Conferencia Oeste se repite la misma historia de los últimos años. Los Warriors mandan con contundencia y después vienen el resto de aspirantes a una distancia prudencial. Como ya es habitual, los San Antonio Spurs parten como principal escollo, pero los Houston Rockets pisan con fuerza. La gran novedad son los Utah Jazz, pero no parece que el resto de habituales como Clippers, Thunder, Grizzlies y Blazers estén en un momento para dar grandes sorpresas. Aquí tenéis lo que esperamos de cada eliminatoria de primera ronda.

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(1) Golden State Warriors 4 – 0 Portland Trail Blazers (8)
 Precedentes en Playoffs:
1-0 para los de la bahía
(4-0 para Golden State en temporada regular)
CLAVES: El estado de Durant y la estrella de Lillard en Playoffs

Una plantilla para la historia, repleta de estrellas y con ganas de venganza tras la derrota del año pasado. Son los Golden State Warriors, un equipo hecho por y para ganar. Y enfrente, unos Blazers que se han colado en la octava plaza de una Conferencia Oeste que este año tiene una competencia atroz. A priori será la serie más desequilibrada y si los Warriors quieren, será cosa de cuatro encuentros. La vuelta de Durant, la principal mejora de la plantilla de los de Oakland respecto a los Playoffs del año pasado, tras la lesión que le ha apartado de las canchas más de un mes será clave para unos Warriors que buscan su segundo anillo de la era Curry/Kerr. 

Por parte de la franquicia de Oregon, la postemporada es un premio a un año de altibajos. Bajo la batuta de Lillard y C.J. McCollum, los Blazers han terminado como el décimo mejor ataque de la liga pero la quinta peor defensa. Llegados los playoffs habrá que estar atentos también a su segunda unidad y ver si pueden aportar algo contra el mejor equipo de la liga. Nurkic puede ser la sorpresa tras acabar la temporada en grandísima forma.

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(4) Los Angeles Clippers 4 – 3 Utah Jazz (5)
 Precedentes en Playoffs: 
0-2 para unos Jazz de otra época (92 y 97)
(3–1 para Los Angeles en temporada regular)
CLAVES: El duelo DeAndre vs. Gobert y la batuta de Chris Paul

Hasta la última noche de temporada regular no se decidió cuál de los dos equipos tendría el factor cancha. Finalmente será la franquicia angelina la que empiece jugando en casa pero los Jazz han sido una de las sorpresas de la temporada en la liga mientras que los Clippers, que acostumbran a arrasar en temporada regular para luego bajar el nivel en Playoffs, han sufrido muchas lesiones que les han hecho pasar un año más bien raro. Pese a todo, son el sexto equipo que más anota y el duodécimo que menos puntos encaja de la liga y con su big-three sano aspiran a llegar lejos en la Conferencia Oeste.

Los Jazz por su parte llegan tras finalizar una de las mejores temporadas regulares en años. Con Gordon Hayward, George Hill y Rudy Gobert, los de Salt Lake City también tienen su propio big-three y este año si que asustan. Gobert se ha erigido como uno de los 10 mejores interiores de la liga y es clave en el ataque y la defensa de estos Jazz. El crecimiento de Hayward está siendo espectacular. De mero anotador, a jugador que entiende el juego de forma exquisita. En un duelo que fácilmente podría llegar al séptimo partido, la constancia, la experiencia y el acierto decidirán.

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(3) Houston Rockets 4 – 2 Oklahoma City Thunder (6)
 Precedentes en Playoffs: 1-0 para Oklahoma (y 5-1 cuando eran los Supersonics)
(3–1 para Houston en temporada regular)
CLAVES: Westbrook y Harden, ¿para qué más?

El duelo del morbo y de los MVP. Los dos máximos candidatos al galardón que designa el mejor jugador de la temporada, frente a frente. Los Rockets han asombrado a todo el mundo y han terminado el año terceros en la siempre exigente conferencia oeste, cuando nadie hubiera dado un duro por ellos. Bajo la dirección de un James Harden consagrado como superestrella, la franquicia de Houston ha destrozado todas las previsiones y se han consagrado como el nuevo run&gun. Con Mike D’Antoni en el banquillo, han batido récords de ritmo de juego, triples intentados y anotados y han corrido como ningún equipo este año. Harden, rodeado de un grupo que ha sabido asumir su rol a la perfección, puede liderar a este equipo muy lejos.

Enfrente los Oklahoma City Westbrook. Russell ha asombrado a la liga entera, ha promediado un triple-doble y ha conseguido 42 en temporada regular; nadie había visto algo así desde Oscar Robertson. Oklahoma no ha jugado como Houston y no da el mismo miedo que la franquicia tejana pero con Westbrook al frente, son capaces de cualquier cosa. Kanter, Adams y Oladipo son la guardia real del ex-bruin, pero todo el banquillo deberá aportar si quieren aspirar a ganar a los Rockets. Lo que está claro es que con un duelo Harden-Westbrook, el espectáculo está servido.

 


(2) San Antonio Spurs 4 – 2 Memphis Grizzlies (7)
 Precedentes en Playoffs: 3-1 para los texanos
(2–2 en temporada regular)
CLAVES: Las defensas, el juego interior y la experiencia

Segundo contra séptimo pero que eso no engañe a nadie. Los Grizzlies siguen siendo ese equipo al que nadie quiere enfrentarse y menos aún cuando llegan los playoff. Los Spurs afrontan la post-temporada sin Duncan por primera vez en el siglo XXI y habrá que ver cuánto les pesa eso. Con Kawhi Leonard como líder absoluto de la franquicia, un banquillo con muchas caras nuevas (si Pau, tu también) y un estilo de juego renovado que les permite, como cada año, aspirar a todo. Pero los Grizzlies serán un hueso duro de roer. Liderados por Marc y Conley, la franquicia de Tennessee es conocida por ser lo que los americanos llaman “a pain in the butt” (un grano en el culo). Su juego, basado en la defensa, la presión y ahogar al rival se asemeja en parte a unos Spurs que también dominan el aspecto ofensivo del juego y siempre buscan el pase extra.

Si consiguen parar a Kawhi Leonard e imponer su superioridad en el juego interior, los Grizzlies podrían poner a los de Popovich contra las cuerdas. En caso de no conseguirlo, los Spurs deberían pasar a segunda ronda tras 5 o 6 encuentros.

Los pronósticos de Time Out para la Conferencia Oeste:

Señor Rama – @tassito5: GS 4-1, SAS 4-0, HOU 4-2, UTA 4-2.

Burlador – @PedroMolina_4: GS 4-0, SAS 4-2, OKC 4-3, UTA 4-2.

Kante – @Ckante18: GS 4-2, SAS 4-1, HOU 4-2, LAC 4-1.

Royalwar – @rapatam: GS 4-0, SAS 4-2, HOU 4-2, UTA 4-3.

Marc Gasol, el resurgir del Gran Oso

8 de febrero de 2016. Un día como cualquier otro para la mayoría de los mortales, un punto de inflexión en la carrera de uno de los pívots más dominantes del siglo XXI, Marc Gasol. Ese día cayó lesionado de gravedad —240 días estuvo sin jugar— en el partido que enfrentaba a los Grizzlies con los Blazers, diciendo adiós a una temporada notable hasta ese momento y con el temor de no poder volver a ver nunca más la versión más dominante de Big Spain.

Ahora, metidos de lleno en la 2016/17, podemos decir bien alto que el rugido de Marc vuelve a aterrorizar en los parqués de la NBA. Atrás queda el dolor por la ausencia en los JJ.OO. de Rio y la amargura de ver como un año más, el sueño de presentar candidatura al anillo en el Oeste tendría que posponerse. Pasado lejano. He’s back, y con más fuerza que nunca.

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Mural de los artistas Birdcap & Nosey en Memphis 

El faro de Memphis

Si hay una palabra que define a Marc es líder. Faro, timón, estela a seguir. Llámenlo X, o como quieran, pero las llaves de la ciudad y del equipo son suyas. Memphis y los Grizzlies se agarran al clavo ardiendo de la figura de Gasol, porque saben con certeza que cuanto más brille el center catalán, su éxito es más que probable. Si este año los osos de la ciudad de Elvis siguen dando miedo en el salvaje Oeste, él es el gran responsable. Con la baja de Mike Conley por una lesión en la espalda, la ausencia persistente por problemas físicos de Chandler Parsons –fichaje estrella- y  el ocaso de Zach Randolph y Vince Carter, Gasol se ha hecho con el mando de la situación.

En los diez partidos sin Conley, los Grizzlies han registrado un impresionante 7-3 destrozando por el camino a Warriors y Cavaliers, y Marc ha sido el gran artífice de tales hazañas. Lejos de la zona de confort de ser un gran jugador sin la vitola de estrella y con la etiqueta, ahora ya sí, de alpha, Gasol ha llevado a Memphis a puntos de juego excelsos, aventajando a sus rivales por 15 puntos cada cien posesiones con él en pista.

Tal es el impacto de Marc esta temporada que su entrenador, David Fizdale, no ha dudado ni un segundo en alzar a los cielos a su estrella y extensión en pista: “Es lo más cerca que uno puede estar a un nivel de MVP. Está haciendo todo por nosotros y está marcando la diferencia en defensa al margen de anotar, asistir y rebotear«.

Nuevas armas, una máquina completa

Con un tercio de la regular season a nuestras espaldas, Gasol nos ha deslumbrado con su reconvertido juego hasta rizar el rizo de lo que se espera de un siete pies. Pese a ser conocedores de la sutileza de su muñeca, verle salir a la línea de tres con un exquisito 41.4% de acierto en triples con 3,5 tiros por partido —41 aciertos en 99 intentos— situándose a la altura de los mejores e incluso por encima de asesinos como Curry, Thompson o Durant, no deja de sorprender.

Su nueva faceta, sin embargo, es un paso lógico hacia la evolución del baloncesto actual. Por lo menos, así es como él mismo lo explica con total naturalidad en una entrevista con el diario AS: “Toda mi carrera he sido un jugador interior. Me siento cómodo en la pintura y me gusta jugar bajo el aro, donde he vivido siempre. Pero hay que seguir evolucionando con el juego y ahora tengo un arma más: el triple. En estos momentos estoy acertado, aunque habrá días en que no lo esté tanto”, explica con un tono que choca frontalmente con el asombro de rivales y aficionados.

La desinhibición del modesto

Ver a Marc Gasol celebrando ostentosamente tiros ganadores se ha convertido ya casi en una rutina en esta primera parte de temporada que nos ha regalado. Acostumbrado a vivir finales de infarto de los Grizzlies, el mediano de la saga de Sant Boi ha dejado a un lado esa máscara de guerrero modesto impoluta para vestirse con el traje de estrella. Su aura brilla con más fuerza que nunca y ya son míticas entre toda la liga sus celebraciones a lo Johnny Cash o Conor McGregor, doble campeón del mundo de la UFC.

Vimos la pelea de McGregor mientras cenábamos. Muchas de las cosas que hizo nos llamaron la atención. Tanto hablar de él esos días, que en el partido ante los Clippers surgió que imitara su baile. Y lo de Cash más de lo mismo, yendo en el coche escuché una de sus canciones y me salió así”, comenta un Gasol que después del baile McGregor siguió con la bromita en las redes sociales, parafraseando al luchador y su célebre ‘quiero disculparme… con absolutamente nadie’.

Marc, que siempre ha destacado por su prudencia fuera de la cancha, asume galones y responde con actos. Tras su lesión, el Gran Oso de Memphis ha resurgido, y a este nivel, no cabe duda, que los Grizzlies pueden soñar al ritmo que marca Gasol. ¿Dónde está el techo?

Previa Playoffs 2016: Conferencia Oeste

Vuelven los Playoffs de la NBA, uno de los mayores espectáculos del baloncesto y del mundo. En la Conferencia Oeste partimos con dos claros favoritos, por no decir uno. Los Golden State Warriors llegan tras lograr los mejores registros de la historia de la temporada regular (73) y todo apunta a que solo los San Antonio Spurs podrían plantearles problemas para repetir Finales. En Playoffs nunca se sabe, así que veremos que sorpresas nos depara la primera ronda.

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(1) Golden State Warriors vs. Houston Rockets (8)
 Precedentes en Playoffs: 1-0 para los Warriors.
Enfrentamientos en Regular Season: 3-0, con dos victorias a domicilio de GSW
CLAVES: Carga de minutos y Dwight Howard.

Pensar que los Warriors no aspiran a TODO es sinónimo a vivir en una realidad paralela. La temporada del mejor equipo de la historia, al menos según los números, frente a una temporada que casi termina en tragedia, sin la clasificación para Playoffs. Los Rockets son James Harden y… ¿quien más? Hace tiempo que Dwight Howard no es la fuerza dominante que era antes y poco podrán hacer ante el «quinteto de la muerte» de los Warriors. Los de la bahía han cuajado un año casi perfecto y se preparan, pese a la carga de minutos, para hacerse con el anillo de campeones por segundo año consecutivo. Habrá que ver cuanto pesan las piernas de los de Oakland tras un año en el que han querido batir todos los récords.

Pronóstico: 4-0 Golden State

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(2) San Antonio Spurs vs. Memphis Grizzlies (7)
 Precedentes en Playoffs: 2-1 a favor de los Spurs
Enfrentamientos en Regular Season: 4-0 para San Antonio
CLAVES: Profundidad de plantilla y muchas bajas.

En otra circunstancias esta seria una brillante eliminatoria de Playoffs (cabe recordar que en la misma ronda los Grizzlies se cargaron a los Spurs contra todo pronóstico. Las bajas en Memphis han convertido el duelo de primera ronda en una serie de partidos bastante predecible. Sin Marc Gasol ni Mike Conley, a los Grizzlies solo les queda Zach Randolph para liderar a un equipo bautizado como los ‘Jail Grizz’, ya que en la alineación acostumbran a coincidir tipos com Matt Barnes, Lance Stephenson, Tony Allen y Chris Andersen. Por otro lado, los Spurs tienen quizás la plantilla más profunda de los últimos años y han hecho una temporada brillante (si no estuvieran los Warriors se estaría hablando de las mil y una maravillas del eterno bloque de Popovich). Con San Antonio en perfecto estado y con los Grizzlies rotos, ya sería mucho que Memphis les consiguiera robar un partido.

Pronóstico: 4-0 San Antonio

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(3) Oklahoma City Thunder vs. Dallas Mavericks (6)
 Precedentes en Playoffs: 1-1 tras la etapa como Sonics
Enfrentamientos en Regular Season: 4-0 para los Thunder
CLAVES: El dúo KD-RW y la experiencia

Los Oklahoma City Thunder quiere aprovechar el tiempo perdido e irán a por todas tras perderse los Playoffs la temporada pasada. Los Dallas Mavericks empezaron el año atacando muy bien y lo acabaron defendiendo genial para clasificarse para la postemporada sobre la bocina. Los 37 tacos de Dirk Nowitzki se empiezan a notar tras 82 partidos, pero Rick Carlisle es un maestro en la gestión desde el banquillo y quizás puedan rascar algo ante unos Thunder que a veces son maestros en liarla en los minutos finales. Sin duda, la motivación del dúo estelar Durant-Westbrook será el principal motor de unos Thunder que han quedado apartados del foco mediático tras las temporadas de récord de los Warriors y los Spurs. Con algunas bajas sensibles, los Mavs lo tienen complicado para dar la campanada, aunque la serie será competida y entretenida.

Pronóstico: 4-1 Oklahoma

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(4) Los Angeles Clippers vs. Portland Trail Blazers (5)
 Precedentes en Playoffs: enfrentamiento inédito
Enfrentamientos en Regular Season: 3-1 para los Clippers
CLAVES: Lucha en la pintura y ritmo anotador

La (re)adaptación de Blake Griffin a un grupo que no le ha echado demasiado de menos durante su larga ausencia será clave en esta serie. Los de Oregon no tienen nada que perder y mostrarán un juego eléctrico y sin miedo, como en toda la temporada regular. Pocos apostaban por los Blazers en los Playoffs este año, pero se han encargado de cerrar muchas bocas. Por parte de los angelinos, el núcleo duro sigue siendo el mismo, Chris Paul se mantiene como el mejor base puro de la NBA y talento no les falta. En la pintura es dónde más daño pueden hacer los Clippers y seguro que Doc Rivers apostará por buscar ventajas en la zona para jugadores como DeAndre o Griffin. A priori deberían pasar los Clippers, pero los Blazers están más que preparados para dar alguna que otra sorpresa.

Pronóstico: 4-2 Los Angeles

La consolidación de los españoles en los quintetos iniciales

La temporada NBA empezó hace poco más de un mes con seis representantes de nuestro país en la competición, una cifra que ya es habitual desde que Pau Gasol abrió la vía estadounidense a Calderón y Garbajosa y después proyectara los talentos de Ricky Rubio o su hermano Marc. El papel de los ÑBA ha sido de consagración, más allá del estatus de estrellas que lucen por ahora los hermanos Gasol. Junto a Francia, que aporta 9 jugadores a la liga, son el segundo país del viejo continente que más talento aporta a las franquicias de la mejor liga de baloncesto del mundo. Los Gasol, Ricky, Serge Ibaka, José Manuel Calderón y el ‘sophmore’ Nikola Mirotic están empezando la temporada con notas muy positivas en líneas generales. El dato más revelador es que todos son titulares en sus respectivos equipos.

Pau Gasol y Nikola Mirotic (Chicago Bulls, 11-5)

Los españoles se han convertido, en su segundo año en Chicago, en piezas claves del nuevo estilo ofensivo de los de Illinois, que marchan en tercera posición de la conferencia Este, que parece haber revivido en calidad y competitividad tras años de poco brillo en este aspecto. A pesar de las dudas con Derrick Rose y algunos desajustes en el renovado sistema impulsado por Fred Hoiberg, las cosas parecen estar funcionando en el United Center. Las victorias ante los San Antonio Spurs y los Denver Nuggets confirman el carácter ganador de la plantilla, que aspira a destronar a los Cleveland Cavaliers (13-5) de LeBron James con el permiso del renacido Paul George y sus Indiana Pacers (12-6).

NBA: Chicago Bulls at Brooklyn Nets

Entre los cambios más sonados está la titularidad incondicional que se ha ganado el hispano-montenegrino en el nuevo esquema. El juego interior de los Bulls habla español y carbura a la perfección, una pareja que ya demostró su valor en el Eurobasket 2015 y que está mejorando su rendimiento con el paso de los días. Nikola Mirotic está mejorando su aportación respecto a su ya excelente año como ‘rookie’ y promedia 12 puntos, 6,3 rebotes y 1,4 asistencias por partido, mejorando sus porcentajes de tres y tiros libres, aunque empeorando ligeramente sus registros dentro del perímetro. Ha sido titular en los 16 partidos de Chicago.

Pau Gasol, confirmando su segunda juventud, sigue demostrando que está en la cúspide de la NBA y su constelación de estrellas firmando actuaciones clave y sumando dobles-dobles como ya viene siendo habitual. Sus números y eficiencia son inferiores a los del pasado curso, un hecho que se entiende viendo la reducción de casi 5 minutos de juego que le está permitiendo gestionar mejor sus energías de cara a los meses clave de la temporada, abril y mayo. De momento, Pau promedia 14,4 puntos, 10,8 rebotes, 2,4 asistencias y 2 tapones por encuentro en 29,6 minutos de juego. Ante los Spurs se salió con 18 tantos, 13 rebotes, 4 asistencias y 3 tapones; y ante Denver se fue hasta los 29 puntos y 19 rebotes, lo que indica que cuando llegue su momento estará preparado.

Marc Gasol (Memphis Grizzlies, 11-8)

La felicidad de la ciudad del Misisipí no entiende de resultados. A pesar de su inicio irregular y con dudas, los Memphis Grizzlies ya están entre los mejores del Oeste a pesar de su modesto récord de 11 victorias y 9 derrotas (siete han llegado en los últimos 10 partidos). Contentos por el compromiso de Marc con la franquicia, los osos siguen intentando mejorar en las facetas que les han alejado hasta ahora del título. Su poco tiro exterior, la más flagrante, quiere ser solventada con la llegada de anotadores como Mario Chalmers, un base de garantías para dar algo de descanso a Mike Conley.

El pívot es considerado por muchos el mejor de la liga en su posición, aunque ha empezado el curso con menos protagonismo ofensivo respecto a lo que se vio antaño. Su defensa sigue siendo impecable, pilar fundamental de unos Grizzlies que saben sus debilidades pero no piensan renunciar a sus mejores armas (han sumado al veterano sabueso Matt Barnes). Marc promedia 16,1 puntos (su segundo mejor registro en 7 años de carrera), 7,5 rebotes, 4,1 asistencias y 1,1 tapones por encuentro, pero en su penúltimo compromiso, una victoria ante los New Orleans Pelicans de Anthony Davis, lució su mejor versión atacante con 38 puntos, su mejor registro NBA, 13 rebotes, 6 asistencias y 4 tapones.

Serge Ibaka (Oklahoma City Thunder, 11-8)

Las penurias de antaño, ejemplificadas en las lesiones de Russell Westbrook y un Kevin Durant de visto y no visto, han dejado paso de nuevo a la furia del trueno. El dúo dinámico de los Thunder ha vuelto a su mejor versión y Oklahoma sueña con asaltar otra vez el trono del Oeste y de la NBA. Son terceros por detrás de los intocables Golden State Warriors (20-0) y los siempre competentes San Antonio Spurs (16-4).

Gracias al retorno de los pesos pesados, Serge Ibaka ha podido volver a su papel de tercer hombre del equipo y pilar clave en defensa, donde está más cómodo sin tener que tomar demasiado protagonismo en ataque. Sus promedios son de 13,2 puntos, 7,2 rebotes, 1,1 asistencias y 2,6 tapones por choque y su titularidad indiscutible en un juego interior de OKC que ha perdido algo de fuelle atrás, aunque Enes Kanter está aportando mejores números (algo sencillo) que su antecesor Kendrick Perkins y lo compensa en la faceta ofensiva.

José Calderón (New York Knicks, 9-10)

KNICKS DE NUEVA YORK - HEAT DE MIAMI

El extremeño tiene motivos para sonreír en Nueva York a pesar de haber empezado la temporada de menos a más y promediar números más pobres que antaño. Es titular indiscutible y vive en una ciudad cosmopolita donde puede pasarlo bien dentro y fuera de las canchas. Los Knicks, con la incorporación de la sensación debutante del curso, Kristaps Porzingis, son serios candidatos a los playoffs, aunque se están encontrando un Este más competitivo que nunca y marchan undécimos de la conferencia. Paradójicamente, en el Oeste estarían metidos de lleno en la lucha y las posiciones de postemporada.

Es temprano y el español ya explicó hace poco que ve a un equipo con posibilidades de llegar lejos y mejor mucho con el paso de los partidos. Él está en la misma línea y de momento está bien plantado con 8,1 puntos, 2,3 rebotes, 3,4 asistencias y 1,1 robos de balón por encuentro en 26,9 minutos de juego por encuentro. Además ha incrementado su acierto en tiros de campo y tiros libres, lo que le convierte en un activo más eficiente para los suyos. Tras sólo tres apariciones en playoffs en 12 años de carrera, sueña con otra oportunidad más de vivir el momento más dulce del curso.

Ricky Rubio (Minnesota Timberwolves, 8-10)

El caso de Ricky es quizás el que peores perspectivas de futuro ofrece. Los Minnesota Timberwolves se quedaron antes de arrancar el curso sin su entrenador e histórico líder, Flip Saunders, y de momento vuelve a sufrir los mismos síntomas que en las infructuosas campañas recientes. El juego no es fluido, aunque el récord (8-10) es notable en comparación a los precedentes inmediatos y les tiene en una sorprendente octava posición en el Oeste. Karl-Anthony Towns pinta magnífico y es otra de las sensaciones ‘rookies’, pero los tics del pasado amenazan a los Wolves.

Personalmente, el base del Masnou sigue con sus problemas en el tiro y, en una pesadilla interminable, vuelve a sufrir contratiempos físicos de difícil diagnóstico y solución. Ya se ha perdido seis encuentros, aunque en los que ha participado ha logrado números positivos y consistentes. Actualmente, promedia 10,1 puntos, 8,0 asistencias, 4,8 rebotes y 1,8 robos por partido, unas cifras que se acercan a los mejores registros de su carrera en todas las categorías. El problema es, sin duda, de regularidad, tanto a nivel individual como colectivo. Con el paso de los días, estar en récord negativo no será válido en el complejo panorama del Oeste.

Sin duda, la nota más positiva es que, a pesar de empezar algo más flojos (en algunos casos de forma anecdótica o meramente decimal), los jugadores españoles siguen mostrando todo el potencial del baloncesto nacional en la NBA con su papel consolidado y la titularidad respectiva en sus equipos.