El inspector de carne que soñó con el Dream Team

Fueron como Johnny Cash en la cárcel de Folsom, como los Allman Brothers en el club Fillmore East. Como Santana en Woodstock. «Si hubiera sido ahora, habría sido uno de esos reality shows.» Larry Bird

Hablamos del Dream Team, el equipo que hizo las delicias de los aficionados al baloncesto y al deporte, ya que fueron ellos los que dieron una dimensión nueva a la naranja y la cesta de Naismith. La historia sería otra, o no tendría los maravillosos nombres de Michael Jordan, Larry Bird, Magic Johnson y compañía inscritos en ella, de no ser por la visión de un inspector de carne de Belgrado.

borislav-stankovic-dream-team

Boris Stanković llegó a Estados Unidos en enero de 1974. Se instaló en Billings (Montana), un pueblo tan remoto como su nombre sugiere. Tenía 49 años y quedó prendado enseguida del baloncesto universitario y del pelirrojo Bill Walton. Lo curioso de todo ello es que es difícil saber como este tipo, titulado veterinario y currante de carnicería, llegó a ser el tipo que fraguó la inclusión de profesionales estadounidenses en competiciones internacionales.

Exjugador –ganó tres ligas yugoslavas– y entrenador y directivo ya con 30 años (mientras trabajaba de inspector de carne, claro), destacó tanto en la antigua Yugoslavia que en 1966 recibió la oferta del histórico equipo italiano Oransoda Cantù. La cosa fue bien y ganó el título de liga en el 68. La FIBA vio en él, entonces, una mina de oro. Bingo.

«Parecía otro deporte. Más rápido, pero también muy sólido. Veías a un jugador como Bill Walton durante un minuto y era evidente que estaba a un nivel muy superior que cualquiera en Europa.» Borislav Stanković

Eso pensaba el amigo Boris, de la escuela física y tosca del baloncesto yugoslavo, tras ver fascinado a los chavales universitarios. Tenía buen ojo y, sin quererlo, visión de negocio. La FIBA, por aquel entonces, solo permitía que fueran amateurs quienes disputaran las competiciones internacionales. Y eso incluía los Juegos Olímpicos, claro.

boris-borislav-stankovic-michael-jordan

Ni Stern ni Nike, fue Boris

«La hipocresía, por supuesto, radicaba en que jugadores profesionales de facto jugaban igualmente, ya que los equipos de baloncesto de otros países siempre contaban con los mejores jugadores, aunque a veces constaran oficialmente como «soldados» o «policías»», recuerda Jack McCallum en su libro, ‘Dream Team: la intrahistoria del mejor equipo que ha existido jamás’.

Ni David Stern ni los genios del marketing de la escuela Nike fueron quienes llevaron al Dream Team a Barcelona. Fue el empeño de Boris, nuestro inspector de carne favorito. Él propuso, para mostrar el potencial de la receta, organizar una serie de torneos entre equipos FIBA y NBA. De allí nacieron los míticos Open McDonald’s que jugaron, entre otros, el Real Madrid, el Barcelona y el Joventut de Badalona.

dream-team-barcelona-92-jack-mccallum-contra

Stanković persistió varios años con su cantinela: los Estados Unidos debían llevar a los profesionales, y para ello la FIBA necesitaba cambiar sus normas. Tras un fracaso en el congreso de Madrid 1986, el inspector serbio consiguió su objetivo en Múnich, en 1989. Jordan y compañía –si querían ellos y, también, la NBA– podrían viajar a las canchas de Barcelona.

«¿Qué efecto tuvieron los Beatles en la música cuando fueron a Estados Unidos? Fue algo parecido.» Donnie Nelson

Quisieron, y el resto es historia. Ese equipo, esas Olimpiadas, cambiaron el abasto mediático del baloncesto en todo el mundo. Allí nacieron nuestro dormir es de cobardes en España, ese equipo vieron asombrados los hermanos Gasol, Ginóbili, Nowitzki y compañía.

Y lo más curioso es que, Jack McCallum, autor del libro que mejor recuerda el importante papel del inspector de carne en todo el asunto, ni escribió bien su nombre, que no es Boris, sino Borislav Stanković.

Estas historias y muchas más las podréis encontrar en ‘Dream Team’, que publica en España la editorial Contra. También podéis leer nuestro artículo sobre el papel que jugaron las islas Baleares en VICE España.

Imágenes vía Youtube / FIBA Basketball / Euroleague 

Un oro y dos billetes olímpicos en suspense

La selección española iniciará hoy su andadura en el Eurobasket 2015 frente a otra de las grandes favoritas a la medalla de oro, la polivalente Serbia de Sasha Djordjevic. Así constatará el tamaño del reto que tienen por delante en el grupo más complicado, el grupo B que acapara todas las miradas en la primera fase que se disputa en cuatro puntos del continente europeo. [Previa España]

Más allá de la brega en Berlín, el oro y la final son a día de hoy una incógnita con muchas variables de por medio. Nunca un campeonato había ofrecido tantas opciones a medalla entre los diferentes equipos, aunque es verdad que hay tres selecciones que parecen estar un peldaño por encima del resto: España, Serbia y Francia, para muchos la gran favorita ya que será la anfitriona de principio a fin y podría contar con un pabellón a rebosar en Lille, con capacidad para 27.000 almas.

Francia, a repetir título en casa

Francia

Los ‘bleus’ no necesitarán tomar ningún avión y, además de su calidad contrastada y rebosante que les valió el último oro europeo en 2013, tendrán a un país entero a sus espaldas. Ninguna selección contará con mayor apoyo ambiental, y los jugadores no han querido perderse la cita. Tony Parker liderará a los galos a sus 33 años y lleva varios días calentando el ambiente ante el inminente debut.

“En mi opinión, este es el equipo más fuerte en la historia del baloncesto francés”, aseguró a las puertas del campeonato el base de los San Antonio Spurs.

No le falta razón con Nico Batum, Boris Diaw y el explosivo Rudy Gobert en plena proyección. El núcleo NBA lo completarán una de las rotaciones más enteras del campeonato a pesar de las bajas de últimas hora de Alexis Ajinça y Antonie Diot, que será sustituido finalmente por Léo Westermann y no por Thomas Heurtel. Sin duda, aspiran a repetir la gesta de 2013 después del bronce que se llevaron en el Mundial de España tras eliminar a la anfitriona.

Escondidas bajo el radar

Más allá de las claras favoritos, por historia y trayectorias recientes, hay un buen número de equipos que merecen mención especial. Italia, también llena de jugadores NBA, será un hueso duro de roer con una plantilla con buenas rotaciones. Y está en el grupo B de España para probar su dureza. Turquía, tres cuartos de lo mismo con la vuelta de Ersan Ilyasova.

Pero hay más equipos, como la Croacia del descarado Mario Hezonja, que pueden dinamitar cualquier enfrentamiento directo. Los croatas, anfitriones del grupo C, tienen muchos números de lograr un buen emparejamiento para los octavos y los cuartos si siguen con su racha de imbatibilidad (9-0) que han cosechado en la preparación. Con Ante Tomic, Saric y Bogdanovic, tienen recursos de sobra para ser la gran sorpresa.

Hezonja

Lituania, plata en 2013, cumplió también en su preparación aunque no asusta en especial. No por ello dejan de tener sus opciones, ya que en el Mundial llegaron igual y acabaron quedándose a las puertas de la gran final. En el grupo D partirán como claros favoritos y, igual que Croacia, podrán optar a buenos cruces. Otra selección que dará mucho que hablar será la Grecia de Fotis Katsikaris, que contará con Vassilis Spanoulis y sumará prodigio de la naturaleza Giannis Antetokounmpo (Milwaukee Bucks) bajo los aros.

El Europeo, que arranca hoy con 12 partidos, tomará un significado especial para todos aquellos que logren pasar los octavos de final, ya que sólo los siete primeros podrán ir al preolímpico de Río y sólo dos selecciones, las finalistas, tendrán billete asegurado para los Juegos Olímpicos.

España, un híbrido entre pasado y futuro

Un reto mayúsculo espera a la selección española en Berlín. El combinado nacional, un híbrido entre el pasado y el futuro del baloncesto en nuestro país, se jugará la clasificación para los Juegos Olímpicos de Río 2016 en un Eurobasket 2015 que promete duelos muy igualados y bofetadas en los cruces de la fase final. El grupo B, con la anfitriona Alemania, la cenicienta Islandia y las complicadas Serbia, Italia y Turquía obligará al conjunto de Sergio Scariolo a apretar los dientes desde el salto inaugural del torneo.

La preparación ha servido para encajar las caras nuevas al núcleo básico del equipo, basado en el pilar de la mejor generación de la historia del baloncesto español, Pau Gasol. Las bajas de Ricky Rubio, José Calderón, Juan Carlos Navarro y Àlex Abrines requerirán una mayor implicación de los Sergios y Rudy Fernández, que será imprescindible también en la rotación del técnico italiano. [Previa favoritos]

“Tenemos 6 cambios respecto al año pasado. Ningún equipo tiene tantos y no ha sido por gusto”, recordaba el seleccionador antes de partir hacia Alemania.

Pau-Gasol-España-Eurobasket-2015

Tampoco estarán Serge Ibaka (Oklahoma City Thunder) y Marc Gasol, que tras renovar con los Memphis Grizzlies decidió tomarse un merecido descanso.

Hasta ahora, con su hermano Pau a medio gas para guardarle de cara al campeonato, la selección se ha mantenido invicta en sus siete enfrentamientos de preparación, con una media ofensiva que no han superado el resto de contendientes (82,7 puntos a favor) y una buena defensa (63,1 puntos encajados). Eso sí, los rivales de España no eran de gran entidad, ya que la mejor clasificada en el ránking mundial de la FIBA era Venezuela, número 27 de la tabla y que puso en verdaderos aprietos al combinado de Sergio Scariolo.

El híbrido hispano tendrá, eso sí, al núcleo duro del mejor Madrid de las dos últimas décadas. El quinteto inicial más previsible incluirá la magia de Sergio ‘Chacho’ Rodríguez y consolidará a Sergio Llull como dos obligado debido a las bajas por lesión de Abrines y Navarro, quizás la más sensible y la que más afectará en la amenaza exterior. Rudy deberá tomar esa responsabilidad sin margen para los malos días en el tiro.

Rudy-Fernandez-España-Europeo-2015

La ausencia de Serge Ibaka, un portento defensivo, tendrá respuesta en la pólvora de Nikola Mirotic, que permitirá jugar con cuatro abiertos más tiempo de lo que acostumbraba la selección en el pasado. Felipe Reyes, en un momento excelente, será probablemente el sexto hombre y el encargado de colaborar y dar descanso a Gasol, que en sus 11 grandes torneos con España ha coleccionado hasta 8 medallas. Los jóvenes como Hernangómez, Ribas o Vives serán los encargados de aportar intensidad, defensa y labor colectiva.

Lo que no faltará es la ilusión y el compromiso. “Es un sueño vivirlo desde dentro cuando no hace tanto lo veíamos en el televisor de nuestras casas. Queremos ayudar al objetivo de ganar el Eurobasket”, recordó Vives tras la primera toma de contacto en el parquet berlinés.

“Altruismo, esfuerzo y cohesión siempre deben ser nuestros valores intactos”, resumió Scariolo sobre la filosofía que llevará al éxito a la selección, en el penúltimo baile de su mejor generación, que sueña con Río.

All Star 2015: Nikola Mirotic no es Fidel Castro

“Hay un tipo con barba que parece un jugador creado por Fidel Castro en el 2K”. Es el tipo de reacción que genera el All Star, que convierte a todos aquellos que toca en estrellas. Esta era una descripción de twitter sobre el posado de Nikola Mirotic, que debutó con nota alta en el duelo entre los jóvenes de los Estados Unidos y el resto del mundo. Ganó el combinado internacional por 112-121 con 16 puntos, 4 rebotes, un tapón y una asistencia del yugoslavo.

NikolaMiroticFue la nota curiosa de la noche inaugural celebrada en el Barclays Center de Brooklyn. Mirotic saltó al parquet con su camiseta especial y en la espalda vistió la bandera de Montenegro, su lugar de nacimiento. El nacionalizado español explicó a las cámaras de TNT, en un aparte, que en verdad él es yugoslavo, ya que en 1991 la ciudad de Podogrica, su lugar de nacimiento, era todavía Titogrado, con nomenclatura comunista antes de la caída del régimen de Tito. Si hubieran puesto todas sus banderas, Mirotic podría haber reclamado hasta cuatro: la yugoslava, la serbia, la montenegrina y la española. Seguro que fue el jugador con más países, y quizás récord absoluto en la NBA.

Sí fue uno de los más destacados de la primera mitad, que concluyó con 14 puntos en cinco intentos sin fallo, 4-4 en triples. Terminó con 16 y 6-9 en tiros de campo en una segunda mitad más calmada para él. Flirteó con el MVP y consiguió presentarse al público estadounidense, que quizás dejará de considerarle un jugador personalizado por Fidel Castro en el último NBA 2K. No fue el único en confundir a la organización: Dennis Schroder jugó con la bandera de Alemania a sus espaldas pero fue presentado como griego. Qué cosas, esa geografía. [Estadísticas y vídeo-resumen]

El MVP del partido fue Andrew Wiggins, el rookie favorito para llevarse también el premio a novato del año más avanzada la temporada. Anotó 22 puntos que acompañó con 6 rebotes y 4 asistencias que combinó con algunos de los saltos más espectaculares de la jornada. Con los cuatro participantes del concurso de mates que se celebra esta madrugada, los aficionados pudieron ver un calentamiento a lo que está por venir hoy. Zach LaVine y Victor Oladipo, ambos con 22 puntos, fueron los más destacados en el bando de los Estados Unidos.

A domicilio, los rookies y sophmores mundiales demostraron que el talento internacional tiene poco que envidiar al local. Eran favorito y lo confirmaron sin despeinarse en otra pachanga más del All Star. Pocos alicientes y algunas curiosidades, el balance habitual de la jornada inaugural del fin de semana de las estrellas.


Apuestas Mundobasket 2014: Semifinales (II)

Un pick acertado de los dos pronósticos hechos en el día de ayer, veremos si hoy somos capaces de lograr el pleno. Dos viejos conocidos de este deporte, que ya saben lo que es enfrentarse en este Mundial (victoria in extremis de Francia) y que a buen seguro nos brindan un encuentro de los más competido.

frarbiaEn el encuentro de la fase previa pudimos ver a una Serbia muy superior que se vino abajo en los instantes finales y terminó perdiendo el partido, clave sobretodo fue la figura de Jackson con 3 triples anotados casi de forma consecutiva, y aunque hoy llegarán repletos de moral tras imponerse a España me cuesta creer que vayan a ser capaces de plantarse en la final con un equipo (sobre el papel) tan mermado por las ausencias.

Me preocupaba que su ausencia en gran parte de los primeros encuentros fuera un obstáculo de cara a su rendimiento en las eliminatorias, sin embargo le estamos viendo una versión mucho más efectiva que de costumbre, y prueba de ello es el partidazo que se marcó ante Nené. Sabiendo que es muy probable que se convierta en uno de los tres máximos anotadores de su equipo hoy realmente se me antojan muy superables esos 9 ptos que manejamos hoy.

 

Serbia aplasta a Brasil (84-56)

Serbia 84- Brasil 56

Photo: fiba.com
Photo: fiba.com

Ambiente bastante flojo para ver el encuentro entre Serbia y Brasil, en el cual había más presencia serbia que brasileña, apoyo que quizás ayudo a la aplastante victoria frente a Brasil

Primeros minutos igualados con un parcial de 10-7 para Serbia con un buen juego exterior por parte de Serbia consiguiendo 3 tiros libres gracias a una falta de Barbosa hacia Teodosic. A pesar de no tener un buen comienzo Brasil no se rindió y se puso muy cerca de Serbia con un parcial de 16-15 a falta de dos minutos para concluir el primer tiempo, tiempo suficiente para que Serbia se escapara un poco del equipo brasileño acabando el pimer cuarto con un parcial de 21-17, cabiendo destacar la actuación de Teodosic con 8 puntos por parte de Serbia y la del pívot brasileño Varejao con 8 puntos y 5 rebotes a pesar del mal porcentaje en tiros de campo.

Comenzó el segundo cuarto con un triple de Barbosa y de Alex Garcia para colocar al conjunto brasileño por 2 puntos por delante del Serbio, triples a los que respondió Teodosic anotando desde la línea de tres y poniendo por delante a Serbia durante los primeros dos minutos con un parcial de 24-23. A pesar de un buen comienzo de Brasil, los siguientes minutos se quedó atascada estando sin anotar hasta el minuto 5 con un parcial de 29-23– A pesar de ello Brasil consiguió empatar el partido a falta de 3 minutos con un parcial de 29-29 gracias a un buen juego interior y una buena defensa por parte de Brasil. A pesar de ello Serbia no se rindió y gracias a una falta desde el triple que le dio una ventaja inicial, acabó con un parcial de 37-32

Photo: fiba.com
Photo: fiba.com

LOS MEJORES AL FINAL DE LA PRIMERA MITAD:

Por parte del conjunto brasileño: Varejao con 8 puntos y 8 rebotes y Vieira con 9 puntos y 2 asistencias

Por pare del conjunto serbio: Teodosic con 16 puntos y Bjelica con 8 puntos y 5 rebotes

Comienza el tercer periodo con una gran Serbia en el aspecto interior y defensivo y con una Brasil tocada en el aspecto ofensivo y defensivo, poniéndose por detrás con un parcial de 50-34 durante los 3 primeros minutos de esta parte gracias a una doble técnica, a una falta personal seguida hacia el conjunto serbio y a una entrada a canasta de Markovic. Serbia seguía a su ritmo gracias a un gran Teodosic anotando 7 puntos durante los primeros siete minutos del tercer tiempo colocando un parcial de 58-38. Brasil apenas podía hacer nada ante la defensa y el ataque de Serbia finalizando el tercer cuarto con un parcial de 66-44, destacando la actuación de Teodosic por parte de serbia con 23 puntos y por parte de Brasil descatar a Varejao con 10 puntos y 9 rebotes

Gran inicio del cuarto periodo por parte de Serbia con un gran juego exterior colocándose con un parcial de 75-46 durante los primeros 3 minutos y gracias en parte a una floja Brasil en todos los aspectos del juego. El partido continuaría de este modo hasta el final del cuarto en el que Brasil se vió muy inferior con respecto a Serbia, finalizando el partido con un parcial de 84-56 y llevando a Serbia hacia las semifinales de este MundoBasket.

Cabe destacar por parte de Serbia su 59% desde el tiro de dos puntos y destacando además a sus jugadores tanto Teodosic con 23 puntos y 4 asistencias como a Bogdanovic con 12 puntos y 6 rebotes. Por parte del conjunto brasileño cabe destacar la actuación de Varejao que rozó el doble-doble con 12 puntos y 9 rebotes, y la actuación de su compañero Vieira con 12 puntos .

Estadísticas del partido

Brasil: Huertas(4), Vieira(12), Barbosa(5), Splitter(3), Varejao(12)-quinteto inicial- Nene(4),Machado(0), Neto(6), Hettsheimeir(2), Garcia(8), Giovannoni(0), Taylor(0)

Serbia: Teodosic(23), Markovic(9), Bjelica(8), Kalinic(5), Raduljica(10)-quinteto inicial- Simonovic(0), Jovic(0), Bojdanovic(12), Bircevic(3), Krstic(10), Ratic(0), Stimac(4)