Playoffs 2016: Previa Finales de conferencia Oeste

Ojo que tenemos sorpresas. Los Oklahoma City Thunder dieron la campanada (completamente merecida) ante los San Antonio Spurs y se han plantado en estas finales de conferencia Oeste, en la que les esperan unos Golden State Warriors (sin sorpresa aquí) que a pesar de varios sustos siguen manteniendo su claro papel de favoritos al anillo de la NBA.

Playoffs-2016-Finales-Conferencia-Oeste

(1) Golden State Warriors vs. Oklahoma City Thunder (4)
 Precedentes en Playoffs: serie inédita, con dos precedentes cuando OKC eran los Sonics (1-1)
Enfrentamientos en Regular Season: 3-0
CLAVES: Guerra física y duelo entre los secundarios.

Los de la bahía vienen de ganar 4-1 a unos Portland Trail Blazers que pelearon todo lo que pudieron pero a quienes no les bastó Damian Lillard. La vuelta de Stephen Curry, recién consagrado como mejor jugador del planeta por segundo año consecutivo, y unos Klay Thompson y Draymond Green en estado de gracia fueron más que suficientes para mandar a los de Terry Stotts a casa, con buen sabor de boca, eso sí.

En cuanto al conjunto de Oklahoma, la semifinal de conferencia empezó con el pie izquierdo, cayendo ante los Spurs tras un dominio aplastante de la franquicia tejana. En vez de amedrentarse, Kevin Durant, Russell Westbrook y sus secuaces se remangaron el mono de trabajo y se pusieron manos a la obra para ganar cuatro de los siguientes cinco encuentros y llevarse la serie por todo lo alto. Aunque pierdan contra los Warriors, podrán marcharse orgullosos de haber sido el único equipo en toda la temporada que volvió loco a Popovich y los suyos.

En cuanto a la serie se refiere, Golden State sigue en un estado de forma envidiable y hará falta que KD y RW ejerzan de líderes absolutos y que a ellos se sumen Serge Ibaka, desaparecido en combate de momento, y Steven Adams, autor de una serie descomunal ante los Spurs. Aún así, mucho tendrán que sudar para forzar un sexto o séptimo partido contra Golden State, que siempre que pueda contar con el MVP en pista tendrá todas las de ganar.

La vuelta de Curry ha supuesto un plus de motivación extra para el equipo de Steve Kerr y tienen el bicampeonato entre ceja y ceja. Con los Cleveland Cavaliers ya asomándose a las finales de la NBA por el Este, el conjunto de Oakland no admite errores; van a por todas pero probablemente deberán sudar ante unos Thunder que están en un momento dulce.

Pronóstico: 4-2 Golden State

Raúl Velasco 4-2 / Pedro Molina 4-3 / Guille Álvarez 4-2

El All Star despide a Kobe con un fin de semana de lujo

La noche prometía emociones fuertes y así fue. El partido de las estrellas en sí quedó al margen en lo que se convirtió en un sentido homenaje de la NBA a una de sus figuras clave de las pasadas dos décadas. Kobe Bryant recibió el calor del público y la afición en Toronto, que organizó el primer All Star fuera de Estados Unidos en una edición que pasará a la historia por despedir a un jugador de época y por renovar, al mismo tiempo, la ilusión de los fans en el concurso de mates del sábado.

Entre miles de mensajes, reverencias y vídeo-homenajes, la figura de Bryant se dio su penúltimo baño de masas antes de poner punto y final a su brillante carrera deportiva con una actuación destacada en un partido que no sorprendió y se convirtió en una pachanga que se llevó la conferencia Oeste por un 196-173 de récord. Es la mayor anotación total en un All Star (369 puntos que superan los 321 del curso pasado) y también la mayor al intermedio, ya que ambos equipos sumaron 182 puntos al descanso.

La presentación a cargo del Cirque du Soleil, una apertura de guión magnífica y digna del mejor espectáculo estadounidense (incluso por encima del ‘half-time’ de la pasada Super Bowl), hizo presagiar una velada mágica. Y así fue para quién no esperaba grandes sorpresas o grandes defensas en un partido que año tras año (ya van tres seguidos) sigue rompiendo récords de anotación total.

Magic-Johnson-Kobe-Bryant-NBA

Con una sonora ovación en la presentación de los jugadores, bajo la mirada de su amigo Pau Gasol, Toronto recibió a Kobe Bryant, el último en ser presentado del elenco de All Stars. Antes del ‘tip-off’,  continuaron las reverencias al astro angelino con un vídeo-homenaje proyectado en las pantallas gigantes del pabellón. La NBA se volcó en la despedida, que más allá de los discursos tuvo pocos ‘flashes’ de juego.

«Todo el mundo quería ser cómo AI, Kobe, Mike, uno de esos tipos», explicaba John Wall con palabras muy bien encontradas antes del plato principal del fin de semana. «Ha sido el Michael Jordan de nuestra era, en mi opinión», apuntó el base de los Washington Wizards, que apenas tenía 7 años cuando Bryant irrumpió en la NBA.

«Quería ser parte de esto. Me va a emocionar verle. Espero que lo disfrute», compartió Gasol, amigo y compañero del #24 en dos de sus cinco viajes hasta el anillo en Los Ángeles. “Es como estar viendo a Michael Jordan. Me he quedado mirándole. Es impresionante. Comete errores, pero es increíble como los supera”, comentó Gregg Popovich, especialmente tierno con el gran icono que ha rivalizado con sus soberbios Spurs en la última década y media.

LeBron-Bryant-All-Star-Salto-Inicial

El comienzo del partido dejó otra imagen eterna. Kobe y LeBron compartieron el salto inicial, un año más tarde del icónico salto entre los hermanos Gasol en Nueva York. Fue la imagen del cambio definitivo, la cesión del testigo entre dos generaciones de la NBA, la que creció con Bryant de referente y la que abandera el que para muchos es el jugador más completo del momento, un James que tras su dominio avasallador de los últimos cursos está  a su vez más cerca de ceder el trono a Stephen Curry y compañía (si no lo ha hecho ya).

Cuando yo era un adolescente, seguía su trayectoria. Verle pasar del instituto a la NBA fue una fuente de inspiración”, decía LeBron antes de encarar la pachanga dominguera en Toronto. Para Kobe, él nunca fue un rival directo, sino un joven con un futuro gigante por delante. «Sentía que éramos de generaciones completamente diferentes. Desde que entró en la liga siempre le he dado consejos», explicaba hace unos días en su última aparición en la pista de los Cleveland Cavaliers. Se fundieron entonces en un abrazo, un gesto que ayer se repitió a raudales.

Kobe-LeBron-All-Star-2016

Más allá del resultado, de los números y del MVP para Russell Westbrook (31 puntos, 8 rebotes y 5 asistencias), la noche fue de un sólo tipo, del hombre que enlazó la era de Michael Jordan con el baloncesto contemporáneo del todoterreno LeBron o el mágico Stephen Curry. «He sido un privilegiado al poder verle jugar, Kobe nos ha regalado 20 años increíbles», le elogió en horario de prime-time la que es, seguramente, la mayor leyenda Laker de la historia junto a Bryant, un Magic Johnson –sin olvidar a West y Kareem, claro– que fue además protagonista de otro de los grandes homenajes en un All Star, cuando volvió de su retirada obligada por el VIH en 1992.

Michael Jordan, en 2003, fue el único que recibió un homenaje similar para poner la guinda a su trayectoria. «Se marcha de la manera que él ha elegido. Se merece este homenaje y tengo ganas de ver cuál será su siguiente reto, será divertido porque sé que tiene varios planes de futuro», comentó ‘His Airness’, el reflejo que siempre vio en el espejo el propio Kobe.

«Quiero daros las gracias a todos por el apoyo que he recibido estos días y durante mi carrera. He sido muy afortunado de poder disfrutar del juego que amo durante más de la mitad de mi vida», compartió Bryant con la voz entrecortada antes de empezar el ‘show’ que acabó con un triunfo más en su hoja de servicio, lo que en el fondo ha impulsado su leyenda y lo que sellará su puesto en el edén del baloncesto mundial.

Una vez más, la NBA le dio las gracias. Y nosotros también lo hacemos.

Resultado, MVP y boxscore completo:

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Fiebre renovada por el sábado noche

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El título de campeón del concurso de mates del All Star 2016 fue para Zach LaVine (Minnesota Timberwolves), que repitió galardón tras  irrumpir como el mejor matador que se recuerda desde Vince Carter en Nueva York el curso pasado. En un concurso brillante, de los mejores de toda la historia, Aaron Gordon (Orlando Magic) puso los mejores vuelos y mayor creatividad que el resto de participantes, siendo un digno rival de LaVine e incluso el favorito de los aficionados al término de la noche. En la final contra el jugador de los Timberwolves, un extraterrestre de saltos suaves y plásticos, se necesitaron cuatro mates para decidir el ganador y, lo mejor, la gente se quedó con ganas de más espectáculo.

Improvisando venció LaVine, pero antes Gordon se ganó al público con tres mates jamás vistos con la ayuda de Stuff, la mascota de los Magic. Usando un ‘hooverboard’ (una especie de monocíclo eléctrico), el nuevo juguete de moda entre adolescentes; o pasándose el balón en posición de yoga bajo las piernas, el que fue sin duda el mejor vuelo de una noche del sábado en Toronto, fue el gran protagonista de la noche en un concurso que funcionó mucho mejor que en las pasadas ediciones gracias a varios cambios de guión.

Para empezar, la introducción de pívots en el concurso de habilidades permitió que Karl Anthony-Towns  (Minnesota Timberwolves) diera la sorpresa y se llevara la primera competición de la noche por delante de un base puro como Isaiah Thomas (Boston Celtics). Los Wolves, por cierto, completaron el pleno al ganar con LaVine el MVP del Rising Stars el viernes y llevarse todas las competiciones dónde tenían representación.

En el concurso de triples venció Klay Thompson, el ‘Splash Brother’ secundario, por delante del favorito, su compañero y MVP de la liga Stephen Curry. La conclusión, en todo caso, es que los Warriors tienen a la mejor pareja anotadora de la actual NBA, incluso para los eventos más festivos. Kevin Hart y Draymond Green protagonizaron la anécdota divertida de la velada, cuando el primero retó al segundo a un improvisado concurso de triples que el cómico estadounidense logró empatar sobre la bocina a la estrella de los Warriors.

Sin duda, hacía tiempo que el sábado no deparaba tantas sorpresas, y, en esencia, hacia tiempo que la afición no vibraba con una final de concurso de mates que recordó el duelo entre Michael Jordan y Dominique Wilkins en 1988, el hasta ahora considerado mejor evento de la historia.

Fotos: EFE / NBAE

Pronósticos 19/05/15 #NBAesp – Finales de Conferencia 2015

Pronósticos 19/05/15

Pese a que mis previsiones respecto a Warriors son bastante dominantes, considerando que Houston arrastra una muy buena inercia tras la serie ante Clippers y que en temporada regular los locales han campeado, tal y como ocurre siempre en postemporada es presagio de sorpresas. Me cuesta creer que Golden State vaya a ceder una victoria en su feudo a las primeras de cambio, pero desde luego veo a los texanos compitiendo, más allá de que en unas finales de conferencia se suela dar todo hasta el final.

 

 

Pronósticos 19/05/15

Previa Playoffs 2015: Semifinales Conferencia Oeste

Cuatro de los mejores equipos del Oeste y por ende, de la liga, están de vacaciones. Termina una primera fase llena de emociones y de extremos. Desde el 4-0 endosado por los Warriors a los Pelicans de Anthony Davis, hasta el cruce entre Spurs y Clippers que se decidió en siete partidos para la historia, con la eliminación de los chicos de Popovich, los vigentes campeones.
[La Previa del Este]
NBA-Playoffs-2015
Avanzan pues los Warriors de Curry, los Rockets de Harden, los Grizzlies de Marc y, precisamente, los Clippers de Paul, Griffin y compañía. Golden State se enfrentará a los «ositos» en busca de un puesto en la final de conferencia, mientras que Harden y Howard probarán la dureza de unos Clippers que acaban de destronar a los actuales campeones. El espectáculo está servido para las Semifinales de la conferencia Oeste.
NBA-Playoffs-2015-GSWvsMEMGolden State Warriors (1) vs. Memphis Grizzlies (5)
Precedentes en playoffs: Serie inédita
Enfrentamientos Regular Season: 2-1 a favor de los Warriors
Clave: Everyone stop Curry! La clave de este cruce pasa por que la defensa exterior de los Grizzlies sea capaz de parar, o al menos minimizar, el impacto de Steph Curry en esta eliminatoria.

 

Mientras los de Oakland vivían una plácida eliminatoria contra New Orleans, los de Tenneessee se divertían a costa de unos Blazers en horas bajas. Esta semifinal, a priori favorable a los Warriors, es muy engañosa. Los Grizzlies son un equipo correoso como pocos y seguramente harán sufrir a Golden State más de la cuenta. Pese a todo esto, la calidad del equipo californiano está fuera de discusión y con el más que probable MVP en sus filas, esperan salir victoriosos. Aún así, seguro que Marc, Randolph y compañía consiguen forzar un quinto o un sexto partido antes de irse a casa. Golden State en 6. [Calendario y horarios]

 

NBA-Playoffs-2015-HOUvsLACHouston Rockets (2) vs. Los Angeles Clippers (3)
Precedentes en playoffs: Una victoria de Houston (3-2, en 1993 1ª Ronda)
Enfrentamientos Regular Season: Empate a 2, la igualdad reina.
Clave: These guys are dead! Una de las claves de esta eliminatoria va a ser el nivel físico de los Clippers. Tras jugar 7 partidos con los Spurs y con Chris Paul con molestias, los Rockets pueden hacer estragos en ataque.

 

 Los Clippers nos han dejado una serie de 7 partidos que muy seguramente sea la mejor de estos playoffs pero habrá que ver si les ha pasado factura. Por su parte Houston eliminaba a unos Mavericks mermados por las bajas sin demasiadas complicaciones y Harden demostraba que sigue en la cima de su juego. Esta serie, muy igualada, decanta la balanza un poco a favor de los tejanos, puesto que cuentan con mayor experiencia, mayor frescura y el siempre decisivo James Harden. Pero los Clipps vienen con la moral por las nubes y un Blake Griffin en estado de gracia. Seguro que no se darán por vencidos tan fácilmente. La lesión de Chris Paul también puede marcar diferencias. Este cruce puede irse a los 6 o 7 partidos si ambos conjuntos consiguen mantener un nivel a lo largo de toda la serie. Houston en 7[Calendario y horarios]
Previa Playoffs 2015: Semifinales Conferencia Oeste

Previa Playoffs 2015: conferencia Oeste

Previa Playoffs NBA 2015 Conferencia Oeste“We’re back baby!” Estas palabras las pronunciaban los integrantes del mejor big-three de la historia del baloncesto (al menos de acuerdo con las estadísticas). Tim Duncan, Tony Parker y Manu Ginobili acababan de ganar el anillo de campeones hace algo menos de un año. Y aquí estamos otra vez.

14 partidos jugados en la última noche de temporada regular y con muchos de los enfrentamientos de los playoffs 2015 aún por decidir. Y se acabó lo bueno, para dar paso a algo todavía mejor. Finalmente los Pelicans consiguieron ese puesto en la postemporada de forma in extremis ganando, irónicamente, a los actuales campeones y dejando fuera a los Thunder de Westbrook; o a Westbrook, de los Thunder, que uno ya no sabe como funcionan las cosas por Oklahoma City.

Presentado el trailer, ahora vamos con la película, los pronósticos y la previa de playoffs de la redacción de NBAesp para la salvaje e igualada conferencia Oeste.

Playoffs 1ª Ronda Oeste Guille Álvarez Raúl Velasco Pedro Molina Martín Santana
Warriors – Pelicans 4 – 2 4 – 0 4 – 2 4 – 1
Rockets – Mavericks 4 – 0 3 – 4 4 – 1 4 – 2
Clippers – Spurs 2 – 4 3 – 4 3 – 4 2 – 4
Blazers – Grizzlies 2 – 4 2 – 4 3 – 4 4 – 3

 

NBA-Playoffs-2015-GSWvsNOP(1) Golden State Warriors vs. New Orleans Pelicans (8):
Precedentes en regular season: 3-1 a favor de los californianos.
Clave: Sweet, sweet Curry. La clave de esta eliminatoria pasa por el más que posible MVP de la temporada regular.

La magia se Steph Curry, unido a una sólida plantilla que ha permitido a Golden State ser el mejor equipo de la temporada regular, debería a priori ser demasiado para unos Pelicans que han tenido que jugársela hasta la última noche. Los Pelicans, liderados por un Anthony Davis que resembla al del inicio de temporada y un Tyreke Evans que está teniendo su mejor año en la liga, intentarán dar la campanada en primera ronda ante unos Thompson, Bogut, Green y compañía que se han hecho muy fuertes en Oakland a lo largo del año. En principio, la eliminatoria no debería alargarse más allá de los cuatro u cinco partidos, siendo favorable a Golden State Warriors, principales candidatos al anillo después de lograr la mejor temporada regular de su historia (67-15).

NBA-Playoffs-2015-HOUvsDAL(2) Houston Rockets vs. Dallas Mavericks (7):
Precedentes en regular season: 3-1 a favor de los Rockets.
Clave: Fear the beard. La clave de este cruce pasa por el otro gran candidato al MVP del año, James Harden.

La eliminatoria hubiera parecido más pareja a mitad de temporada pero lo cierto es que tras la adquisición de Rajon Rondo, los Mavs no han parecido el grupo sólido y ganador que eran antes de conseguir al base de los Celtics. Pese a ello, esto son los playoffs y la experiencia cuenta más que nada. Por otra parte tendrán delante al hombre imparable, un James Harden que se ha echado el equipo a la espalda durante todo el año sin importar cual de sus compañeros se lesionaba. Aunque la lógica dice que serán los Rockets los que pasen a semis, uno nunca puede fiarse de jugadores como Monta Ellis o Dirk Nowitzki.

NBA-Playoffs-2015-LACvsSAS(3) Los Angeles Clippers vs. San Antonio Spurs (6):
Precedentes en regular season: 2-2 en sus 4 enfrentamientos este año.
Clave: The pop-board. La pizarra de Popovich y sus incontables años luchando en Playoff suponen una ventaja y un lujo con el que los Clippers no pueden contar.

Los Clippers nos vienen acostumbrando en los últimos años a unas temporadas regulares increíbles para terminar por desinflarse por completo al llegar a los playoffs. Este año, con Blake Griffin recuperado de su lesión y un Chris Paul que ha tenido que erigirse, aún más, como líder del equipo, también ha destacado notablemente el crecimiento de DeAndre Jordan. Pero para los vigentes campeones, parece que el paso del tiempo sigue sin hacer mella. El big-three llega más fresco que nunca y el MVP de las pasadas finales, Kawhi Leonard, parece que ha despertado a tiempo. Puede que esta sea la última oportunidad para Timmy, Manudo y compañía, y ambos ya han dejado caer que podrían retirarse al acabar la temporada. Lo único que queda es sentarse y disfrutar del show, aunque los experimentados Spurs parecen partir con ventaja en muchos aspectos de la eliminatoria.

NBA-Playoffs-2015-PORvsMEM(4) Portland Trail Blazers vs. Memphis Grizzlies (5):
Precedentes en regular season: 4-0 a favor de los de Tennessee.
Clave: Big-bears play D. La solidez defensiva de los Grizzlies será la clave de una de las eliminatorias más parejas de esta primera ronda.

El 4-0 a favor de Memphis en los enfrentamientos en temporada regular es irrelevante a estas alturas del año. La temporada pasada Portland eliminó a Houston con un triple de Damian Lillard sobre la bocina que quedará para la historia en la mente de los Blazers y, este año, quieren repetir. Por otro lado, el conjunto de Marc Gasol llega tras dar un pequeño bajón en las últimas semanas pero ya se sabe eso de que “en playoffs ganan las defensas”. Ningún equipo basa más su juego en la defensa y el sacrificio que Memphis. A pesar de terminar cuartos tras lograr el campeonato de la división noroeste, los Blazers no podrán disfrutar de ventaja de campo ya que los Grizzlies llegan con mejor récord a la cita. El factor campo podría resultar diferencial.

Previa de playoffs 2015 NBA

Pick & Pop (XXVI) – Stephen Curry, Gregg Popovich y el orden de las cosas

Existe un proverbio italiano que me gusta en particular, pues su mensaje me evoca una certeza total. Reza que ‘Chi va piano, va sano e va lontano’, que en castellano viene a decir que quien va lento, va sano y llega lejos. Y es esta justa sentencia la que recoge lo que ha sido el año para San Antonio Spurs. La franquicia texana empezó el curso en una piscina de altibajos, pero se ha valido de la sabiduría de su entrenador para arribar en plena forma a los meses en los que se decide la temporada. Anoche cayeron derrotados ante los Pelicans de Anthony Davis –qué curso de crack consagrado le ha salido a este muchacho de veintidós años- y casi de manera anecdótica quedaron relevados al sexto puesto de la Conferencia Oeste, pero bien sabemos que con Duncan & Co. el factor cancha nunca importó demasiado. Y tampoco importa aquí y ahora, porque Gregg Popovich tiene lo que quería, la moto a punto. La posición en la parrilla de salida no es más que circunstancial.

Gregg Popovich – Associated Press

Dígase que el Oeste, pese a su aparente regeneración, es el tiovivo de cada año. Ocho equipos competitivos, de baloncesto identitario, y que acaban la Regular Season con récords apegados como coches en un atasco de autovía. Las diferencias son muy cortas, y en presencia, salvo la sorprendente inclusión de New Orleans Pelicans en el lugar de Oklahoma City Thunder, están los de siempre. La novedad que rompe la igualdad, sin duda, la escriben los Golden State Warriors de Steve Kerr, que han acabado el año con un histórico balance de 67-15, y que practican un baloncesto rápido, atractivo, y de una precisión anómala. Un caramelo. Su point guard, Stephen Curry, enamora a diestro y siniestro, y la gran mayoría de quinielas le señalan como el MVP de la temporada. En cierto sentido esto se olía desde lejos, porque apuntemos que el talento joven reclutado hace unos años invitaba a pensar que Golden State sería una franquicia fuerte en lo deportivo ya por estas fechas, pero de ningún modo esperábamos algo así.

Durante un par de años han ido justificando el hype y demás, pero lo de 2014-15 escapa a cualquier expectativa. Los Warriors han roto a golpe de remo “la calma” de la guerra fría del Oeste. Digamos que le han dado vuelco a los antiguos órdenes. Hacía tiempo que la parte izquierda del mapa no sentía la electricidad de un equipo tan dominante. Desde que lo hicieran los Lakers 2008-09, ningún equipo del Oeste había alcanzado las 65 victorias en temporada regular. Sin embargo, el dominar la tabla de conferencia nunca fue garantía de anillo, y ahora la cuestión es: ¿tienen lo suficiente los Warriors para imponerse en los escenarios rácanos del baloncesto de playoffs?

stephen-curry-drives-on-russell-westbrook-nba

Planteada la pregunta, sería interesante evaluar cómo va a aclimatar el equipo de Oakland sus modus operandi al formato eliminatoria. El baloncesto de postemporada es notablemente más lento, y requiere de sensatez y pautas, de herramientas para marcar el tempo. En este sentido, es comprensible que surja incertidumbre acerca de cómo un equipo tan veloz –y en consecuencia precipitado– va a amoldarse a equipos más toscos, de más cultura defensiva. ¿Puede Stephen Curry desarbolar una zona 3-2? ¿Pueden los Warriors conseguir puntuaciones altas con un volumen de transiciones menor de lo habitual? Sabemos, eso sí, que en el perímetro tiene escopetas varias para descargar problemas, pero hay más de un equipo en el cuadro del Oeste cuya disposición le puede sentar mal al equipo de Kerr.

Los Grizzlies, los Clippers y los Spurs, entre ellos. En este sentido, cabe esperar mucho de dos nombres: Klay Thompson, que en baloncesto playoffs se convierte en una herramienta feroz por su perfil de anotador puro; y Harrison Barnes, capaz de hacer daño a un catálogo de aleros muy diverso. Otra pregunta que muchos nos hacemos es si su batería de interiores será capaz de defender a una escuadra que cargue mucho la pintura. Me es fácil imaginar a Marc Gasol y Randolph abriendo una hemorragia grave cerca del aro. Por eso intuyo que Anthony Davis será un test interesante para examinar cómo repercute en Golden State el martillo de un interior anotador.

Anthony Davis, Boris Diaw

No obstante, hándicaps a parte, los Warriors tienen un poder ofensivo que palia todos estos aparentes problemas, y en el aficionado hay una sensación de que sólo los Spurs, vigentes campeones, serán capaces de dar freno a sus virtudes. Aquí está, probablemente, la llave del cofre, la gran incógnita. No sabemos con certeza si los texanos están tan inspirados como en 2014, y en el caso de que lo estuviesen, ¿tendrían músculo y pulmones como para interceptar el ska de Curry y sus compañeros? Puede que la respuesta sea no, pero también puede que sea sí, porque, volviendo al principio, chi va sano, va sano e va lontano, y la gestión de Popovich con miras al cansancio de los suyos ha sido tan, tan buena, que quizás en mayo acaricien su pico físico.

El enésimo alarde intelectual de Pop’ ha conseguido que nos lo creamos: Duncan, Parker y Ginóbili, que suman entre los tres suman 108 inviernos, pueden volver a regalarnos otra primavera de baloncesto premium, de ese que sólo saben hacer ellos. Los complementos son los que han jugado dos finales en los últimos dos años, entre ellos un Kawhi Leonard que huele a ser la perfecta sombra de Klay Thompson. La rotación, el passing game, la tensión defensiva del último cuarto, los cambios de ritmo…

Las credenciales son las de siempre ¿Podrán los Warriors competir contra eso? El tiempo responderá, pero si lo hacen, habrán cambiado el orden de las cosas, los cánones del Oeste.

 Fotografía: Associated Press